el nuevo gobierno continuará con la iniciativa

Economía crea un Observatorio 4.0 para ayudar a 'retailers' a competir con Amazon

El Ministerio antes capitaneado por Román Escolano pondrá ayudas públicas y planes formativos a disposición de las empresas para que aprendan a 'digitalizarse' frente a la amenaza número uno

Foto: El Corte Inglés es una de las empresas representadas a través de ANGED en los grupos de trabajo.
El Corte Inglés es una de las empresas representadas a través de ANGED en los grupos de trabajo.

El Gobierno echa un capote a los 'retailers' frente a Amazon. Patronales, expertos independientes, comunidades autónomas y directivos del anterior Ministerio de Economía, Industria y Competitividad han mantenido una primera reunión para crear un Observatorio de Comercio 4.0, un proyecto aún en pañales nacido para ayudar sobre todo a las pymes a 'digitalizarse'. En él están presentes empresas de la talla de El Corte Inglés, Carrefour, Media Markt, Fnac o Cortefiel —representadas a través de ANGED y ACES, entre otras—, asociaciones de pequeños comerciantes, organizaciones de consumidores y académicos.

Al otro lado de la mesa se sientan los miembros de la secretaría de Estado de Comercio, antes dependiente del Ministerio de Economía pero ahora integrada en el Ministerio de Industria, Comercio y Turismo tras la llegada de los socialistas al Gobierno. Según fuentes del sector, la iniciativa partió de ese departamento y ha tenido una acogida abrumadora entre las empresas, con 'overbooking' en un primer encuentro que sirvió para sentar las bases y definir los grupos de trabajo.

No es para menos. Amazon sigue ganando terreno en electrónica, juguetes, artículos para el hogar, libros o textil, donde ha irrumpido con fuerza al estrenar su marca blanca de moda en Europa. Primark, H&M, Lefties (la marca barata de Inditex), C&A o las marcas de supermercados como Lidl o Carrefour tienen motivos para estar (más) preocupados, como también lo está El Corte Inglés.

Su entonces presidente, Dimas Gimeno, fue el primero en proponer una plataforma europea de venta por internet para poner coto a un gigante "del que solo podemos aprender". Lo dijo tras criticar la "fiscalidad absolutamente ventajosa" de Amazon, unas palabras que respaldó el propio Mariano Rajoy. El que fuera presidente del Gobierno aprovechó su ponencia para poner en valor el plan de apoyo al comercio minorista, en el que se enmarca el nuevo observatorio. Los ejes son tres (transformación digital, internacionalización y formación) y el objetivo es ayudar al comercio tradicional en el reto de incorporarse a los nuevos escenarios de compras.

"Las empresas tecnológicas lo han cambiado todo, y no podemos dar la espalda a esa realidad. El observatorio aspira a ser el centro del conocimiento del comercio minorista en España", explica Laureano Turienzo, profesor de la escuela de negocios ESIC y director ejecutivo del Retail Institute en España y Latinoamérica. Turienzo es uno de los expertos independientes con los que ha contado el Ministerio para poner en marcha este proyecto.

La Asociación Nacional de Grandes Empresas de Distribución (ANGED) ofrece su máxima colaboración y adelanta la implicación de nuevos ministerios, comunidades autónomas o incluso ayuntamientos en un futuro próximo. "La iniciativa no solo está enfocada a aumentar la competitividad de las pymes, sino de todo el sector en su conjunto", matizan fuentes de la patronal. Las pequeñas y medianas empresas están representadas a través de la Confederación Española de Comercio (CEC), los supermercados van de la mano de ACES y las compañías de e-commerce tienen voz gracias a la Asociación Española de la Economía Digital (Adigital), entre otros.

Ayudas públicas a golpe de 'clic'

Tras sondear el terreno y percatarse de que el interés desbordaba todas sus expectativas, la secretaría de Estado de Comercio ha empezado a perfilar los distintos grupos de trabajo. La tarea de uno de ellos es aglutinar todas las subvenciones públicas (a nivel estatal, autonómico y local) en una única plataforma para facilitar los trámites de solicitud. "El objetivo es que las pymes conozcan todas las ayudas disponibles" y puedan pedirlas de manera ágil, aclaran fuentes gubernamentales. Habrá que ver si el Ejecutivo habilita nuevos fondos públicos en pro de la digitalización.

Los que más lo necesitan son los pequeños comercios de proximidad, un formato "en peligro de extinción" que ya sufrió con la expansión de las grandes superficies o la liberalización de horarios comerciales y ahora se enfrenta al reto del e-commerce. Así lo considera la Unión de Profesionales y Trabajadores Autónomos (UPTA), una asociación que ya se ha dirigido a la nueva ministra de Industria, Comercio y Turismo, Reyes Maroto, en busca de una "plan estratégico urgente" para salvar a las tiendas tradicionales.

No todos los comercios tradicionales tienen la capacidad de transformarse para competir con Amazon.
No todos los comercios tradicionales tienen la capacidad de transformarse para competir con Amazon.

Casi la mitad de los internautas realizó alguna compra por internet en el segundo semestre de 2017, como refleja el último Panel de Hogares elaborado por la CNMC. Nueve de cada diez consumidores recibieron un paquete asociado a esas compras y el 51% se dejó influir por el precio.

El Observatorio 4.0 también abordará los temas regulatorios que afectan a los 'retailers' y a menudo emanan de Bruselas, analizará con lupa toda la información estadística disponible y ofrecerá planes formativos a todas las empresas interesadas. Según las fuentes consultadas, el cambio de Gobierno no supone una amenaza para su continuidad. "Todos estamos de acuerdo en la necesidad de impulsar la transformación digital de las empresas. Trabajaremos en la misma dirección" con independencia del color político.

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