UN BUEN CHUTE PARA TELEVISIÓN

Probamos el nuevo 'Chromecast' de Amazon: el Fire TV Stick 4K solo tiene una gran pega

Nuevo mando, mayor calidad de imagen, mejor procesador y control por voz. Tras firmar la paz con YouTube solo tiene una asignatura pendiente: la compatibilidad con HBO

Foto: El mando es clave en esta renovación. (M. Mcloughlin)
El mando es clave en esta renovación. (M. Mcloughlin)

Se le conoce, popularmente, como el 'Chromecast' de Amazon aunque más que a este gadget se parezca a una versión 'low cost' de la Apple TV. Hablamos del Kindle Tv Fire, esa pastilla que sirve dotar a un televisor de un chute de inteligencia 'extra' solo con conectarla al puerto HDMI permitiendo acceder a plataformas de 'streaming'. Hace casi dos años el gigante ya lanzó una primera edición con prestaciones de entrada. Ahora, en el marco de la IFA de Berlín que comienza este viernes en la capital teutona, ha presentado una nueva versión que llega con mejoras en la calidad de imagen, un procesador más potente y un mando actualizado que ahora cuenta con un botón para invocar a Alexa, el asistente virtual de la firma.

En nuestro país, el 'Chromecast' se comercializa desde hace varios cursos. Sin embargo, la popularidad de este apéndice que nos deja enviar contenidos desde el móvil se disparó con la irrupción de Netflix en nuestro país, ya que permitía tener un puente para reproducir en la tele los contenidos en caso de que no fuese inteligente o que no tuviese dicha aplicación. El escenario ha cambiado. Cada vez es mayor el número de 'smart TV' que traen las plataformas de series como 'apps' de serie. Pero aparatos como este nuevo Fire Stick tiene todavía cosas que ofrecer y no solo a aquelllos que tienen una pantalla más viejuna. Hemos pasado unos días con él antes de su presentación en sociedad. El apellido 'Basic' se cae, cosa que da fe de sus mejoras. Sin embargo, sigue con una gran pega, que puede hacer que algunos se vayan a otras opciones.

Mismo diseño, diferente corazón

Vista del Amazon Fire TV Stick 4K. (M. Mcloughlin)
Vista del Amazon Fire TV Stick 4K. (M. Mcloughlin)

Los cambios de este Fire Stick vienen en el interior. El exterior es calcado. No hay ni una referencia física a que estamos ante el modelo 4K. Solo la sonrisa del logo de Amazon discretamente colocada en una de las caras de esta pastilla rectangular. En una de las esquinas está el HDMI para conectarlo a nuestra televisión. Al ser una pieza rígida y estos puertos están colocados como a cada fabricante le parece pues tienen bien poner un pequeño alargador para facilitar su colocación, como en la foto superior. En principio con este accesorio no deberías tener problema, aunque si la has colgado pegada a la pared y los conectores no están demasiado accesibles igual necesites uno más largo. La pieza central está hecha de plástico, con acabado mate con 53,6 gramos de peso, 14 milímetros de grosor, 30 de ancho y 99 de largo.

El otro puerto que dispone el Fire TV Stick 4K es un puerto microUSB. Su razón no es otro que poner el cable de alimentación. La verdad que en prinicipio se puede echar de menos el USB tipo C. Sin embargo, no es algo que vayas a estar soltando y moviendo así que esto queda en un plano secundario. En la caja viene un cable y una base USB. Sin embargo, si en tu televisión tienes un USB que de hasta 5V podrás conectarlo ahí y olvidarte del enchufe.

Ahora es capaz de digerir imágenes 4K. Pero si no tienes una pantalla con esa resolución, nanai

El nuevo Fire TV Stick 4K de Amazon puede digerir ahora imágenes 4K y reproducirlas a una tasa de 60 frames por segundo. También es compatible con HDR 10+ y Dolby Vision. Pero estas capacidades dan igual, por así decirlo. La última palabra la tiene tu televisor, monitor o proyector. Si no llega a esta resolución o no es compatible con las otras bondades mencionadas anteriormente. La mejora frente al anterior modelo si tienes una TV es que el algoritmo de reescalado no tendrá que trabajar para convertir la imagen de 1080p (Full HD) que recibía del Fire TV Stick Basic a UHD.

Para mover las películas con esta calidad han equipado al dispositivo con un nuevo procesador. Se trata de un chip quad-core de Mediatek que corre a 1,7 Ghz. Aseguran que es un 80% más rápido. Lo cierto es que si se nota más fresco que su predecesor. Durante nuestra experiencia de uso ha ido francamente bien y apenas ha subido la temperatura. Algo también en lo que tiene que ver los 5GB de RAM que incluye. Sobre el almacenamiento -recuerden que es independiente del móvil- decir que contamos con 8GB de almacenamiento, a lo que hay que descontar apróximadamente la mitad, que se utilizan para albergar FIre OS, el sistema operativo, así como las 'apps' preinstaladas.

Su gran lunar

Su talón de Aquiles: la falta de HBO. (M. Mcloughlin)
Su talón de Aquiles: la falta de HBO. (M. Mcloughlin)

Ya hemos hablado demasiado del continente. Hablemos del contenido. Lo que realmente da vida a este aparato. Las aplicaciones. Si estás con el 'chip' en las series y el 'streaming' de vídeo tienes que saber que la oferta es amplia, pero no total. Es más, esa es la mayor pega que le he contrado a este 'gadget'. Siguen teniendo una pequeña fuga de agua que puede hacer que muchos usuarios se escapen hacia otras opciones.

Contamos con la 'aplicación' de Prime Video (lógico), la de Netflix, la de Movistar +, Dazn, AtresPlayer así como la de RTVE o YouTube, después de que firmasen la paz con Google y acabase el veto cruzado entre la plataforma de vídeo del buscador y la de Amazon. No tenemos la de MiTele (a pesar de que con el lanzamiento del paquete de fútbol anunciaron que llegaría, algo que aún no ha ocurrido), tampoco Filmin o Sky TV.

Pero estos son actores de reparto. Tienes sus seguidores pero no tanto como HBO. La plataforma propiedad de Warner no tiene app oficial para este sistema. Una pena. Puedes intentarlo con una APK (un paquete de instalación) aunque tendrás que otorgar permisos para instalar programas de fuentes desconocidas y otras ñapas. Y eso no te asegura nada. Que los archivos no siempre funcionan y cuando lo hacen dan un fallo al de poco y todo se va al traste.

Si eres 'proHBO' probablemente te vayas a una Android TV Box o un Chromecast

La otra opción es utilizar el 'mirroring' que ofrece la aplicación de móvil de Fire TV. Y tampoco es la mejor solución. Se me ha quedado colgada en varias ocasiones, a veces va a tirones y con algo de desfase. Al final depende de las plataformas que tengas y prefieras pero si eres 'proHBO', una plataforma que ha conseguido cada vez más tracción en nuestro país con series como 'Chernobyl', probablemente te vayas a una Android TV Box o un Chromecast.

Esa la mayor pega de un dispositivo que llega con una interfaz remodelada. Lo cierto es que es bastante más limpia, agradable a la vista y lígera que la anterior. El sistema de ventanas le será familiar a cualquier usuario que haya interactuado con una 'app' como Netflix y no le resultará raro moverse. Tienes una sugerencias predeterminadas aunque tienes un buscador. Además en la parte de arriba podrás moverte entre las diferentes menús. 'Inicio', 'Mis videos', 'Películas', 'Series', 'Apps' y 'Configuración'.

Oye Alexa...

Foto: M. Mcloughlin.
Foto: M. Mcloughlin.

La gran novedad de este aparato, además del aumento de capacidades en el campo de imagen, es el control por voz. Un cambio que se simboliza en el mando que ahora viene con un botón para que invoques a Alexa y le puedas pedir cosas como que busque un drama, una comedia, que abra tal serie o tal película o que avance. También podrás utilizar las 'skills' del asistente y por tanto con el mando también, entre otras cosas, podrías controlar aparatos que tengas vinculados como bombillas, cámaras de seguridad, timbres inteligentes o robots aspiradores. Yo he hecho la prueba para apagar y encender la luz y el robot aspirador y todo como la sede.

El mando trabaja de dos maneras diferentes. Por una parte utiliza Bluetooth 5.0 para conectarse con el Fire TV Stick. Y por otra tiene un sistema de infrarrojos para comunicarse con tu televisión y manejar barras de sonido y otras cosas vinculadas. Lo bueno es que no tienes que andar con dos controles. Responde muy bien y el emparejamiento ha sido muy rápido durante el proceso de configuración. El único peñazo es, al no tener un teclado vinculado, tener que andar navegando entre las letras del teclado virtual para meter las claves y demás.

La configuración de Alexa se produce por defecto con tus datos de tu cuenta de Amazon. Para activarlo tienes que presionar el botón y mantenerlo presionado hasta que termines de hablar. Como decimos es capaz de bucear y encontrar series y películas no solo en Prime Video, sino también en Netflix y Movistar + o Youtube. Acierta cuando le pido un título como 'Stranger Things' o 'el Asesino del Wu'. Puedes pedirle que reproduzca tal serie y lo hará desde el punto donde la dejaste. Podrás pedirle que avance o retrodezca 10 segundos, 20 minutos o una hora. ¿Qué es lo qué se busca con estas funcionalidades? La comodidad. La comodidad es lo que se busca que diría el niño del viral de la piscina de Teruel. Además, para los más vaguetes, si lo asocias con algún altavoz Echo que tengas a mano no necesitarás ni echar mano del mando. Yo lo he hecho la prueba con un Dot y todo ok.

Esta funcionalidad ya la vimos, de manera más básica, con Google Home, al que le podías pedir reproducir algo en Netflix si tenías un Chromecast. Esto lo lleva un puntito más lejos. Pero no es infalible. Algunas veces al pedirle que abra una aplicación lo ha confundido con una 'skill' (las apps de voz del asistente? y al pedir que me busque contenidos en DAZN (yo lo pronuncio algo así como 'dazún' pero vaya a saber usted) me ha mostrado contenidos de 'Horas de Aventuras'.

Pero si yo ya tengo smartTV

Foto: M. Mcloughlin.
Foto: M. Mcloughlin.

Obviamente es más fácil ver las ventajas del Fire Stick TV si tienes una tele de hace unos años que si tienes una 'smartTV'. Pero también tienes otras ventajas que podrías valorar, teniendo en cuenta que hablamos de una inversión de menos de 60 euros y no de cientos de euros. Por ejemplo, te da acceso a juegos. No son títulos como en una consola, pero si no eres un 'heavy user' y buscar entretenimiento casual, aquí puedes encontrar varias opciones. Desde Candy Crush hasta 'Crossy Road', 'Sonic' o 'Lego: Batman', entre muchos otros. Tienes una selección bastante amplia que mezcla títulos gratis y títulos de pago.

Este concepto no es nuevo. El Apple TV ya puso sobre la mesa esta idea. El control lo ejerce el mando. Se hace raro jugar con la botonera integrada en la circunferencia que sobresale en la mando. Se agradecería, por ejemplo, para los de conducción que respondiese al movimiento gracias a giroscopios y otros elementos. Pero vamos, nadie da duros a cuatro pelas y aquí estamos hablando de una inversión pequeña.

Tienes mucho más que juegos. Tienes decenas de categorías. Cada persona es un mundo pero hay que bucear para encontrar cositas interesantes pero puedes sacar algunas que te ayuden a entrenar en casa, para reproducir múscia y 'podcast'. El problema es que no están diseñadas para el mercado patrio. Han hecho limpia desde la últma vez que me puse a cotillear por aquí pero todavía hay mucha paja.

Otra de las cosas que te puede aportar, además de los juegos, es un punto de encuentro para Netflix, Movistar + y Prime Video a modo de guía universal. Es lo que han intentado algunos fabricantes de teles, sin que hayan podido aún integrar a todos estos. Era el concepto, por ejemplo, que ofrecía TViso. Pero lo dicho, son comodidades. Extras que no suponen una cuestión de vida o muerte a los que tienen ya un aparato de este tipo.

Precios y disponibilidad

Foto: M. Mcloughlin.
Foto: M. Mcloughlin.

Como decimos, el Fire TV Stick es un 'gadget' barato para lo que estamos acostumbrados en la tecnología de consumo. Este modelo 4K tendrá un precio, una vez pasada la promoción inicial, de 59,90 euros. Sin embargo, durante un tiempo, estará 15 euros rebajados, con un precio de partida de 44,90.

Obviamente si no le das importancia al 4K o al control por voz no tienes razones suficientes como para dar el salto al nuevo modelo. Sin embargo, si eres de los que te has hecho a gobernar tu casa a golpe de comando hablado tienes que saber que el mando se vende por separado. Costará 29,90 euros, pero las primeras semanas estará a 15,90. De esta manera podrás acceder con tu primer Fire Stick, el Basic Edition, a una de las grandes novedades de la nueva versión. La interfaz llegará al modelo antiguo mediante una actualización de software.

¿Te conviene? Pues aquí hay un elemento central: la aplicación de 'streaming' que utilices. El tratado de paz entre Google y Amazon incluía que Youtube llegaba a Fire OS como app nativa y que Prime Video podría utilizarse con Chromecast (que no se nos olvide, simplemente sirve para enviar contenido de un ordenador o un móvil, no es un sistema autónomo como este).

Google sale ganando en parte con esta solución ya que YouTube era accesible mediante el navegador de Fire OS, aunque no fuese una experiencia optmizada. De esta manera, Chromecast tiene a tres de las cuatro grandes del 'streaming' en nuestro país. Una cifra idéntica a la de Fire Stick. La primera tiene HBO mientras que la segunda tiene app oficial (integrada en los comandos de voz, además) de Movistar +. Todo depende de lo que veas y donde lo veas.

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