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Los españoles siguen sin viajar al extranjero e impulsan el superávit turístico a niveles récord
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3.300 millones de saldo positivo

Los españoles siguen sin viajar al extranjero e impulsan el superávit turístico a niveles récord

En marzo, la balanza turística arrojó un saldo positivo de 3.300 M, el mejor dato en ese mes de toda la serie histórica. Los ingresos se recuperan rápidamente, pero los gastos se mantienen en mínimos

Foto: Los españoles optan por viajar dentro del país. (EFE/Atienza)
Los españoles optan por viajar dentro del país. (EFE/Atienza)
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La llegada de turistas internacionales se está recuperando rápidamente en el inicio del año gracias a la mejora de la situación sanitaria. El sector todavía está lejos de recuperar los datos registrados en el histórico año 2019, cuando España consiguió el récord de casi 84 millones de viajeros internacionales. Sin embargo, la balanza turística arrojó en marzo el mejor dato de toda la serie histórica. El saldo de esta balanza alcanzó los 3.300 millones de euros, superando en casi un 10% más a 2019 (ambos años sin efecto Semana Santa).

Este dato es consecuencia de la recuperación de la llegada de turistas internacionales pero, sobre todo, de la congelación de los viajes al extranjero de los españoles. La incertidumbre sanitaria y económica ha provocado que los hogares opten por ser más conservadores y viajar dentro del país. Esto no solo garantiza la atención sanitaria del Sistema Nacional de Salud, también permite limitar el gasto al no tener que viajar al extranjero. España tiene, además, una ventaja respecto a los países del norte del continente y es la variedad de destinos turísticos que ofrece, desde el tradicional ‘sol y playa’ hasta el turismo de aventura o cultural.

Foto: La inflación se come el poder adquisitivo de los hogares. (EFE/D. A. Sintes)

La decisión de permanecer en España ha sido masiva, como ya anticipaban los atascos kilométricos de Semana Santa (celebrada en abril). Los viajes al extranjero han sido minoritarios y el resultado se observa en la balanza de pagos del Banco de España. La importación de servicios turísticos fue de apenas 700 millones de euros. Esto es, es menos de la mitad del gasto que realizaban los residentes nacionales en sus viajes al extranjero antes de la pandemia. En concreto, en marzo de 2019 llegaron a gastarse algo más de 1.500 millones de euros en el extranjero.

Esta cifra se ha reducido a menos de la mitad. De hecho, el gasto de este año en el extranjero está siendo tan bajo que fue inferior al que hicieron en marzo de 2020, el mes en el que estalló la pandemia en Europa. Ese mes comenzó con relativa normalidad y terminó con el ‘gran confinamiento’. Los residentes en España gastaron entonces 855 millones de euros en el exterior. Esto es, fue un 20% superior al de marzo de este año.

Uno de los destinos favoritos de los españoles en marzo y abril fue Canarias, muestra de la demanda que existe del turismo de sol y playa tras la pandemia. Así lo muestran los datos de la 'Encuesta de ocupación hotelera', que elabora el INE. Canarias recuperó el nivel de pernoctaciones de turistas nacionales ya en el mes de marzo y en abril se mantuvo la tendencia con un incremento del 6%. Otros destinos de playa como Baleares, Comunidad Valenciana y Andalucía también recuperaron en Semana Santa los niveles de ocupación prepandemia.

Sin embargo, en el norte de España los datos siguieron siendo inferiores a los de antes de la pandemia. Cantabria, Asturias, Castilla y León o Cataluña siguen sin recuperar la afluencia de españoles que tenían en el año 2019.

El ahorro por la congelación de viajes en el exterior fue de más de 850 millones de euros solo en el mes de marzo. Esto ha permitido a España recuperar el superávit turístico previo a la pandemia a pesar de las dificultades que todavía vive el sector. De hecho, los 3.300 millones de superávit marcan un nuevo hito para España, aunque el reto no tiene que ser mantener un saldo positivo por la contención del gasto de los nacionales, sino lograr que los ingresos turísticos procedentes del exterior sean cada vez mayores.

En marzo de este año, las exportaciones de servicios turísticos alcanzaron los 4.000 millones de euros. Esta cifra multiplica por 8,5 los datos de hace un año, sin embargo, todavía no es suficiente para recuperar los niveles previos a la pandemia. En marzo de 2019, España consiguió más de 4.500 millones de euros en divisas extranjeras, esto es, un 14% más que en el pasado mes de marzo.

Según los datos de la 'Encuesta de gasto turístico' del INE, solo Baleares había conseguido recuperar en marzo los niveles de facturación turística extranjera previos a la pandemia. Sin embargo, con Baleares en temporada baja, esta cifra aporta muy poco, apenas 360 millones de euros. Más peso tiene Canarias, que en marzo seguía en temporada alta y generó más de 1.600 millones de ingresos, cifra que es un 3,7% inferior a la de antes de la pandemia.

Dentro de la Península, los datos siguen siendo especialmente negativos en Cataluña, con un hundimiento de los ingresos turísticos del 41%, y también en Madrid, con una caída del 22%. El turismo cultural y urbano internacional sigue lejos de recuperarse y esto es clave para las grandes ciudades. Por el contrario, la Comunidad Valenciana se quedó a poco más de un 5% de los datos prepandemia.

La llegada de turistas internacionales se está recuperando rápidamente en el inicio del año gracias a la mejora de la situación sanitaria. El sector todavía está lejos de recuperar los datos registrados en el histórico año 2019, cuando España consiguió el récord de casi 84 millones de viajeros internacionales. Sin embargo, la balanza turística arrojó en marzo el mejor dato de toda la serie histórica. El saldo de esta balanza alcanzó los 3.300 millones de euros, superando en casi un 10% más a 2019 (ambos años sin efecto Semana Santa).

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