Bruselas eleva el crecimiento de la economía española hasta el 5,6% en 2021
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"CAUTAMENTE OPTIMISTAS"

Bruselas eleva el crecimiento de la economía española hasta el 5,6% en 2021

La Comisión Europea mejorará levemente sus perspectivas para la economía española este año respecto a otoño: del 5,4% al 5,6% en 2021 y del 4,8% al 5,3% en 2022

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Foto: Reuters.

Optimismo. Ese es el tono general de las previsiones de invierno de la Comisión Europea. “Puede ser una señal de que nuestras economías se están adaptando a estas circunstancias”, explicaba una fuente europea al hablar de las previsiones “cautamente optimistas” que ha publicado este jueves el Ejecutivo comunitario a pesar de que la campaña de vacunación no ha comenzado con el éxito esperado.

Y sí, son optimistas, pero con cautela: como ha adelantado 'El Economista' y pudo confirmar El Confidencial, los técnicos comunitarios prevén que el producto interior bruto (PIB) español crezca un 5,6% en 2021, un aumento de dos décimas respecto a la previsión de otoño. Un optimismo algo más acentuado se aplica al próximo ejercicio: para 2022, la Comisión Europea prevé un aumento del PIB del 5,3% respecto al 4,8% que proyectaba hace unos meses, medio punto más. Eso sí, este pronóstico "no incorpora el impacto del Plan de Recuperación y Resiliencia anticipado, que se espera que proporcione un impulso significativo a la demanda interna a medida que se implemente, y al crecimiento potencial a lo largo del tiempo", señala el Ejecutivo comunitario en su documento.

¿Las razones para un optimismo en la foto completa de la economía de la Unión? Una fuente europea explica que, si bien todavía estamos pendientes del despliegue de las vacunas y el efecto que eso tendrá sobre la economía “será crucial”, sí que hay buenas noticias que permiten tener un horizonte algo más despejado: el acuerdo con el Reino Unido en Navidades, la relajación de las tensiones globales gracias a la victoria de Joe Biden en Estados Unidos y la perspectiva del despliegue del fondo de recuperación del que España podría obtener hasta 140.000 millones de euros. "Las previsiones de hoy ofrecen esperanza en un momento de gran incertidumbre para todos nosotros. La sólida recuperación del crecimiento que se espera en el segundo semestre de este año muestra muy claramente que estamos doblando la esquina para superar esta crisis", ha celebrado Valdis Dombrovskis, vicepresidente ejcutivo de la Comisión Europea.

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Pero toda previsión en este momento es frágil y cualquier nuevo giro en la pandemia de coronavirus afecta de forma severa a la economía europea. “Toda previsión económica depende de las dinámicas de la pandemia, que depende de esta carrera por el despliegue de las vacunas”, explica una fuente europea al señalar que el asunto se abordará la semana que viene en la reunión que celebrarán los ministros de Finanzas de la Eurozona.

España se beneficia, además, de un excesivo pesimismo por parte del Ejecutivo comunitario en el pasado ejercicio, cuando previó que el PIB se desplomara hasta el 12,4% aunque finalmente el descalabro se quedó en un 11%. Las cuentas no cuadraban al haber dejado fuera de las cuentas el buen tercer trimestre de la economía española.

placeholder Paolo Gentiloni, comisario de Economía. (Reuters)
Paolo Gentiloni, comisario de Economía. (Reuters)

Las fuentes consultadas coinciden en que en este momento se camina sobre un terreno poco estable. Los márgenes de error son grandes, y las previsiones que ahora se realizan se diseñan con la idea de una relativa vuelta a la normalidad a finales del año. Una fuente señala que sería “razonable” poder ver una recuperación económica ya más vigorosa a finales de 2021, habiendo logrado vacunar a la mayoría de la población europea y recuperando así de nuevo la práctica totalidad de la actividad económica.

"A medida que avanza el proceso de vacunación y se eliminan progresivamente las restricciones, la actividad económica debería recuperarse con fuerza, impulsada por la materialización de la demanda reprimida durante la segunda mitad de 2021. Como resultado, se espera que la tasa de ahorro de los hogares disminuya. La inversión también se recuperará, impulsada por mejores expectativas sobre la economía y una menor incertidumbre", señala el Ejecutivo comunitario en sus previsiones publicadas este jueves, aunque sí señala que el primer trimestre será complicado: "Las perspectivas a corto plazo para 2021 se ven empañadas por el aumento de las tasas de infección en las primeras semanas del año y las medidas más restrictivas puestas en marcha por la mayoría de las regiones españolas. Como resultado, se espera que el consumo y la inversión privados caigan en el primer trimestre antes de recuperarse ligeramente en el segundo".

Foto: El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez. (Efe)

Pero el pesimismo del pasado no ha hecho que la Comisión Europea se acerque mucho más a las perspectivas del Gobierno para este curso. Las previsiones de Bruselas siguen lejos de las del Ejecutivo, que considera que la economía española podría crecer por encima del 7% sin el efecto de las ayudas europeas contra la pandemia, pero cuya versión más optimista sitúa el crecimiento en un 9,8% del PIB, que fue el escenario en el que se basaron los Presupuestos Generales del Estado, pero que ya no se defiende con tanto ímpetu. La realidad de la tercera ola ha rebajado esas perspectivas.

En su documento la Comisión Europea señala que existe "un riesgo a la baja es el de un aumento de las insolvencias empresariales, concentradas principalmente en los sectores más afectados por las restricciones de actividad, que se materialice a medida que se reduzcan las medidas de apoyo a las políticas. Esto podría conducir a un aumento del desempleo y resultar en una reducción en la capacidad productiva". Es una preocupación bastante extendida en el Eurogrupo, donde se debate sobre cómo retirar las ayudas de forma progresiva que mantiene en pie las llamadas "empresas zombies", es decir, entidades que en condiciones normales no serían viables. El objetivo es evitar que haya un tsunami de insolvencias si la retirada de las ayudas se hace de forma brusca.

Claves para la recuperación española

Para España resultará clave que se cumpla con los objetivos que en su momento marcó la Comisión Europea antes de la crisis con AstraZeneca: que en verano el 70% de la población adulta de la Unión esté vacunada. Porque cuantas más dosis se hayan inyectado, más normal será la campaña turística de verano. Y eso será fundamental para que la economía española vuelva a carburar.

Foto: Imagen de una fábrica siderúrgica. (EFE)

En línea con esa prioridad, el Gobierno apoya los intentos por establecer certificados de vacunación que puedan facilitar los viajes dentro de la Unión Europea con todos los ojos puestos en el verano, una propuesta que, no en vano, proviene del primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, cuyas constantes vitales económicas están directamente conectadas con el regreso del turismo al país.

Para España habrá otra clave: el despliegue rápido del fondo de recuperación. Este mismo miércoles el Parlamento Europeo ha aprobado el reglamento del Mecanismo de Recuperación y Resiliencia, el núcleo duro del fondo de 750.000 millones de euros. Cuando todos los Estados miembros hayan adoptado la decisión de recursos propios (en este momento solamente lo han hecho seis países y España no está entre ellos) la Comisión Europea podrá acudir a los mercados. El siguiente paso será la llegada de la prefinanciación, que para el caso español será de unos 10.000 millones que, si todo fuera bien, llegarían a finales de la primera mitad del año según fuentes comunitarias.

España es, según fuentes europeas, uno de los Estados miembros que más avanzados tiene sus planes, algo en lo que ha insistido este jueves también Paolo Gentiloni, comisario de Economía. "El trabajo en esos planes está muy avanzado, la discusión con nuestros servicios está muy avanzada y se están concentrando en muchos asuntos, entre ellos en el mercado laboral y la reforma de las pensiones", ha asegurado el italiano durante una rueda de prensa. Preguntado por posibles conclusiones de lo que se ha discutido por ahora en esos dos campos, Gentiloni ha señalado que "todavía no es el momento de llegar a conclusiones porque todavía se está trabajando en detalles y cifras con las aurtoridades españolas". "Pero habiendo mantenido encuentros con varios ministros españoles, y con Nadia Calviño, este trabajo está yendo en la buena dirección", ha explicado el comisario.

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