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Nada es eterno: General Motors pierde su liderato en EE.UU. después de 90 años
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El Ford F-150 repitió como 'bestseller'

Nada es eterno: General Motors pierde su liderato en EE.UU. después de 90 años

Desde 1931, cuando superó a Ford, General Motors era el grupo automovilístico que más vendía en Estados Unidos, un dominio al que ha puesto fin, por vez primera, una compañía extranjera

Foto: El Tahoe es uno de los siete SUV de Chevrolet, principal marca de General Motors
El Tahoe es uno de los siete SUV de Chevrolet, principal marca de General Motors

Si hay algo que caracteriza al mercado estadounidense del automóvil es, quizás, que parece regirse por gustos muy duraderos de los clientes, una especie de afectos o tradiciones que se traducen en prolongados dominios de fabricantes o de modelos concretos. Y la industria local se mostró intratable durante décadas, esas primeras tres cuartas partes del siglo XX en las que hablar de Detroit era referirse a la capital del motor, una ciudad donde tenían su sede las 'Tres Grandes' (General Motors, Ford y Chrysler) y que pasó del esplendor a la ruina afectada primero por las tensiones raciales de los 50 y 60 y, más tarde, por la crisis del petróleo.

Fue en Detroit donde Henry Ford empezó a fabricar en 1908 su modelo T, el coche que a día de hoy aún conserva el récord anual de ventas en ese país: 2.011.125 unidades en 1923. Y su sucesor, el Ford A, estuvo a punto de batir la marca en 1929, cuando acumuló 1,9 millones de matriculaciones. De hecho, tras la Segunda Guerra Mundial, con una oferta de vehículos mucho más variada, el récord de ventas de un modelo concreto es bastante más bajo: 1.074.925 unidades, cifra de 1965 correspondiente al modelo Impala de Chevrolet, la principal marca de General Motors.

placeholder El Rav4 es el modelo más vendido de Toyota en Estados Unidos, y también es 'bestseller' de los SUV.
El Rav4 es el modelo más vendido de Toyota en Estados Unidos, y también es 'bestseller' de los SUV.

Y es que GM era entonces el grupo automovilístico que más vendía en Estados Unidos. Aunque, para ser más precisos, lo era desde 1931, el año en el que por vez primera General Motors vendió más que Ford, en uno de los 'sorpassos' comerciales más relevantes de la historia. Y GM se mantuvo como líder de ese mercado hasta el 2020; nada menos que 90 años seguidos. Sin embargo, 2021 ha marcado el final de ese 'casi siglo' de dominio, porque el descenso del 13,1% en las ventas de la multinacional estadounidense ha coincidido con el crecimiento del 10,4% por parte de Toyota Motor, que con las 130.000 unidades de ventaja sobre su adversario se convierte no solo en el grupo líder en Estados Unidos sino también, y eso es significativo tratándose del país del automóvil por excelencia, en el primer grupo no americano que ocupa esa posición de privilegio. Por detrás de Toyota Motor (Toyota y Lexus) y General Motors (Chevrolet, Buick, Cadillac y GMC), la tercera plaza volvió a ser para Ford Motor, que cayó el año pasado un 7%, seguida por Stellantis (-2,3%), Hyundai-Kia (+21,6%), Honda (+8,9%), Nissan-Mitsubishi (+9,4%) y Volkswagen Group (+12,6%).

Si en vez de analizar el 2021 por grupos automovilísticos lo hacemos por marcas, Toyota (+10,3%) también se encarama a la primera plaza, desplazando en este caso a Ford (-6,5%), mientras que Chevrolet (-17,7%) completa el podio. Cuarta es Honda (+8,2%), quinta es Nissan (+12,1%), sexta es Jeep (-2,1%), séptima es Hyundai (+18,6%), octava es Kia (+19,7%) y novena es RAM (+3,6%), mientras que Subaru (-4,6%) cierra el 'top 10' de las ventas en aquel mercado.

El precio medio se dispara

En total, en 2021 se vendieron en Estados Unidos 15.060.287 unidades entre turismos, SUV y camionetas (el segmento allí denominado 'truck'), cifra que supone un aumento del 3,3% en relación al 2020, que fue un mal año de ventas a causa de la pandemia. Curiosamente, los analistas destacan el fuerte incremento del precio medio de los vehículos vendidos en ese mercado el pasado año, pues de los 38.000 dólares (33.300 euros aproximadamente) de diciembre de 2020 se pasó en diciembre de 2021 a 45.700 dólares (40.000 euros), lo que supone un récord. Como récord es también la proporción que representaron los llamados 'light truck' (camionetas pick-up, SUV, crossovers y monovolumen) en ese país en el último mes del pasado año: un 80,2%, de manera que los turismos suponen ya menos del 20% de las ventas.

Un mercado de turismos que, por cierto, volvió a liderar el Toyota Camry, que con 313.795 unidades matriculadas en Estados Unidos fue el sexto vehículo más vendido, y realmente el único turismo entre los nueve modelos más matriculados en ese país el pasado año. De hecho, el Camry es el turismo más vendido en Estados Unidos en 24 de los últimos 25 años, pues desde que destronó al Ford Taurus en 1996 solo cedió el primer puesto en 2001, cuando el más vendido fue otra berlina de marca japonesa: el Honda Accord.

placeholder Un año más, y van 40, el Ford Serie F fue el modelo más vendido en Estados Unidos.
Un año más, y van 40, el Ford Serie F fue el modelo más vendido en Estados Unidos.

Y, como en los últimos 40 años, el líder absoluto del mercado estadounidense en 2021 volvió a ser el Ford Serie F (la camioneta pick-up F-150, básicamente), que con una caída del 7,8% alcanzó su menor volumen anual de ventas desde 2012: 726.004 unidades. Además, su liderato entre los modelos de su clase es aún más largo, de 45 años ya, pues la F-150 se convirtió en pick-up 'bestseller' en 1977. En 2021, la segunda posición absoluta fue precisamente para otra camioneta típicamente americana, el RAM Pickup (569.388 unidades y aumento del 1% respecto al 2020), mientras que el tercer puesto correspondió al Chevrolet Silverado (519.774 unidades y descenso del 10,8%), que completa el monopolio de los pick-up 'Made in USA' en el podio, lo que viene repitiéndose desde hace ocho años. El cuarto puesto fue para el Toyota Rav4 (407.739 unidades), que vuelve a ser el SUV más vendido en ese país, seguido por el Honda CR-V en la quinta plaza (361.271 unidades) y el antes citado Toyota Camry en la sexta. Los tres siguientes puestos son para modelos SUV (Nissan Rogue, con 285.602 unidades; Jeep Grand Cherokee, con 264.444, y Toyota Highlander, con 264.128), mientras que cierra el 'top 10' de los modelos más vendidos el segundo turismo de la lista: el Honda Civic, con 263.787 unidades.

Si hay algo que caracteriza al mercado estadounidense del automóvil es, quizás, que parece regirse por gustos muy duraderos de los clientes, una especie de afectos o tradiciones que se traducen en prolongados dominios de fabricantes o de modelos concretos. Y la industria local se mostró intratable durante décadas, esas primeras tres cuartas partes del siglo XX en las que hablar de Detroit era referirse a la capital del motor, una ciudad donde tenían su sede las 'Tres Grandes' (General Motors, Ford y Chrysler) y que pasó del esplendor a la ruina afectada primero por las tensiones raciales de los 50 y 60 y, más tarde, por la crisis del petróleo.

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