'Rastreadores de covid': El año en que triunfó la ciencia y fallaron los políticos
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España, quinto país por la cola

'Rastreadores de covid': El año en que triunfó la ciencia y fallaron los políticos

Pablo Pombo se sumerge en la prensa internacional y selecciona los artículos imprescindibles para estar bien informado sobre la pandemia. Una 'newsletter' diaria solo para suscriptores

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Imagen: Pablo López Learte.

Termina 2020 con las imágenes de las primeras vacunaciones en los países desarrollados. A modo de cierre, de títulos de crédito. Es extraño, la película está todavía lejos del final. La historia, en cualquier caso, sí deja ya escrito un éxito científico. Escrito en nuestros propios genes. En la vacuna y también en el tratamiento de la enfermedad. Nuevos caminos médicos, cerrados antes de la pandemia. La tecnología también avanza a lomos de la inteligencia artificial. Todo este progreso contrasta con el desempeño de muchos gobiernos. Los resultados no responden al azar: son peores donde la ciencia ha estado más lejos de la mesa de decisiones. ¿Dónde han sido menos escuchados los científicos? España en el 'top 5'. Destacando. Una vez más.

Sin precedentes

El triunfo de la ciencia debe ser celebrado”. Este primer párrafo en el editorial de hace unos días en el 'Financial Times' sirve para enmarcar la 'newsletter' de hoy. “A pesar de la multitud de miserias que ha infligido la pandemia, el año ha sido testigo de un esfuerzo científico extraordinario. Estas Navidades deberían ser no solo un momento para recordar a los 1,7 millones de personas perdidas por el covid, sino también para celebrar la resistencia y el espíritu de la raza humana y el éxito de la ciencia y la tecnología frente a un asesino mortal (...) Cuando buena parte del mundo se vio obligada a cerrar en primavera para detener la propagación de la enfermedad, se apresuraron a desarrollar una vacuna. La emergencia sanitaria global provocó una colaboración sin precedentes en forma de intercambio de datos y movilización de recursos en el mundo académico, las organizaciones filantrópicas y las empresas privadas (...) Los investigadores lograron completar un proceso que como promedio lleva 10 meses sin recortar los estándares normales de diseño, prueba y fabricación”.

Foto: EC.
¿Cómo gestionar el logro de la vacuna del covid?
The Wall Street Journal Tom Frieden

Tratamiento

“Científicos británicos identifican medicamentos que pueden ayudar a los pacientes graves. Una serie con potencial de beneficiar a decenas de miles de pacientes que ingresan en cuidados intensivos”. 'The Guardian'. Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Edimburgo ha detectado diferencias clave en cinco genes, llamados IFNAR2, TYK2, OAS1, DPP9 y ccr2, que explican por qué los pacientes enferman críticamente.

Keneth Baillie, del Instituto Roislin de Edimburgo: “Lo realmente emocionante es que hemos encontrado genes que son directamente relevantes desde el punto de vista terapéutico. Eso nos lleva directamente hacia los tratamientos”.

Foto: Foto: Reuters

“El hallazgo se ha compartido con grupos de todo el mundo que están realizando ensayos clínicos para evaluar si medicamentos que ya están en uso para otros tratamientos pueden ayudar a salvar a los pacientes de covid más graves. Entre ellos, el Solidarity, de la OMS, o el Recovery, de la Universidad de Oxford”.

Ciencia ficción

“El triunfo de las primeras vacunas de covid aumenta la esperanza en la lucha contra el cáncer. El éxito de la pandemia puede abrir un nuevo campo a la medicina. El CEO de BioNTech ve los primeros medicamentos de mRNA contra el cáncer en dos o tres años”. Bloomberg.

La tecnología mRNA, clave en las vacunas aprobadas, puede abrir nuevas esperanzas en el campo de la salud. "Algunos usos potenciales suenan un poco a ciencia ficción. BioNTech está realizando una investigación preliminar sobre si el mRNA se puede emplear para reprogramar células en la medicina regenerativa. Según Weissman, de la Universidad de Pensilvania, que ha ayudado tanto en la vacuna de Moderna como en la de BioNTech, en el futuro, los científicos podrían diseñar nanopartículas que se acumulen en partes de tejido como la médula ósea. Esto podría permitir a los médicos tratar enfermedades genéticas como la anemia de células falciformes con una simple inyección de terapia mRNA dirigida". Declaraciones: “Tiene un potencial enorme, ni siquiera puedo hacer una lista de en cuántas cosas podría emplearse”.

Foto: EC.

Los políticos que ignoran a la ciencia

“¿Están los gobiernos siguiendo a la ciencia frente al covid? Según una encuesta, muchos científicos creen que están siendo ignorados”. 'The Economist' publicó en noviembre una encuesta elaborada por Frontiers —una editorial suiza de publicaciones científicas— con 25.000 entrevistas a científicos de todo el mundo.

¿Cuáles son los 10 países donde los científicos consideran que el desempeño de los dirigentes políticos ha estado más guiado por la ciencia? Nueva Zelanda, China, Argentina, Dinamarca, Alemania, Holanda, Corea del Sur, Noruega, Australia y Canadá (en ese orden).

Foto: Pedro Sánchez en una reunión con el comité científico. (Reuters)

¿Cuáles son los cinco países donde los científicos consideran que el Gobierno ha seguido menos el consejo científico? Estados Unidos —última posición—, Brasil, Reino Unido, Rusia y España.

Nuestro país ocupa la quinta posición por la cola, ampliamente superado por naciones como India o Turquía.

Inteligencia artificial

Hablemos de algo que también suena a ciencia ficción. “Con la ayuda de la inteligencia artificial, los investigadores han desarrollado un método que, supuestamente, podría reconocer el coronavirus por el sonido de la tos”. Nos lo trajo 'Der Spiegel' hace unas semanas porque el partido de los verdes alemanes ha estado acusando al Gobierno de “no prestar suficiente atención a los enfoques innovadores (...) y solicitando que se establezca un grupo de trabajo tecnológico para buscar sistemáticamente métodos innovadores en la lucha contra el covid”.

Foto: Pacientes covid en el Hospital Clínic de Barcelona. (Reuters)

El proyecto viene desarrollado por el prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y podría cristalizar en una posible aplicación para dispositivos móviles.

“Los resultados de las pruebas son prometedores. El algoritmo desarrollado fue capaz de detectar pacientes con covid-19 en el 98,5% de los casos (...) Los investigadores del MIT ya habían recopilado 5.000 grabaciones de tos de personas infectadas (...) Para mejorar aún más el proceso, están trabajando con el Hospital de Milán y el Instituto Catalán de Salud español para recopilar más datos”.

Bonus. La duda

“¿Funcionarán las vacunas frente a la nueva variante del coronavirus?”. 'Washington Post'. “Los expertos consideran que sí, pero están trabajando para confirmarlo (...) El máximo experto estadounidense —doctor Fauci— ha señalado que los datos que están llegando desde Gran Bretaña apuntan a que la vacuna podrá bloquear el virus. A pesar de lo cual, Estados Unidos hará sus pruebas para tener la completa seguridad”.

Termina 2020 con las imágenes de las primeras vacunaciones en los países desarrollados. A modo de cierre, de títulos de crédito. Es extraño, la película está todavía lejos del final. La historia, en cualquier caso, sí deja ya escrito un éxito científico. Escrito en nuestros propios genes. En la vacuna y también en el tratamiento de la enfermedad. Nuevos caminos médicos, cerrados antes de la pandemia. La tecnología también avanza a lomos de la inteligencia artificial. Todo este progreso contrasta con el desempeño de muchos gobiernos. Los resultados no responden al azar: son peores donde la ciencia ha estado más lejos de la mesa de decisiones. ¿Dónde han sido menos escuchados los científicos? España en el 'top 5'. Destacando. Una vez más.

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