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Putin ha metido el miedo en el cuerpo a Europa: la mayoría cree que invadirá Ucrania
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¿Invasión, sí o no? ¿Cómo respondería Europa?

Putin ha metido el miedo en el cuerpo a Europa: la mayoría cree que invadirá Ucrania

Una encuesta sobre la crisis de Ucrania realizada en siete Estados miembros de la UE refleja un sentimiento conjunto (la invasión se producirá) y claras divisiones sin resolver

Foto: El presidente ruso, Vladimir Putin, en una foto de archivo. (Getty/Adam Berry)
El presidente ruso, Vladimir Putin, en una foto de archivo. (Getty/Adam Berry)

¿Cuáles son los planes de Vladimir Putin en Ucrania? Solo él —y quizá su círculo más cercano— lo sabe. Pero la sensación mayoritaria entre los europeos es que las tropas rusas van a cruzar la frontera e invadir el país vecino en algún momento de los próximos meses. Así lo piensa el 73% de los polacos, el 64% de rumanos y algo más del 50% de suecos, alemanes e italianos, según una encuesta paneuropea del European Council on Foreign Relations (ECFR) realizada a finales de enero. En Finlandia, único país de la muestra utilizada por el sondeo que comparte frontera con Rusia, un 44% opina que habrá invasión, por el 42% que no lo cree probable. El Kremlin ha logrado meterle el miedo en el cuerpo a un continente que empezaba a creer que las guerras ya eran cosa del pasado.

Mientras que el sentimiento de amenaza inminente genera un amplio consenso entre la ciudadanía, cuando se les pregunta sobre cómo deberíamos responder a una eventual escalada militar, emergen los matices. Una amplia mayoría de encuestados opina que tanto la OTAN (62%) como la Unión Europea (60%) deben defender a Ucrania, pero se ven diferencias regionales con raíces geográficas, históricas y políticas. Mientras polacos (80%) y suecos (más del 60%) son muy favorables a una intervención directa de Occidente, entre los franceses y alemanes ronda el 50%. En Alemania, a la que algunos socios recriminan su tibieza diplomática en esta crisis, se prefiere una acción bajo el paraguas de la OTAN a una europea independiente.

También franceses y alemanes son los que menos confían en la capacidad de la UE y la OTAN para defender los intereses europeos si la invasión se produjera, apenas la mitad de los ciudadanos, un porcentaje que sube hasta casi dos tercios de los encuestados en el resto de países. En general, Europa y sus ciudadanos se muestran más unidos en esta crisis que en anteriores disputas con Rusia, aunque siguen existiendo amplias diferencias de fondo que suponen un riesgo para una respuesta coordinada.

"Las próximas semanas pondrán a prueba si los europeos pueden llevar a cabo la transición de un mundo moldeado por el poder blando a otro basado en la resiliencia", concluyeron Mark Leonard e Ivan Krastev, analistas del ECFR que coordinaron el sondeo.

Cuando la pregunta es si tu país debería defender a Ucrania, la cosa cambia. Los finlandeses pasan de rozar el 60% de apoyo a una intervención de la UE o la OTAN (a la que no pertenecen) a solo un 20% si se trata de una intervención nacional. Una situación que se repite en el resto del continente, aunque de manera menos pronunciada, hasta una media del 43%. Un dato que revela que Ucrania es importante para Europa, pero no tanto como para que más de un 37% de alemanes o un 43% de franceses respalden que su país actúe por su cuenta para frenar una invasión.

En marzo de 2014, Putin logró la anexión de Crimea sin necesidad de gastar apenas balas, y Europa recurrió a las sanciones económicas —su arma más habitual— como respuesta. En ningún caso se planteó una intervención militar. Tampoco cuando los rebeldes prorrusos del Donbás proclamaron la independencia de Donetsk y Lugansk unos meses más tarde. En la actual crisis, sigue sin estar (en principio) sobre la mesa de los mandatarios ni de la OTAN, que se han limitado a enviar armas defensivas y equipamiento. Pero los tambores de guerra sí han calado en el imaginario de los europeos.

¿Por qué ahora sí se considera la amenaza rusa a Ucrania como un problema de seguridad europea? La actitud cada vez más beligerante de Moscú, las campañas de desinformación, los ciberataques y el chantaje energético han provocado que cada vez más europeos vean en Moscú un riesgo cercano. En pleno invierno y con el gas por las nubes, un 62% de la población encuestada considera que la invasión de Ucrania sería una amenaza bastante o muy importante para el suministro de energía del resto del continente, mientras solo un 4% piensa que no hay peligro alguno.

La geografía pesa y en aquellos países donde sus ciudadanos sienten el aliento de Rusia en el cogote, el miedo es mayor. Sea cual sea la pregunta. También se nota a la hora de valorar las consecuencias migratorias de una invasión. El 77% de los encuestados en Polonia piensa que una guerra en Ucrania supondría una amenaza migratoria para su país, en contraste con el 37% de alemanes o el 38% de italianos que comparten ese temor.

O al evaluar el riesgo de defender a Ucrania frente a las consecuencias de que se produzca, con éxito, la invasión rusa. Polacos, suecos y rumanos creen que merece la pena actuar en todos los casos para evitar un golpe económico, la subida de precios del gas, la llegada de refugiados, 'hackeos' de infraestructuras críticas o una agresión militar rusa en su territorio. Pero tanto italianos como alemanes y finlandeses son escépticos, mientras los franceses asignan un riesgo mucho mayor a la defensa de Ucrania que a cualquiera de las consecuencias que se derivarían de una invasión rusa.

¿Y los españoles? España no estaba en la muestra del estudio. Sin embargo, una encuesta de la firma británica YouGov de la segunda quincena de enero mostró que se encuentra a la cola de los países que perciben un riesgo de guerra en la crisis de Ucrania. Un 46% de los españoles apuesta por una invasión rusa en algún momento de los próximos dos años, por el 28% que lo considera poco o nada probable. Solo un 26% de nuestros ciudadanos encuestados ve Rusia como una amenaza seria para nuestro país y preguntados por la posibilidad de que el Ejército español ayudara en la defensa de los ucranianos, un tercio (28%) está a favor de la intervención y el no (37%) se impone con claridad.

¿Cuáles son los planes de Vladimir Putin en Ucrania? Solo él —y quizá su círculo más cercano— lo sabe. Pero la sensación mayoritaria entre los europeos es que las tropas rusas van a cruzar la frontera e invadir el país vecino en algún momento de los próximos meses. Así lo piensa el 73% de los polacos, el 64% de rumanos y algo más del 50% de suecos, alemanes e italianos, según una encuesta paneuropea del European Council on Foreign Relations (ECFR) realizada a finales de enero. En Finlandia, único país de la muestra utilizada por el sondeo que comparte frontera con Rusia, un 44% opina que habrá invasión, por el 42% que no lo cree probable. El Kremlin ha logrado meterle el miedo en el cuerpo a un continente que empezaba a creer que las guerras ya eran cosa del pasado.

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