15 días con el nuevo Chromecast de Xiaomi: ¿este chollo es mejor que sus rivales?
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¿REALMENTE NECESITAS UN APARATO ASÍ?

15 días con el nuevo Chromecast de Xiaomi: ¿este chollo es mejor que sus rivales?

La marca china lanza su apéndice para televisión, al estilo del Amazon Fire Stick. Lo hemos probado, comparado con otras alternativas para ver a quién le merece la pena en plena era de las 'smart TV'

Foto: Mi Stick de Xiaomi. (M. Mcloughlin)
Mi Stick de Xiaomi. (M. Mcloughlin)

El currículo de Google como fabricante de dispositivos está lleno de aparatos y creaciones que, salvo honrosas excepciones, han quedado en una especie de ostracismo comercial. Sin embargo, en su vitrina también cuenta con algún trofeo que da fe de algún éxito de masas: el Chromecast. Este aparato supuso un antes y un después en 2013, año en el que apareció y cuando las 'smart TV' eran muchas menos que las que hay ahora y, por supuesto, suponían un 'pseudolujo' lejos del alcance de muchos. Este apéndice permitía conectar el móvil y una televisión sin ningún tipo de función inteligente de una forma barata que jugó un papel clave, por ejemplo, cuando empezaron a aparecer servicios como Netflix.

Foto: El Pixel 4a de Google. (M. Mcloughlin)

Pero siete años después, la situación ha cambiado. Las teles inteligentes cada vez son más baratas y se han extendido rápidamente. Hay otros aparatos que han aparecido para hacerle la competencia al Chromecast, como son los Fire Stick de Amazon o el Mi TV Stick, uno de los lanzamientos más recientes de Xiaomi. Apple también entra en este tablero con Apple TV, uno de los accesorios de este tipo más completos pero más caros que a día de hoy se pueden encontrar. La pregunta es clara: si ya tengo una 'smart TV', ¿me merece la pena comprar alguno de ellos? Si la respuesta es afirmativa, ¿cuál me conviene más? Hemos probado el Mi Stick para ver lo mejor y lo peor, compararlo con sus rivales y ver si te conviene comprarlo.

Mi TV Stick

Diseño: plástico. Formato pastilla rectangular.
Medidas: 92,4 x 30,2 x 15,2 mm
SO: Android TV 9 (Chromecast integrado)
Resolución: Full HD (60 fps).
Sonido: Dolby, DTS.
Puertos: HDMI macho, microUSB.
Memoria: 8GB.
Alargador HDMI: No.
Mando: sí.
Asistente de voz: Google Assistant.
Precio: 39,99 euros.

En lo que se refiere al diseño, este Mi Stick es muy similar al conocido Fire Stick de Amazon. Es de ley decir que es un clon del mismo, ya que hasta la caja es prácticamente idéntica. Si hay que sacarle una pega, es la de no incluir un pequeño extensor, ya que se trata de una pieza no flexible y los HDMI no están siempre en la mejor posición para conectarlo.

Básicamente, lo que hace es convertir cualquier aparato con HDMI en un aparato inteligente sin la necesidad de recurrir al terminal. Sirve tanto en una televisión como en un proyector que tenga esa conexión. Solo tendrás que enchufarlo a ese puerto y a la toma de corriente y seguir un sencillo proceso de configuración que no difiere mucho de lo que supone configurar un 'smartphone' o una tableta.

Mi Stick, el gran rival del Chromecast y Fire Stick TV. (M. Mc.)
Mi Stick, el gran rival del Chromecast y Fire Stick TV. (M. Mc.)

En este caso, funciona con Android TV 9, bajo la interfaz propia de Xiaomi que ya hemos visto en las 'smart TV' o los proyectores inteligentes de la marca. Al funcionar con ese sistema, tiene acceso, por tanto, a todas las aplicaciones de Google Play para televisiones (si tienes una TV funcionando con este sistema operativo, no tiene sentido que le añadas esto).

Un detalle importante es que viene con Chromecast integrado, de manera que tanto desde un dispositivo con iOS como desde Android podrás 'lanzar' contenido. Si lo que te interesa es el 'streaming', debes saber que cuenta con Netflix, HBO, Disney+, Movistar +, Dazn, Atresplayer, RTVE, Filmin, Amazon Prime, Vodafone TV o StarzPlay, así como YouTube o Twitch. La única de las 'grandes' que queda fuera es Apple TV +, para lo que podrías utilizar un navegador y acceder como si lo hicieses en un portátil.

Su mayor pega, independientemente del Full HD, es que solo tenga 1GB de RAM y sus límites

Se trata de uno de los aparatos independientes más económicos que puedes encontrar de este tipo. Para lograr ese precio más ajustado que otros apuestan por quedarse en resolución Full HD, así como tener unas tripas más modestas. Solo cuenta con un 1GB de RAM, que apoya un procesador de cuatro núcleos. La experiencia es correcta en lo que se refiere a ver series, pelis o navegar (que ya se sabe lo que se dice sobre el principal uso que se le da en las teles: el porno). Sin embargo, si quieres utilizarlo para jugar a juegos, puedes encontrarte un problema: que no tire. 1GB de RAM da para lo que da. Es decir, para juegos casuales, no excesivamente pesados. El PUBG, por ejemplo, requiere el doble y aun así teniéndolo cuesta tirar y la experiencia deja que desear. Sin embargo, en otros juegos como 'Crossy Road' o 'Zombi Age 2' la cosa va a funcionar correctamente.

La interfaz del Xiaomi Mi Stick es conocida. (M. Mcloughlin)
La interfaz del Xiaomi Mi Stick es conocida. (M. Mcloughlin)

Poco más que comentar. Se gobierna con un mando que cuenta con botones directos para Netflix y Amazon Prime Video, así como uno dedicado para Assistant, que tampoco es una herramienta milagrosa en la televisión, aunque viene bien si tienes varios aparatos conectados en casa para convertir la tele en una especie de 'hub'. Como conclusión cabe decir que da lo que se puede esperar un aparato de este precio, ideal para darle una nueva vida a un viejo televisor ha sido enviado a la habitación una vez ha entrado uno nuevo en casa.

Amazon Fire Stick 4K

Foto: M. Mcloughlin.
Foto: M. Mcloughlin.

Diseño: plástico. Formato pastilla rectangular.
SO: Fire OS.
Resolución: 4K, HDR10, HDR10+, Dolby Vision.
Sonido: Dolby Atmos.
Memoria: 8GB.
Puertos: HDMI macho, microUSB.
Alargador HDMI: sí.
Mando: sí.
Asistente de voz: Alexa.
Precio: 59,99 euros.

Comparte como decimos prácticamente la misma forma que el modelo de Xiaomi, aunque en este caso contamos con un pequeño cable por si nos encontramos con que el HDMI está en una posición complicada. Sin embargo, aquí acaban prácticamente las similitudes entre uno y otro aparato. En este caso subimos un peldaño en lo que se refiere a calidad de imagen. Tenemos un aparato que soporta y puede mover contenidos en 4K y es compatible con HDR10, HDR10+ o Dolby Vision (Amazon Prime Video lo ofrece, entre otros, desde hace tiempo). Pero cabe decir que el Fire Stick solo es capaz de moverlo. Es decir, si no tienes una pantalla Full HD, de poco te sirve el 4K.

La segunda gran diferencia, en este caso, es el sistema operativo. Amazon decidió hace mucho tiempo hacer su propia plataforma: Fire OS. En realidad, es una readaptación de AOSP, la parte 'open source' de Android, que no cuenta con servicios de Google ni sus 'apps'. Tiene su propia tienda. Ocurre como le está ocurriendo a Huawei con su App Gallery para sus teléfonos. Hay algunas de primer nivel, pero no ha conseguido que estén todas. La ausencia más significativa es la de HBO, pero hay otras como la de Rakuten, Vodafone TV o VLC Player. Siempre puedes hacer 'mirroring' desde la 'app' del móvil, pero esta solución no siempre funciona bien. Sin embargo, tiene el resto de pesos pesados como Netflix, Prime Video, StarzPlay, Atresmedia, DAZN, RTVE... Aquí, sin embargo, sí tenemos 'app' oficial para Apple TV+.

Foto: M. Mcloughlin.
Foto: M. Mcloughlin.

Sobre el resto de aplicaciones de la tienda, presentados en un mosaico por categorías, nos encontramos que la gran mayoría son 'apps' para el mercado anglosajón o estadounidense. Hay muchísimas 'apps' que no nos van a servir para absolutamente nada ya que ofrecen información o funciones muy locales. En la categoría de juegos nos encontramos bastante paja. Aunque la selección es menor que la que te ofrece Android a través de un Mi Stick o similar, también tiene piezas interesantes entre la que se puede ver 'Lego Batman' o 'Crossy Road'.

La falta de HBO y la 'paja' de su tienda de 'apps' es lo peor de un aparato muy completo

Aquí Amazon ha tomado una decisión correcta: meterle 1,5GB de RAM al invento. Eso hace que el aparato, en cierto juegos, se note algo más fluido. También cabe decir que Alexa está más afinada que Assitant para las tareas de buscas series y películas y funciona eficientemente en Prime, Netflix, YouTube o Movistar +, algo que se agradece. El mando no tiene botones para acceder a ningún servicio en directo, pero gracias al infrarrojo sirve para controlar también barras de sonido.

Google Chromecast

Foto: M. Mcloughlin.
Foto: M. Mcloughlin.

Diseño: plástico. Pastilla circular.
SO: - ('app' para iOS, Android, Windows y macOS).
Medidas: 51,8 x 51,8 x 13,8 mm (Estándar) | 58,20 x 58,20 x 13,70 mm (ultra).
Resolución: Full HD, 60 fps (Estándar) | 4K HDR Dolby Vision (ultra).
Sonido: Dolby Digital 5.1 / Plus 7.1.
Alargador HDMI: Sí (incorporado en el diseño).
Puertos: HDMI macho, microUSB/tipo C, Ethernet (ultra).
Memoria: -.
Mando: no.
Asistente de voz: compatible con Google Assistant.
Precio: 39,99 euros / 59 euros.

Es el único aparato de este listado que depende de un equipo externo, un portátil, una tableta o un móvil, para funcionar. El Chromecast es, por así decirlo, un simple repetidor de lo que manejamos en el dispositivo externo. Su diseño es fácilmente reconocible. Un disco que cuelga de un pequeño HDMI. Esto facilita su colocación, independientemente del espacio o lugar donde esté el conector en nuestra televisión.

Cabe decir que hay una versión estándar y un Chromecast Ultra. La principal diferencia entre uno y otro es la calidad de la imagen. Mientras que el modelo de entrada soporta Full HD, el Ultra maneja contenidos también en 4K y es compatible con HDR y Dolby Vision. Otra diferencia, aparte de las estéticas, es que el Ultra tiene un puerto ethernet en la base de carga, por si quieres conectarte a internet por cable y no por wifi.

Es el único que depende del móvil. Es simplemente un apéndice que refleja lo que lanzamos a la TV

No existe una tienda de aplicaciones como tal, sino que depende de que la 'app' en cuestión añada la opción del Chromecast. En este sentido, la paz con Amazon resolvió una de sus mayores ausencias, la de Prime Video (Fire OS ganó 'app' para YouTube). Si tienes uno de estos aparatos podrás lanzar desde el móvil Netflix, HBO, Amazon Prime Vídeo, YouTube, Rakuten, Vodafone e TV, Atresmedia, VLC Media Player, StarzPlay, Filmin, RTVE,Vimeo o DAZN. Aquí, la gran ausente es Apple TV Plus, que no funciona con este sistema.

Foto: M. Mcloughlin.
Foto: M. Mcloughlin.

Aunque no dispone de una Play Store, hay algunos juegos concebidos para este formato. Son pocos, y en algunos casos muy básicos, pero tienes honrosas excepciones como 'Angry Birds Go', juego de carreras de la famosa franquicia que se adapta perfectamente a este formato. Aquí no hay mando, pero sí que es compatible con Assistant si tenemos algún Google Home instalado.

Lo cierto es que la integración de Chromecast nativo en varios televisores y la inclusión de 'apps' oficiales de 'streaming' cada vez en un mayor número de marcas ha diluido el papel de este 'gadget'. En el caso de la versión Ultra, Google ha conseguido buscarle una segunda vida al hacerlo una parte fundamental de su 'consola' en la nube, Stadia, que todavía se encuentra intentando dar el salto definitivo para convertirse en una opción realmente atractiva para los jugadores. Las ventajas del Chromecast es su facilidad de uso.

Apple TV 4K

Apple TV. (Michael Mcloughlin)
Apple TV. (Michael Mcloughlin)


Diseño: caja. Metal.
Medidas: 98 x 98 x 35 mm.
SO: tvOS13.
Resolución: 4K (60fps), HDR10, Dolby Vision.
Sonido: Dolby Digital, Dolby Atmos.
Memoria: 32/64GB.
Alargador HDMI: sí.
Puertos: HDMI, ethernet.
Mando: sí.
Asistente de voz: Siri.
Precio: 199/219 euros.

Es probablemente el producto más desconocido de Apple, a pesar de que su primera versión salió en EEUU a la par que el primer iPhone. La popularización de los servicios de 'streaming' le dio un nuevo sentido y mayor visibilidad. En lo que se refiere al diseño, aquí tenemos una caja externa que se conecta a través de un cable HDMI a la televisión. En este caso tenemos en el propio dispositivo un puerto ethernet por si queremos tener una conexión más estable que por wifi.

Foto:

Como decíamos al principio de este texto, el Apple TV es probablemente el aparato más completo de este listado pero también el más caro. El modelo 4K HDR ofrece versiones con 32 o 64 GB de almacenamiento interno. (Si lo del 4K no va contigo o directamente no tienes una tele con esta resolución, también puedes optar por la versión estándar, con 32GB y Full HD).

Este aparato funciona con tvOS que es el sistema operativo que desarrolló Apple en su momento. No vamos a entrar en la interfaz más allá de comentar que como en el resto de los casos expuestos en este artículo conjuga ventanas y balcones haciendo muy sencillo su uso. Los principales servicios de 'streaming' cuentan con aplicación dedicada para esta plataforma. Además de Apple TV+, aquí los de Cupertino ofrecen el servicio de alquiler/venta de películas, como antiguamente hacia iTunes. En lo que se refiere al rendimiento, cabe mencionar que aquí tenemos un A10x Bionic de Apple. Es todo muy suave y fluido, sin tirones ni lapsus.

Es el dispositivo más cuidado, potente y caro. Apple Arcade le abre una nueva dimensión

Este aparato también ha cobrado un nuevo sentido gracias a Arcade. Apple ha querido aprovechar la tracción adquirida con la App Store y posicionarse con su particular visión en el mercado de los videojuegos. Por eso lanzó esta suscripción —4,99 euros al mes—, que incluye acceso ilimitado, multidispositivo y sin publicidad a más de un centenar de juegos, muchos de ellos exclusivos. No son títulos triple A ni de los que más ruido generen en una consola, pero lo cierto es que hay auténticas joyas, especialmente si te gustan los juegos 'indie'. Aunque se puede jugar en cualquiera de sus aparatos, la verdad que poder jugarlos en una pantalla de televisión, en muchos casos, es una auténtica gozada. Google podía haber hecho lo propio con Play Pass, una alternativa similar a Arcade en Android. Sin embargo, no hay soporte oficial y hay que hacer alguna triquiñuela para instarlalo.

Interfaz de Apple TV. (M. Mcloughlin)
Interfaz de Apple TV. (M. Mcloughlin)

Aquí entra en juego el mando. Yo me he podido acostumbrar durante el tiempo que probé el Apple TV, pero entiendo que la pequeña superficie que han reservado a forma de 'trackpad' no sea suficiente y se opte por conectar un mando externo. Sobre la integración de Siri, comentar que es interesante como herramienta puntual para ahorrarnos algún clic más que como un buscador de voz al que recurrir todo el rato.

¿Me conviene? ¿Cuál me compro?

Si tienes una 'smart TV', especialmente si tiene dos o tres años, es más que probable, casi seguro al 100%, que un aparato como cualquiera de los que se presenta aquí te aporte algo. Eso sí, hay algunas excepciones. ¿Qué ocurre si tienes una tele con Android TV y eres un fanático de las series de Apple TV +? Pues que para verlas tendrías que recurrir al navegador, algo que puede ser más farragoso que tener un acceso fácil a través de Fire Stick TV. La otra opción es la de que tengas un televisor de Samsung o LG (con sus propios OS) y quieras tener otros juegos que no tienes en esas plataformas. Ese, por ejemplo, es el principal atractivo del dispositivo de Apple gracias a Arcade.

La cosa cambia radicalmente si lo que quieres es darle una nueva vida a una tele vieja o compres un modelo muy barato que venga vacío, sin funciones inteligentes. Lo mismo ocurre con un proyector. En este caso es fundamental que veas exactamente qué quieres y qué plataforma de 'streaming' te tiene más enganchado. No tiene sentido que si eres un 'yonqui' de HBO te vayas a la opción de Amazon, donde no funciona aún. Lo mismo que si eres usuario de Alexa o Assistant.

Lo cierto es que el Chromecast se ha quedado bastante descolgado, ya que por el mismo precio el Mi Stick nos ofrece una máquina independiente del móvil, que nos ofrece el entorno completo de Android TV (y las funciones del Chromecast integradas). No en vano, se rumorea que el Pixel 5 llegará acompañado de un sucesor para este 'gadget' que de momento se conoce con el nombre clave de 'Sabrina' en las filtraciones, que conservaría el diseño pero le añadiría mando y Android TV. Pero si no puedes esperar, a día de hoy la duda, a excepción de que seas gregario fiel de la manzana, Pero aquí hay que introducir otra variable. La de tener 1GB de RAM. Es un asunto destacable especialmente en los juegos. Es poco. Si quieres darle a títulos exigentes, es mejor que te vayas a la Mi Box TV —algo más cara, pero con capacidades— o una Nvidia Shield Pro.

Xiaomi Chromecast Apple TV
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