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¿Y si el propio vehículo proyectara las señales, alertas e informaciones en la calzada?
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Investigación sobre seguridad nocturna

¿Y si el propio vehículo proyectara las señales, alertas e informaciones en la calzada?

Los principales fabricantes trabajan desde hace tiempo en sistemas de iluminación que no sirvan solo para alumbrar el entorno. Ahora Ford centra el tiro con un proyector de señales que evita desviar la atención de la carretera durante la noche

Foto: El sistema, por ejemplo, podría proyectar alertas sobre riesgo de hielo. (Ford)
El sistema, por ejemplo, podría proyectar alertas sobre riesgo de hielo. (Ford)

Los sistemas de proyección de información frente al conductor, también llamados 'Head-up Display', se emplean en los vehículos más modernos desde hace años y ya evitan tener que desviar la atención de la carretera porque muestran señales, avisos o datos en el parabrisas o en un panel transparente que emerge sobre el salpicadero; pero los ingenieros de Ford prueban actualmente una tecnología, basada en el propio sistema de iluminación del vehículo, que permitirá que los conductores se mantengan aún más concentrados en la carretera mientras circulan de noche, aunque su aplicación dependería finalmente de la compatibilidad con la normativa de tráfico existente en cada país.

Sistema de proyección de información en la calzada de Ford.

No es, en cualquier caso, el primer desarrollo de este tipo, pues Mercedes-Benz ya presentó en 2018 su sistema Digital Light, destinado inicialmente a unas pocas unidades de sus exclusivos modelos Mercedes-Maybach, y capaz de proyectar en la calzada mediante sus faros HD con dos millones de píxeles desde guías luminosas para seguir el camino correcto en zonas de obras hasta marcas de distancia con los vehículos que nos preceden, pasando por flechas que indican dónde hay un peatón o símbolos que alertan de baja adherencia, exceso de velocidad, obras... Y Audi también trabaja intensamente en el mismo sentido con su tecnología de iluminación OLED, que incluso es capaz de proyectar en la calzada flechas que muestran hacia dónde va a girar el vehículo para que otros usuarios de la vía tengan más información.

placeholder En 2018, Mercedes-Benz presentó su sistema Digital Light, que debutó en sus Maybach Clase S.
En 2018, Mercedes-Benz presentó su sistema Digital Light, que debutó en sus Maybach Clase S.

En el caso de Ford, la nueva tecnología puede proyectar en la carretera desde señales de dirección o límites de velocidad hasta información meteorológica, de modo que la mirada del conductor permanezca siempre fija en la calzada. Según datos de la Dirección General de Tráfico, el 29% de los accidentes de circulación en España se producen de noche, y el riesgo aumenta cada vez que el conductor aparta los ojos de la carretera, pues un vehículo que circula a 90 km/h recorre 25 metros cada segundo, lo que significa que incluso un breve vistazo al cuadro de instrumentos o a la pantalla del navegador puede suponer 'conducir a ciegas' durante 10, 15 o más metros. Y en una vía no iluminada eso podría hacer que no viésemos una señal importante, un cruce o una curva.

placeholder Audi trabaja en sistema de iluminación OLED que proyecten información en la calzada.
Audi trabaja en sistema de iluminación OLED que proyecten información en la calzada.

Hasta ahí, la ventaja del nuevo sistema en el que trabaja la multinacional estadounidense no parece muy clara en comparación con un 'Head-up Display', pues si uno proyecta en la propia carretera mediante los faros el otro lo hace en una superficie existente en el campo visual del conductor, pero según sus estudios la concentración al volante es aún mayor si solo tenemos que estar pendientes de la calzada cuando conducimos por una zona no iluminada. Y, a diferencia del 'Head-up Display', cuya información solo ve el conductor, las señales, alertas e informaciones proyectadas en la calzada son visibles también por el resto de ocupantes del vehículo, lo que genera seguridad extra.

placeholder Conectando los faros con el navegador, el sistema proyecta información sobre cruces y curvas.
Conectando los faros con el navegador, el sistema proyecta información sobre cruces y curvas.

De hecho, la proyección de información en la carretera mediante faros de alta resolución podría beneficiar también a otros usuarios de la vía. Por ejemplo, podría proyectarse un paso de peatones en el asfalto, visible tanto para el conductor como para el peatón, en situaciones en las que las marcas viales existentes están descoloridas o son poco claras, y los expertos de Ford trabajan en otras aplicaciones, como mostrar un camino para que el conductor lo siga y rebase a ciclistas manteniendo una distancia segura.

placeholder El sistema es capaz también de indicar el camino exacto a seguir para evitar obstáculos.
El sistema es capaz también de indicar el camino exacto a seguir para evitar obstáculos.

La tecnología, además, podría proporcionar al conductor información sobre condiciones meteorológicas delicadas, como nevadas, niebla, superficies resbaladizas o una carretera helada por delante; y la conexión de los faros del vehículo con su sistema de navegación podría permitir que se mostraran sobre la calzada los próximos giros o intersecciones, e incluso podrían proyectarse las dimensiones del vehículo en la carretera, ayudando al conductor a juzgar si su coche podrá pasar por un hueco estrecho o cabrá en una plaza de aparcamiento. "Lo que empezó como un juego con un proyector y una pared en blanco podría llevar las tecnologías de iluminación a un nivel completamente nuevo; porque ahora existe el potencial de hacer mucho más que simplemente iluminar la carretera, para ayudar a reducir el estrés que supone conducir de noche, ya que el conductor podría obtener información esencial sin tener que apartar los ojos de la carretera", explicaba Lars Junker, responsable del departamento de Sistemas Avanzados de Asistencia al Conductor de Ford Europa.

placeholder Una de las funciones básicas del nuevo sistema sería recordar la velocidad máxima del tramo.
Una de las funciones básicas del nuevo sistema sería recordar la velocidad máxima del tramo.

En los últimos meses, la firma del óvalo azul ha presentado los resultados de diversas investigaciones que lleva a cabo en nuestro continente, como el 'geofencing' o geoperimetraje, que permitirá prescindir de las señales de limitación de velocidad físicas porque hace que los vehículos circulen en cada zona a la velocidad legal automáticamente; el 'roadsafe', que prevé problemas de tráfico o alerta de las zonas con mayor riesgo de incidencias para que el conductor las evite; o la tecnología de alerta inteligente al conductor, que mediante el sistema de audio del vehículo permite al usuario ubicar con más precisión dónde hay un posible peligro, pues es capaz de reproducir pasos de peatón, timbres de bicicleta o ruido de coches por un altavoz u otro para comunicar mejor por dónde se aproximan.

Los sistemas de proyección de información frente al conductor, también llamados 'Head-up Display', se emplean en los vehículos más modernos desde hace años y ya evitan tener que desviar la atención de la carretera porque muestran señales, avisos o datos en el parabrisas o en un panel transparente que emerge sobre el salpicadero; pero los ingenieros de Ford prueban actualmente una tecnología, basada en el propio sistema de iluminación del vehículo, que permitirá que los conductores se mantengan aún más concentrados en la carretera mientras circulan de noche, aunque su aplicación dependería finalmente de la compatibilidad con la normativa de tráfico existente en cada país.

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