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¿Corre riesgo esta mujer de ser atropellada por la furgoneta que maniobra marcha atrás?
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Los altavoces reproducen pisadas y timbres

¿Corre riesgo esta mujer de ser atropellada por la furgoneta que maniobra marcha atrás?

Aunque los vehículos actuales ya cuentan con sistemas que avisan al conductor sobre posibles peligros, Ford quiere que sean inteligentes y más precisos, y está probando alertas direccionales

Foto: Con el nuevo sistema de Ford, el conductor de la furgoneta oye los pasos de la peatona por los altavoces. (Ford)
Con el nuevo sistema de Ford, el conductor de la furgoneta oye los pasos de la peatona por los altavoces. (Ford)

La tecnología que incorporan los vehículos más modernos permite que los conductores reciban alertas visuales o tonos de advertencia, lo que ayuda a sortear los riesgos o situaciones extraordinarias que puedan ocurrir durante la circulación en nuestro día a día. Sin embargo, ¿qué pasaría si esos sonidos de aviso simularan los que emiten los 'peligros' reales y permitiesen a los conductores saber exactamente de dónde vienen?

La Alerta Sonora Direccional proporciona más información al conductor.

Es precisamente lo que Ford está probando, una tecnología de alerta inteligente al conductor que podría hacer justamente eso. Los ingenieros están explorando un uso inteligente del sistema de audio en el coche para transmitir claramente y con mayor precisión al conductor la ubicación de otros usuarios de la carretera o de los peatones. Asimismo, también se están probando sonidos intuitivos como pasos, timbres de bicicleta o el sonido de los coches que se aproximan, en lugar de que todas las alertas compartan un único tono. Las pruebas iniciales que han realizado revelaron que los conductores que utilizaban las alertas sonoras direccionales eran mucho más precisos a la hora de identificar posibles peligros y su posición.

Alertas más intuitivas

Y es que en la actualidad, los vehículos de Ford cuentan con tecnologías de asistencia al conductor que utilizan un conjunto de sensores para identificar obstáculos cercanos, como peatones, ciclistas u otros automóviles. Dichas tecnologías ofrecen alertas visuales y sonoras, llegando incluso a aplicar una frenada de emergencia si los avisos no consiguen su cometido y el conductor no percibe el peligro. Sin embargo, la Alerta Sonora Direccional en la que trabaja la firma del óvalo azul lleva estas advertencias un paso más allá gracias a un software, desarrollado por la propia Ford, que se vale de la información de los sensores para seleccionar el sonido apropiado y reproducirlo a través del altavoz que esté más cercano al obstáculo, lo que hace que el conductor entienda qué tipo de peligro es y de dónde viene.

placeholder Se han realizado pruebas en un entorno simulado, con resultados positivos para Ford.
Se han realizado pruebas en un entorno simulado, con resultados positivos para Ford.

Para poner esta nueva tecnología a prueba realizaron ensayos en un entorno simulado, lo que mostró que los conductores alertados por el sistema de Audio Direccional, identificaban de manera correcta la naturaleza y el origen del peligro en el 74% de las ocasiones. Incluso con la mera emisión de un tono convencional de aviso, como los actuales pero emitido por el altavoz adecuado, los conductores identificaron correctamente la ubicación del objeto o usuario el 70% de las veces.

Además, los ingenieros también prepararon un escenario real en la pista de pruebas, con un vehículo que pretendía salir marcha atrás de una plaza de aparcamiento sin buena visibilidad, un peatón que se acercaba y la alerta de pasos. Los participantes en la prueba respondieron positivamente al sonido de esas pisadas reproducidas a través del equipo de audio, lo que facilita la detección de un peatón que de otra manera no sería posible percibir, al encontrarse en un ángulo muerto sin visibilidad, por ejemplo. Y los ingenieros creen que hay margen de mejora y que el sistema admite otras evoluciones, como utilizando, por ejemplo, un sonido especial 3D similar al que se emplea en los cines y los juegos para que los conductores identifiquen aún mejor el origen del peligro.

La tecnología que incorporan los vehículos más modernos permite que los conductores reciban alertas visuales o tonos de advertencia, lo que ayuda a sortear los riesgos o situaciones extraordinarias que puedan ocurrir durante la circulación en nuestro día a día. Sin embargo, ¿qué pasaría si esos sonidos de aviso simularan los que emiten los 'peligros' reales y permitiesen a los conductores saber exactamente de dónde vienen?

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