MÁS ÚTILES QUE LOS CRAMPONES

Desarrollan unas zapatillas con 'suela de serpiente' para evitar caídas

Unas láminas de acero con la estructura de la piel de la serpiente prometen hacer descender el número de accidentes entre las personas mayores

Foto: Zapatillas con suela de serpiente. Foto: Universidad de Harvard
Zapatillas con suela de serpiente. Foto: Universidad de Harvard

Hace un par de años, los científicos de la Universidad de Harvard (Estados Unidos) copiaron la estructura de la piel de la serpiente para crear un robot de cuerpo suave que se agarraba al suelo mientras se movía. Ahora, han aplicado ese mismo proceso a la suela de unas zapatillas con el objetivo de evitar que los ancianos se caigan.

Desarrolladas en asociación con el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), las suelas de estas zapatillas tienen unas láminas finas y flexibles de acero colocadas como las escamas de una serpiente. Como en el caso del robot blando, ese patrón, que consiste en docenas de "escamas" entrelazadas, está basado en un arte japonés de corte de papel conocido como kirigami.

Cuando la suela de la zapatilla está plana contra el suelo, el agarre es suave y plano, pero cuando el usuario da un paso adelante, cambia su peso del talón al dedo del pie, haciendo que la suela y la empuñadura se doblen. Esto a su vez hace que las escamas individuales de bordes afilados se salgan del agarre, cavando en el suelo.

Caídas que provocan muertes

El agarre es sustancialmente más ligero que el que proporciona unos crampones, usados por mucha gente para evitar resbalarse en las aceras heladas, además de ser más fáciles de poner y quitar de los zapatos. Además, cuando se probaron en superficies como el hielo, también superaron a los crampones en la creación de fricción.

"Las caídas son la principal causa de muerte de los adultos mayores y la segunda causa de muertes relacionadas con el trabajo", señala el profesor adjunto del MIT Giovanni Traverso, coautor de la investigación, en declaraciones recogidas por New Atlas. "Si pudiéramos controlar y aumentar la fricción entre nosotros y el suelo, podríamos reducir el riesgo de este tipo de caídas". Los científicos están ahora buscando asociaciones con empresas que puedan estar interesadas en comercializar la tecnología.

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