Estas son las mejores opciones de medalla para España en los Juegos Olímpicos de Tokio
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El reto: superar las 22 de Barcelona

Estas son las mejores opciones de medalla para España en los Juegos Olímpicos de Tokio

La combinación de deportistas consagrados, como Saúl Craviotto o Lidya Valentín, y jóvenes promesas del atletismo invita a soñar con una veintena de preseas

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Imagen: El Confidencial Diseño.

La delegación española en Tokio tiene un reto: superar las 22 medallas conseguidas en Barcelona 92. Los aspirantes a lograr la proeza que no pudo ser, durante las pasadas dos décadas, en los Juegos Olímpicos de Atlanta, Sídney, Atenas, Pekín, Londres y Río de Janeiro son 321 deportistas (184 hombres y 137 mujeres) de 29 deportes; todos los oficiales, salvo rugby, béisbol, sóftbol, lucha y surf.

Pese a que la comitiva española cuenta con importantes bajas como las de Rafa Nadal, que decidió ausentarse de la cita para no forzar su físico, o Carolina Marín, impedida por una grave lesión de rodilla, sigue existiendo un amplio abanico de posibilidades, gracias a la combinación de deportistas consagrados con una nueva generación de atletas prometedores. A las estrellas Mireia Belmonte, Saúl Craviotto y Lydia Valentín, se suman el plusmarquista español de 1.500, 3.000 y 5.000 metros, Mohamed Katir, y Ana Peleteiro, campeona europea de triple salto, entre otros.

La pandemia dificulta en gran medida los pronósticos, pero el presidente del Comité Olímpico Español (COE), Alejandro Blanco, se muestra esperanzado. "En muchos deportes, llevamos a los mejores del mundo. Soy realista, pero también muy optimista, y creo que las posibilidades de medalla nos permiten soñar a lo grande", declaró en una entrevista concedida a EFE días antes del comienzo de los Juegos. "Vamos con nueve equipos, lo que para mí es muy importante; equipos con posibilidades de ganar. En los tres últimos Juegos, estamos en este apartado solo por detrás de Estados Unidos y Australia. Francia, que es un gran potencia, lleva seis equipos. Por el número de clasificados y por la calidad de los que llevamos, tenemos muchas posibilidades de optar a muchas medallas y diplomas", argumentaba.

El presidente del COE se muestra optimista

Estas son las principales opciones de medalla para España:

Alejandro Valverde - ciclismo

El veterano ciclista Alejandro Valverde (Las Lumbreras, Murcia, 1980) sueña con despedirse de los Juegos Olímpicos con una medalla que, además, sería la primera para España. La gran baza española competirá contra rivales de excepción como el ganador del Tour, el esloveno Tadej Pogacar, o el belga Wout van Aert, otra de las estrellas de la competición gala. La prueba en ruta masculina de los Juegos Olímpicos se celebra el 24 de julio, entre las 4:00 y las 11:15.

Alberto Gaitero, Julia Figueroa y Fran Garrigós - judo

Las disciplinas marciales están entre las mejores opciones de podio para España. Alberto Gaitero (Laguna de Duero, Valladolid, 1996) viene de colgarse el bronce en el Campeonato Europeo de -66 kilos y puede saborear el metal, de nuevo, si tiene un buen día. También están entre los favoritos sus compañeros de disciplina en -52 kilos, Ana Pérez Box (Alicante, 1995); -60 kilos, Fran Garrigós (Móstoles, Madrid, 1994); y -48 kilos, Julia Figueroa (Córdoba, 1991). Todos ellos fueron medallistas mundiales en junio.

  • Judo (-60 kilos) masculino - 24 de julio, de 4:00 a 12:50.
  • Judo (-48 kilos) femenino - 24 de julio, de 4:00 a 12:50.
  • Judo (-66 kilos) masculino - 25 de julio, de 4:00 a 12:50.
  • Judo (-52 kilos) femenino - 25 de julio, de 4:00 a 12:50.

Adriana Cerezo, Raúl Martínez y Pérez Polo - taekwondo

Otro de los deportes de contacto que más alegría ha deparado a España en los últimos años ha sido el taekwondo. La delegación española se vino de Londres con un oro y dos platas; y de Río, con un oro y una plata. En Tokio, las mejores bazas son Adriana Cerezo (Alcalá de Henares, Madrid, 2003), que compite en -49 kilos; Adrián Vicente (Alcalá de Henares, Madrid, 1999), quien lo hace en la categoría -58 masculina; Javier Pérez Polo (San Fernando de Henares, Madrid, 1996), taekwondista de -68; y Raúl Martínez (Elche, 1991), en -80.

  • Taekwondo (-49 kilos) femenino - 24 de julio, de 3:00 a 14:30.
  • Taekwondo (-58 kilos) masculino - 24 de julio, de 3:30 a 14:45.
  • Taekwondo (-68 kilos) masculino - 25 de julio, de 3:15 a 14:45.
  • Taekwondo (-80 kilos) masculino - 26 de julio, 3:15 a 14:45.

Gómez Noya, Mario Mola y Fernando Alarza - triatlón

A sus 38 años, el triatleta Javier Gómez Noya (Basilea, Suiza, 1983) está dispuesto a quitarse la espinita olímpica. En Pekín 2008, se quedó a las puertas de la medalla, al hacerse con el cuarto puesto; en Londres 2012, partía como gran favorito para el oro, pero tuvo que conformarse con la segunda plaza, y en Río 2016, causó baja por una aparatosa caída mientras entrenaba. La prueba masculina se disputará el 26 de julio, de 23:30 a 2:00. En ella, también cuentan con opciones Mario Mola (Palma de Mallorca, 1990) y Fernando Alarza (Talavera de la Reina, Toledo, 1991).

placeholder Javier Gomez Noya, en la Copa de Europa. (EFE)
Javier Gomez Noya, en la Copa de Europa. (EFE)

Maialen Chourraut - eslalon en aguas bravas

Maialen Chourraut (Lasarte-Oria, 1983) tiene un palmarés envidiable. Obtuvo el bronce olímpico en eslalon de aguas bravas en 2012 y el oro en 2016, además de atesorar un segundo puesto en el Campeonato Mundial de Piragüismo en Eslalon y el primero en el Europeo de 2015. Ahora, quiere emular la hazaña de Río. Si todo va bien, disputará las pruebas finales el 27 julio, de 7:00 a 9:15.

Nikoloz Sherazadishvili - judo

El judoka Nikoloz Sherazadishvili (Tifilis, Georgia, 1996) es doble campeón mundial de -90 kilos (en 2018 y 2021) y ganó el bronce en el Europeo de 2018. En Japón, país donde nació el judo, el oro es una posibilidad real para él, lo cual puede suponer un punto de inflexión para la historia de este deporte en España tras una sequía olímpica de 21 años. Las eliminatorias de su categoría tendrán lugar el 28 de julio, de 4:00 a 7:30, y las finales, el mismo día, de 10:00 a 13:00.

Fátima Gálvez - tiro olímpico

Diploma olímpico en Londres y Río, el destino le debe una medalla a la campeona del mundo y de Europa de tiro en la modalidad de foso, Fátima Gálvez (Baena, Córdoba, 1987). En la cita de 2012, fue quinta, y en la de Río de Janeiro, cuarta. Puede dar una alegría a la comitiva española si llega a las finales, que se celebran el jueves, 29 de julio, desde las 7:30.

Foto: La tiradora española Fátima Gálvez, en una competición. (EFE)

Mireia Belmonte y Hugo González - natación

La natación española tiene sus esperanzas puestas en dos nombres: Mireia Belmonte (Badalona, 1990) y Hugo González (Palma de Mallorca, 1999). La badalonesa, abanderada en la ceremonia de inauguración, no podrá revalidar el oro de hace cinco años en 200 mariposa, pero intentará asaltar el podio en otras cuatro pruebas: 1.500 libre, 800 libre, 400 estilos y 4x100 estilos. Por su parte, el joven nadador mallorquín viene de proclamarse campeón de Europa hace dos meses en 200 estilos. Las finales en las que González y Belmonte tienen más posibilidades se disputarán, respectivamente, el 27 de julio, a las 4:54, y el 28 de julio, a la misma hora.

Lydia Valentín - halterofilia

Plata en Pekín 2008, oro en Londres 2012 y bronce en Río 2016, Lydia Valentín (Ponferrada, 1985) es una seria candidata a besar la presea en Tokio. Todos estos títulos los logró en la categoría de -75 kilos. Ahora sube hasta la modalidad de -87 kilos para intentar redondear un palmarés donde también lucen dos títulos de campeona del mundo (2017 y 2018) y cuatro de campeona de Europa (2014, 2015, 2017 y 2018). Las finales de halterofilia están programadas el 2 de agosto, de 8:50 a 12:50.

placeholder Lydia Valentín, durante la Copa de España. (EFE)
Lydia Valentín, durante la Copa de España. (EFE)

Jon Rahm - golf

El golf vuelve a ser deporte olímpico y eso implica opciones de medalla para Jon Rahm (Barrika, Vizcaya, 1994), el gran favorito para hacerse con el oro si se tiene en cuenta que ostenta el número uno en la clasificación mundial y que se ha mostrado como el más regular este año. La jornada final del torneo masculino de Tokio se disputará el 1 de agosto, a partir de las 00:30.

Ana Peleteiro, Orlando Ortega y Mohamed Katir - atletismo

La Real Federación Española de Atletismo está representada por 56 deportistas. Los que tienen más probabilidades de acabar en el podio son Ana Peleteiro (Ribeira, A Coruña, 1995), Orlando Ortega (Artemisa, Cuba, 1991) y Mohamed Katir (Alcazarquivir, Marruecos, 1998). La primera de ellas es la actual subcampeona europea de triple salto en pista cubierta. No pudo estar en Río por molestias físicas y, a sus 25 años, está cerca de su mejor versión. Orlando Ortega sí que estuvo en Brasil, donde consiguió la plata en 110 metros valla, y ahora aspira a revalidarla. Por su parte, Mo Katir acaba de convertirse en el español más rápido de la historia en 1.500 y 5.000 metros. Tendrá una dura competencia en los Juegos, pero su marca es la cuarta mejor de la temporada.

  • Final de triple salto femenino - 1 de agosto, a partir de las 13:20.
  • Final de 110 metros valla masculino - 5 de agosto, a partir de las 4:55.
  • Final de 5.000 metros masculino - 6 de agosto, a partir de las 14:00.

Sandra Sánchez y Damián Quintero - kárate

El kárate se estrenará como deporte olímpico en el país donde surgió. Ello ha conferido opciones muy claras a España, que domina la modalidad de katas gracias a Sandra Sánchez (Talavera de la Reina, Toledo, 1981) y Damián Quintero (Buenos Aires, Argentina, 1984). Ambos son los números uno de sus respectivas clasificaciones internacionales, por lo que la duda no está tanto en si conseguirán medalla, sino en el metal de la misma. Las eliminatorias femeninas tendrán lugar el 5 de agosto, de 3:00 a 7:30, y la lucha por las medallas, de 12:30 a 14:00. El turno de los varones llegará al día siguiente, con eliminatorias de 3:00 a 7:30 y finales de 12:30 a 14:00.

placeholder Sandra Sánchez y Damián Quintero. (EFE)
Sandra Sánchez y Damián Quintero. (EFE)

Craviotto, Walz, Arévalo y Germade - piragüismo

Abanderado olímpico junto con Mireia Belmonte, Saúl Craviotto (Lleida, 1984) lo ha ganado todo en la modalidad de kayak. Ha ganado 10 medallas en el Campeonato Mundial de Piragüismo entre 2017 y 2019; seis en el Europeo, entre 2008 y 2018, y cuatro en los tres últimos Juegos Olímpicos: un oro en K2 500 en Pekín, una plata en K1 200 en Londres, un oro en K2 200 y un bronce en K1 200 en Río de Janeiro. En Tokio, disputará la prueba de K4 500 con Marcus Walz (Oxford, Reino Unido, 1994), Carlos Arévalo (Betanzos, A Coruña, 1993) y Rodrigo Germade (Cangas, Pontevedra, 1990). La final tendrá lugar el 7 de agosto, a partir de las 5:20.

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Saúl Craviotto, Marcus Walz, Carlos Arevalo y Rodrigo Germade. (EFE)

Una potencia en los deportes de equipo

Por si fuera poco, España cuenta con nueve equipos que lucharán por hacerse con medallas. Las más probables son las de waterpolo —la selección española es subcampeona del mundo en categoría masculina y femenina— y hockey hierba —subcampeones masculinos de Europa y bronce mundial y europeo en categoría femenina—. También hay opciones en balonmano —'los hispanos' quedaron terceros en el Mundial de Egipto y 'las guerreras', segundas en el de 2019, precisamente en Japón—. Asimismo, los combinados nacionales de fútbol y baloncesto están entre los favoritos.

Opciones en vela, natación sincronizada, boxeo...

Siempre es difícil vaticinar con certeza qué pasará en unos Juegos Olímpicos y lo es, aún más, en esta ocasión. La vela suele dar alegrías a España y, en esta ocasión, hay varios candidatos a prolongar la racha: Silvia Mas (Barcelona, 1996) y Patricia Cantero (Las Palmas, 1989), en vela 470 femenino; Jordi Xammar (Barcelona, 1993) y Nicolás Rodríguez (Vigo, 1991), en vela 470 masculino; Diego Botín (Madrid, 1993) y Iago López (Santiago de Compostela, 1990), en 49er de vela masculino. Lo mismo ocurre con el piragüismo, donde, aparte del equipo de K4, tiene opciones la pareja formada por Íñigo Peña (Zumaya, Guipúzcoa, 1990) y Paco Cubelos (Talavera de la Reina, Toledo, 1992) en K2 1000.

El equipo español de natación sincronizada vuelve a los Juegos después de la decepción de Río de Janeiro. Aquella vez no pudo contar con Ona Carbonell, aquejada de vértigos, y obtuvo una quinta posición en el Preolímpico, insuficiente para clasificarse. Esta vez sí está Carbonell y ha entrado con el segundo puesto. Fuera del agua, uno de las que pueden dar la campanada es Gabi Escobar, que quiere acabar con la mala racha del boxeo español con un metal en la categoría de -52 kilos.

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