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Hidalgo exige a Iberia 125 millones más por adelantado para cerrar la fusión con Air Europa
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Hidalgo exige a Iberia 125 millones más por adelantado para cerrar la fusión con Air Europa

Los Hidalgo reclaman a IAG la entrega de un cheque adicional a los 75 millones que recibieron en diciembre para continuar negociando mientras exploran otras opciones

Foto: El ex consejero delegado de Globalia Javier Hidalgo. (Carmen Castellón)
El ex consejero delegado de Globalia Javier Hidalgo. (Carmen Castellón)
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Las conversaciones de International Airlines Group (IAG) y Globalia para cerrar la fusión entre Iberia y Air Europa han chocado con un nuevo obstáculo para que despegue definitivamente. Según aseguran fuentes próximas a las negociaciones, la familia Hidalgo, dueña de la aerolínea con sede en Mallorca, reclama al grupo hispano-británico el pago por adelantado de 125 millones de euros adicionales, antes incluso de que la Comisión Europea autorice o desapruebe la operación, como ocurrió el pasado mes de diciembre.

Según estas fuentes, Globalia se ha descolgado con una nueva cláusula que complica aún más el posible acuerdo, ya que IAG se ha negado en redondo a extenderle un nuevo cheque antes de tener el visto bueno de las autoridades comunitarias de competencia a la transacción. La antigua aerolínea de bandera, que ha declinado hacer ningún comentario oficial sobre esta información, ha transmitido a los Hidalgo que ya les ha adelantado 75 millones, en referencia a la cantidad que les abonó en Navidad en concepto de penalización por no cerrar la fusión en tiempo (40 millones) y opción adicional de compra (35 millones) para seguir negociando.

Foto: Foto: Reuters/Susana Vera.

Un dinero que a Air Europa le ha venido de maravilla, ya que esos 75 millones, más la mejora del negocio en el último trimestre de 2021, garantizan que puede afrontar el pago de las nóminas y parcialmente el alquiler de los aviones. Dos gastos fijos que hace unos meses no tenía asegurados y que le llevaron a sopesar pedir una segunda ayuda pública al Estado, después de los 615 millones recibidos en 2020 para hacer frente a los estragos del covid-19 en el turismo.

Si se suman los 75 millones ya concedidos y los 125 millones nuevos, Iberia ya abonaría a Air Europa 200 millones. Como IAG no va a comprar más del 50% del capital de la aerolínea mallorquina para no tener que consolidar la deuda de su todavía competidor (cerca de 800 millones), la nueva valoración del 100% de la aerolínea de los Hidalgo rondaría los 400 millones, 100 millones menos de lo que acordaron en enero de 2020 y 600 millones por debajo de los que se anunciaron en noviembre de 2019.

Pero, según estas fuentes conocedoras de las negociaciones, esta nueva exigencia de Air Europa no es viable porque sería contraria a la norma conocida como 'gun jumping', que impide a una compañía ejecutar 'de facto' una fusión antes de que la Comisión Europea la haya autorizado. La entrega de esos 125 millones podría ser entendida como una financiación a un competidor para evitar que otras compañías pujen por Air Europa, por lo que Bruselas podría abrir un expediente y rechazar la operación en su conjunto.

Foto: Logo de Goldman Sachs. (EFE/EPA/Justin Lane)

Esta nueva cláusula ha congelado las conversaciones entre IAG y Javier Hidalgo, que la semana pasada suspendieron los contactos que habían reanudado en enero pese a las manifestaciones del presidente de Globalia, Juan José Hidalgo, que negó que mantuviese negociaciones con Iberia. No obstante, la multinacional británica con sede oficial en Madrid no ha dado por rotos los contactos, por la importancia que tendría para España la fusión entre ambas aerolíneas y por el apoyo explícito del Gobierno a que finalmente se llegue a un acuerdo. Al contrario, el interés en fusionarse sigue siendo primordial.

Aunque Javier Hidalgo ya no ejerce de consejero delegado de Globalia y presuntamente no tiene poderes legales, es el que sigue al teléfono con Luis Gallego, el primer ejecutivo de IAG. El Gobierno, que apoya la operación, especialmente para no tener que rescatar de nuevo a Air Europa, está al corriente de este 'impasse' y está haciendo de puente entre las partes para recuperar el diálogo.

La opción alemana

Mientras tanto, Air Europa ha abierto la puerta a fusionarse con Lutfhansa y Air France-KLM, con las que antes del primer acuerdo con Iberia, en noviembre de 2019, por 1.000 millones de euros, ya se había sentado. Al patriarca de los Hidalgo le gustaría seguir en solitario, pero debido a la elevada deuda acumulada tras la pandemia, necesita de un socio que le aporte capital. Como medida de presión para IAG, a la que ha acusado de querer quedarse con su empresa por un euro, ha contacto con la aerolínea alemana y la francesa para elaborar un plan B, que para España supondría perder gran parte del tráfico aéreo en beneficio de París o Fráncfort.

El Confidencial ya publicó en exclusiva el pasado 2 de noviembre que Hidalgo había llamado a la puerta de Lufthansa, la única aerolínea europea que podría acometer la adquisición porque ya ha devuelto las ayudas públicas concedidas por su Gobierno. Unos rescates dados a la mayoría de las empresas del sector por Francia, Portugal e Italia que impiden acometer una compra hasta el reembolso del dinero público.

Las conversaciones de International Airlines Group (IAG) y Globalia para cerrar la fusión entre Iberia y Air Europa han chocado con un nuevo obstáculo para que despegue definitivamente. Según aseguran fuentes próximas a las negociaciones, la familia Hidalgo, dueña de la aerolínea con sede en Mallorca, reclama al grupo hispano-británico el pago por adelantado de 125 millones de euros adicionales, antes incluso de que la Comisión Europea autorice o desapruebe la operación, como ocurrió el pasado mes de diciembre.

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