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US Open, el gigante del tenis que factura 400 millones de dólares y bate récord en premios
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US Open, el gigante del tenis que factura 400 millones de dólares y bate récord en premios

Sin Djokovic, vetado por no tener las vacunas contra el covid, pero con un negocio al alza, la cita llega con el atractivo de ser el Grand Slam con más ingresos

Foto: La tenista Paula Badosa. (EFE/Julio César Rivas)
La tenista Paula Badosa. (EFE/Julio César Rivas)

El US Open pone fin a la temporada de Grand Slam en la ATP y la WTA. El torneo estadounidense se ha convertido en el que más negocio genera del tenis a nivel mundial, siendo el único capaz de superar la barrera de los 400 millones de dólares (390 millones de euros) en 2021. Este año llega con la polémica no participación de Novak Djokovic por no tener la vacuna contra el covid-19, pero con más de 57 millones de dólares de reparto en premios.

El torneo está gestionado por la federación estadounidense (Usta, por sus siglas en inglés), de quien se estima que obtiene un 80% de su facturación total con el evento, según su última memoria, que no desglosa los ingresos del torneo y de otras actividades. También se desconoce si en 2021 logró recuperar la senda de la rentabilidad tras asumir pérdidas en 2020 al disputarse en el denominado formato burbuja.

Foto: Novak Djokovic, en Wimbledon. (EFE/EPA/Tolga Akmen)

En 2019, antes de la pandemia, logró su récord de aficionados en las gradas, con más de 738.000 asistentes totales. Aquel año generó 161 millones de dólares (157,5 millones de euros) en 'ticketing', 'matchday' y 'merchandising', su récord histórico. De hecho, el torneo norteamericano es, de lejos, el que más ingresos genera por venta de entradas: casi cuatro veces más que Wimbledon y cinco veces más que Roland Garros.

Influye que el Billie Jean King National Tennis Center, donde se disputa (Nueva York), tiene la mayor capacidad de asistentes de todos los Grand Slam. En total, cuenta con tres estadios y 18 canchas exteriores, liderados por el Arthur Ashe, donde también se celebran otros grandes eventos. Su pista central fue remodelada en 2015 para alcanzar un aforo de 22.500 espectadores tras una inversión de 150 millones de dólares.

El 'ticketing' ha superado ya a los ingresos audiovisuales, que aportan unos 120 millones de dólares anuales (117,4 millones de euros). El contrato con ESPN, firmado por once años y 825 millones de dólares (807 millones de euros), deja en sus arcas 75 millones anuales (73,4 millones de euros). A estos se suman otros acuerdos internacionales, como el de Eurosport.

El 'ticketing' ha superado ya a los ingresos audiovisuales, que aportan unos 120 millones de dólares anuales (117,4 millones de euros)

El patrocinio, por su parte, aporta en torno al 20% de los ingresos, con 87 millones de dólares (85 millones de euros) en 2021. Solo el Open de Australia es capaz de rivalizar en la firma de acuerdos comerciales, que incluyen socios de la ATP como Emirates, American Express o Chase, y socios del propio torneo como JP Morgan, Chubb, Evian, IHG Hotels, Deloitte, IBM o Polo Ralph Lauren, entre otros.

Finalmente, en cuanto al reparto de premios, también lidera la tabla, con 57,2 millones de dólares. Está por encima del Grand Slam que se disputa en Melbourne, que, pese a haber incrementado el 'prize money' al convertir de dólares australianos a los americanos, la devaluación de la moneda lo deja en un segundo escalón similar al de Wimbledon.

El reparto, los contratos, las inversiones y la apuesta de la Usta ha logrado convertirlo en uno de los eventos deportivos más prestigiosos cada año. Por otro lado, fue el primer torneo en establecer que los premios fueran iguales para hombres y mujeres. Lo hizo en 1973, cuando la tenista Billie Jean, que hoy da nombre a las instalaciones donde se disputa, amenazó con boicotear el torneo hasta que no cambiara la situación. Australia no cambió esta norma hasta 2001, mientras que Wimbledon y Roland Garros tardaron incluso más (2007 y 2006, respectivamente).

El US Open pone fin a la temporada de Grand Slam en la ATP y la WTA. El torneo estadounidense se ha convertido en el que más negocio genera del tenis a nivel mundial, siendo el único capaz de superar la barrera de los 400 millones de dólares (390 millones de euros) en 2021. Este año llega con la polémica no participación de Novak Djokovic por no tener la vacuna contra el covid-19, pero con más de 57 millones de dólares de reparto en premios.

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