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Estas son las afecciones en la voz más frecuentes provocadas por el covid
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Estas son las afecciones en la voz más frecuentes provocadas por el covid

La tos, la debilidad, la astenia, la medicación o el propio virus pueden dañar nuestras cuerdas vocales. Así afecta a las características y salud de nuestra voz

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Tras más de dos años de pandemia, síntomas como fiebre, tos seca, disnea o dolores musculares y de cabeza son los más frecuentes y, por ende, conocidos. Sin embargo, “existen otros menos frecuentes que afectan a la voz y que pueden provocar que esta se vea alterada, directa o indirectamente”, señalan la doctora Ana Machado Martín, especialista en otorrinolaringología, y Judith Wuhl, logofoniatra, pertenecientes al equipo del doctor Carlos Ruiz Escudero en el Hospital Quirónsalud San José, que nos ayudan a conocer algunas de las enfermedades que pueden afectar a nuestra voz después de haber padecido el covid.

  • Parálisis o paresias laríngeas unilaterales. La cuerda afectada, explica la doctora Machado, “se queda inmóvil o con poca movilidad, lo que provoca fatiga vocal, limitación de la altura tonal en agudos, pérdida de sensibilidad en la laringe por afectación del nervio recurrente y patologías relacionadas con el esfuerzo vocal que realiza la cuerda indemne”.
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  • Reflujo faringo-laríngeo (RFL), provocado tanto por la medicación como por afectación vírica de las glándulas del estómago. No debe confundirse con el reflujo gastroesofágico (RGE), ya que en este caso no existe ardor ni regurgitación. “El RFL se asocia con la bipedestación y con posible alteración del esfínter superior del esófago”, explica la especialista, “mientras que el RGE se asocia con el decúbito (tumbado hacia arriba) y con alteración del esfínter inferior”.
  • Laringitis aguda inflamatoria específica viral. “Cualquier virus puede provocar inflamación de las cuerdas vocales, de forma que estas se ven enrojecidas, edematosas, alterándose los parámetros de la voz. El cuadro suele ser autolimitado, precisando reposo vocal y antiinflamatorios”.
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  • Efectos secundarios de los medicamentos. Muchos de los medicamentos que se utilizan para mejorar los síntomas que provoca el covid pueden empeorar la voz.
  • Lesiones benignas en las cuerdas vocales. "La tos", continúa la doctora Machado, “es uno de los síntomas más frecuentes y duraderos del coronavirus y se considera un traumatismo continuo para las cuerdas vocales, lo que puede derivar en la formación de lesiones tales como pólipos o nódulos vocales, así como cuadros hemorrágicos y alteraciones funcionales por mal uso vocal”.
  • Astenia. “La debilidad afecta no solo a la musculatura de las extremidades, sino a toda la musculatura del organismo, incluida la laringe. El órgano fonador, en el que están implicados multitud de músculos y cartílagos, se ve afectado de forma importante. De ello se deriva una voz débil, a cuyo origen se suma la provocada por las alteraciones pulmonares, que es la energía de la voz”.

Por otro lado, la congestión puede dar lugar a voces nasalizadas que alteran lo que se considera la cavidad de resonancia de la voz; en estos casos, explica Judit Wuhl, “las inhalaciones de vapor de agua con eucalipto o con determinada fitoterapia pueden ayudar a disminuirla, así como lavados con suero fisiológico o sueros que contengan ácido hialurónico. Pasada la congestión, se recomienda dejar el eucalipto porque reseca y utilizar en los vahos manzanilla amarga y tomillo”.

También el uso continuo de las mascarillas puede dañarnos la voz. Así, la doctora Machado señala que “debemos recapacitar sobre ciertas conductas para evitar más problemas de voz de los que ya existían. Hay que procurar lavados nasales frecuentes, hidratación abundante, uso de aceites (ozonizados), vitaminas tales como la E y la A que mejoran nuestras mucosas y evitar largas charlas cuando tengamos que usar la mascarilla”.

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En el caso de aquellas personas que han tenido que estar intubadas durante largo tiempo, a menudo tienen que someterse a una traqueotomía. Como explica la doctora Machado, se trata de "procedimientos quirúrgicos que se realizan para crear una apertura a través del cuello dentro de la tráquea. El aire entonces no pasa por las cuerdas vocales, de modo que la persona no puede hablar. Cuando el paciente se recupera, esta comunicación con el exterior se cierra, si bien pueden quedar algunas secuelas en la voz, ya sean secundarias a los cambios que se han producido en la musculatura del cuello, o al desuso del aparato fonador, debilidad de la musculatura y/o a la alteración pulmonar".

Por último, también las emociones juegan su papel. Los seres humanos estamos programados para expresar nuestras emociones a través de la voz. La enfermedad, el aislamiento, los cambios en el trabajo o las pérdidas de seres queridos nos han llevado a un estado emocional complicado durante esta pandemia, lo que puede alterar nuestra voz. Las emociones se manifiestan en nuestra voz, modificando su intensidad, su tono, timbre, así como la duración de las frases. Necesitamos tener un control sobre nuestra voz para autorregularnos y quitar tensiones innecesarias para adaptarnos a todo tipo de situaciones,

Diagnóstico y rehabilitación

El diagnóstico, explica el doctor Alberto Pérez de Vargas, jefe de Servicio de Neurología y Neurofisiología del centro madrileño, “se obtiene mediante la realización de un electromiograma laríngeo, una prueba que estudia la integridad del sistema muscular y nervioso de la laringe. Aunque comúnmente se denomina electromiografía o electromiograma, está conformado por dos pruebas complementarias: el electroneurograma, que analiza, mediante estudios de conducción nerviosa, los parámetros de conducción de los nervios implicados, y la electromiografía propiamente dicha, en la que se analiza la musculatura laríngea”.

Dado que estas alteraciones pueden precisar rehabilitación y seguimiento, para hacerles frente es importante acudir a una unidad especializada. La especialista en foniatría subraya que “nos ofrecerán pautas para recuperarla lo más rápidamente posible, como utilizar un protocolo de entrenamiento. Comenzar por no más de cinco minutos de ejercicios, tres o cuatro veces al día, y por supuesto ponerse en manos de un buen profesional médico y rehabilitador”.

*El Confidencial, en colaboración con Quirónsalud, presenta una serie de artículos con información práctica, consejos y recomendaciones para practicar deporte que mejore nuestra salud y bienestar. Si tienes alguna duda sobre esta temática o quieres más información, puedes contactar con el Hospital Quirónsalud San José​.

Tras más de dos años de pandemia, síntomas como fiebre, tos seca, disnea o dolores musculares y de cabeza son los más frecuentes y, por ende, conocidos. Sin embargo, “existen otros menos frecuentes que afectan a la voz y que pueden provocar que esta se vea alterada, directa o indirectamente”, señalan la doctora Ana Machado Martín, especialista en otorrinolaringología, y Judith Wuhl, logofoniatra, pertenecientes al equipo del doctor Carlos Ruiz Escudero en el Hospital Quirónsalud San José, que nos ayudan a conocer algunas de las enfermedades que pueden afectar a nuestra voz después de haber padecido el covid.

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