El espectáculo de una de las mayores migraciones animales del mundo

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La migración de las 'damas pintadas'
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La migración de las 'damas pintadas'

La época de lluvia en los desiertos cercanos a la frontera entre México y EEUU, al sur de California, donde este insecto pone sus huevos, es la razón de que ahora se produzca semejante migración. (Reuters)

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Como explican en The New York Times, cuando estas mariposas atraviesan carreteras en California en su viaje migratorio, intentan esquivar los coches, pero no siempre lo consiguen. Si se estrellan contra el parabrisas de un vehículo, el resultado es una gran mancha de un líquido viscoso que parece mantequilla. Son en realidad las reservas de grasas acumuladas para hacer el gran viaje. (Reuters)

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Este año, la migración de las 'damas pintadas' parece haber variado su curso respecto a las rutas utilizadas en años anteriores. Una explicación de los expertos es que las lluvias han sido tan abundantes en la zona del sur de California que han decidido quedarse allí y reproducirse. (Reuters)

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Uno de estos tipos de mariposas, la 'vanesa de los cardos', tiene una migración de 14.000 km desde Gran Bretaña y Suecia hasta África occidental que requiere hasta seis generaciones. (Reuters)

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La migración de este año de la 'dama pintada' en California es importante, pero nada que ver con la de 2005. Ese año se estimó que más de mil millones de estos insectos abandonaron los desiertos del sur de California hacia el Pacífico. (Reuters)

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En diversas ciudades de California, cada vez más gente graba vídeos sobre la nube de insectos y los sube a las redes sociales. Un par de ejemplos aquí y aquí. (Reuters)

Se le conoce en castellano como 'dama pintada' y es una de las mariposas más peculiares del mundo por un fenómeno espectacular: su migración masiva. Cada año, millones de estas mariposas en varias partes del mundo inician un viaje de miles de kilómetros durante varios días con la llegada del calor para ubicarse en zonas más templadas. 

La 'dama pintada' tiene a su vez cuatro grandes subgrupos. Uno de ellos, la 'dama pintada de la costa oeste' inicia justo ahora en estas fechas su migración desde los desiertos de California al norete del Pacífico. Se le reconoce por su color anaranjado característico. Es una mariposa de gran tamaño (entre 5 y 9 cm) identificable por los extremos negro y blanco de sus alas mayormente naranjas con pintas negras.

Este insecto no se queda en un área específica mucho tiempo y puede llegar a recorrer 1.600 km. durante toda su vida. Vuelan a grandes alturas, por eso sus movimientos no han sido bien observados hasta épocas recientes.

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