La red societaria de Ecija deja sin acreditar la mitad de la facturación que anunció en 2018
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Los números, en entredicho

La red societaria de Ecija deja sin acreditar la mitad de la facturación que anunció en 2018

En ese ejercicio, la firma comunicó unos ingresos de 34,2 millones. Sin embargo, la documentación presentada en el registro y facilitada por el despacho no permite constatar la existencia de 15,9 millones

placeholder Foto: Alejandro Touriño, socio director; Hugo Écija, presidente, y Pablo Jiménez de Parga, vicepresidente de Ecija.
Alejandro Touriño, socio director; Hugo Écija, presidente, y Pablo Jiménez de Parga, vicepresidente de Ecija.

Las cuentas del despacho de abogados Ecija no acaban de cuadrar. Según los datos recabados por El Confidencial del Registro Mercantil y los facilitados por el propio bufete, entre los ingresos declarados públicamente por la firma en 2018 y la cifra de negocio que consta en sus balances hay un desfase de más de 15 millones de euros. En ese ejercicio, la organización que dirigen Hugo Écija (presidente) y Alejandro Touriño (socio director) declaró públicamente que había logrado 32,4 millones de facturación. Sin embargo, la suma de las cuentas publicadas en el registro a través de las cuales el despacho asegura que canaliza su facturación es de 15.347.060,3 euros. La dirección de Ecija, consultada ayer por El Confidencial, no logró acreditar documentalmente la existencia de buena parte del resto: 15.911.224,8 euros.

Los 'rankings' de facturación de los bufetes de la abogacía de los negocios son uno de los instrumentos más consultados para conocer el mapa de situación del sector legal. En los últimos años, Ecija ha sorprendido a muchos de sus rivales anunciando incrementos de ingresos en nuestro país muy notables. Sin ir más lejos, en 2019 la organización comunicó una facturación de 39 millones, lo que supondría un 14% más que en 2018. Esa cifra le situó como decimoquinto despacho con mayor facturación en España, empatado con un despacho de la talla de Herbert Smith Freehills y justo por detrás de Hogan Lovells y un 'Magic Circle' como Allen & Overy.

No es fácil desgranar cuál es la cifra de negocio real de Ecija. Según consta en el Registro Mercantil, Hugo Écija Bernal forma parte de los órganos de administración de 47 sociedades, muchas de las cuales no tienen como actividad el asesoramiento jurídico. Las que sí lo tienen y, además, han presentado las cuentas del año 2018 son las siguientes: Ecija Legal SL, con 5.990.498,04 euros; Ecija & Asociados Abogados Barcelona SL, 3.689.462,87; Ecija Advisory, 732.259,31 euros; Ecija Holdings & Investments SL, 383.940 euros; Ecija Legal Zaragoza SL, 35.812,50 euros, y Ecija Legal Navarra SL, 47.337,31. En total, la suma del importe neto de la cifra de negocio presente en los balances de todas estas sociedades es de 10.879.310 euros.

Foto: Ilustración: EC Diseño.

Todas ellas están entre las 20 sociedades, y otras modalidades de personas jurídicas, a través de las cuales la firma aseguró a El Confidencial que obtuvo sus ingresos en el ejercicio 2018. Este periódico ha analizado, dentro de ese complejo entramado societario, en qué casos puede constatarse la existencia de dichos ingresos, o, al menos, acercarse mucho a su constatación.

Sociedades sin cuentas

Junto con las mercantiles mencionadas, que sí presentaron cuentas en 2018, desde Ecija señalan que hay que sumar la facturación de otras sociedades en las que su presidente consta en los órganos de administración. De las siguientes mercantiles, no obstante, no hay balances registrados de ese ejercicio. Son Ecija Auditalia SA, cuyas últimas cuentas presentadas son de 2016, Ecija Law Firm SL y Ecija Legal & Compliance SL, cuya última presentación, en ambos casos, fue en 2017. Según el bufete, estas tres sociedades facturaron en el año en cuestión, respectivamente, 2.395.171,33 euros, 503.526,54 euros y 4.528.067,12 euros.

La firma ha restado importancia a la falta de presentación de cuentas de estas sociedades, que en conjunto sumarían unos ingresos de 7.426.764,99 euros, y ha aseverado que solventarán en próximos meses tal circunstancia. En su lugar, como documentos acreditativos de sus ingresos, Ecija ha aportado la página siete del modelo 200 del impuesto de sociedades de las tres, en donde figuran las cifras de negocio mencionadas anteriormente (documentos en donde, en efecto, constan dichas cantidades).

Foto: Imagen de la oficina de Ecija en Madrid.

Lo que no han querido mostrar desde la firma es el modelo 200 de Ecija Legal SL, sociedad que en agosto de 2018 absorbió a Ecija Legal & Compliance SL, según consta en las cuentas de la primera del año 2018. De este modo, el bufete no permite comprobar si realmente ambas sociedades declararon ante el fisco las cifras de negocio que ellos aseveran que facturaron, o realmente solo lo hizo Ecija Legal & Compliance, siendo la de Ecija Legal SL la resta resultado de extraer los ocho meses que fueron mercantiles independientes.

Por lo tanto, de los 7.426.764,99 euros de estas tres sociedades, el despacho no ha logrado acreditar de forma fehaciente la existencia de ingresos por valor de 4.528.067,12 euros.

La suma de lo declarado en el impuesto de sociedades por Ecija Auditalia SA y Ecija Law Firm SL es de 2.898.697,87 euros.

Sociedades en Canarias

Desde Ecija, no obstante, señalan que deben tenerse en cuenta otras sociedades, como las que trabajan bajo sus siglas en Canarias, despachos cuya ‘integración’ se comunicó en julio de 2018, pero sin que en el registro conste ninguna vinculación de Hugo Écija con los mismos. Las sociedades que hay tras estos bufetes y que tienen cuentas presentadas en 2018 son Ecija Díaz de Aguilar SL, que ese año facturó 941.645,91 euros; AG Aguilar Despacho de Abogados SL, cuya cifra de negocio fue 551.684,66 euros, y Muro 1 Abogados SLP, con ingresos de 1.805.073,69.

Foto: Foto: IStock.

Desde Ecija, agregan una cuarta persona jurídica que, aseguran, debe contabilizarse: Ecija Tenerife Julio Pérez Díaz de Aguilar, Luis Tallo y Muro 1 Abogados AIE, una agrupación de interés económico (AIE) que, según el desglose facilitado por la firma a El Confidencial, habría facturado 2.054.123,64 euros. Sin embargo, desde el bufete no han proporcionado ningún documento (sea en forma de cuentas o documentación fiscal) que acredite que los ingresos de dicha persona jurídica fueron tales. Las AIE, según consta en la web de la Agencia Tributaria, son entidades obligadas a tributar de acuerdo con las normas generales del impuesto de sociedades. La dirección de Ecija no ha dado una explicación de por qué esta información no puede ser facilitada.

En total, la suma de los ingresos acreditados de las sociedades con cuentas presentadas en las que Hugo Écija está en los órganos de administración (10.879.310 euros) y las sociedades en Canarias cuya facturación también está publicada (3.298.404,26 euros) es de 14.177.714,3 euros.

Sin acreditar quedan los 2.054.123,64 euros de la AIE, que sumados a los 4.528.067,12 correspondientes a Ecija Legal & Compliance SL suman 6.582.190,76 euros.

Despachos integrados

En los ingresos de 2018, según los datos facilitados por Ecija, la firma también suma la facturación de tres despachos integrados. Son Romá Bohorques, cuya adhesión se anunció en septiembre de 2017, pero, además, dos bufetes cuya unión se produjo en 2019 (es decir, después del ejercicio analizado por El Confidencial): en abril, Colón de Carvajal, y en junio, Jiménez de Parga.

Ecija defiende que, a pesar de ser integraciones comunicadas en 2019, los miembros de los despachos absorbidos llevaban trabajando en coordinación con Ecija desde el año anterior, ejercicio en el que ya había sido comprado más del 51% de las respectivas sociedades. El Confidencial se ha puesto en contacto con tres de los cuatro socios de Colón de Carvajal que abandonaron el despacho en abril de 2020 y han negado rotundamente que Ecija tuviera nunca participaciones en su sociedad. Siempre fueron mercantiles independientes, aseveran.

Foto: Sede de Clifford Chance.

En todo caso, Ecija no ha acreditado que realmente existiera una unión societaria con Colón de Carvajal (cuya sociedad se denomina Ecija Colon SL) ni con Jiménez de Parga (Jidepar SL) antes de 2019, por lo que resulta discutible que pueda ‘apuntarse’ sus ingresos en 2018, que fueron, respectivamente, de 1.174.195,85 y 2.381.034,53 euros.

Así, hasta este punto, la facturación no demostrada es de 10.137.421,1 euros, que es el resultado de la suma de los ingresos de Colón de Carvajal, Jiménez de Parga, Ecija Tenerife Julio Pérez Díaz de Aguilar, Luis Tallo y Muro 1 Abogados AIE, Ecija Legal & Compliance.

Sí resulta acreditado que los ingresos de Romá Bohorques (actuando bajo la denominación Ecija Abogados y Asesores Tributarios) en 2018, que fueron 1.169.346,04, forman parte de la facturación en conjunto de Ecija. De tal modo que, con las mercantiles examinadas, el total que ingresos documentados por Ecija es de 15.347.060,3 euros.

Sociedades civiles profesionales y una UTE

Por último, entre las 20 sociedades/estructuras a través de las cuales Ecija asevera que logró sus 34,2 millones de euros de facturación en 2018, el despacho menciona a El Confidencial tres sociedades civiles profesionales (SCP) y una UTE (unión temporal de empresas). Las primeras son, siempre según un documento elaborado por la dirección del bufete en Madrid, Ecija Navarra SCP, que habría facturado 1.865.324.02 euros; Ecija Zaragoza SCP, con 1.330.747 euros, y Ecija Galicia SCP, con 923.645,17 euros. En total, sumarían 4.119.716,19.

De estas tres sociedades, sin embargo, Ecija no ha aportado ningún tipo de documento que acredite su existencia, composición y tributación. Desde la firma, aseveran que “al ser sociedades que están participadas, además de por Ecija, por personas físicas, cualquier información relativa a estas sociedades son datos que no podemos facilitar”.

Foto: Ignacio Domínguez, nuevo socio de Simmons & Simmons.

Lo mismo sucede con la UTE, cuya denominación es Ecija-ADC España UTE, cuya existencia o prueba de presentación de impuestos (también estaría obligada a presentar impuesto de sociedades) el bufete no ha probado. Los ingresos que Ecija atribuye en 2018 a esta persona jurídica son de 1.654.087,47 euros.

Así, sumando los ingresos de estas cuatro personas jurídicas, hay otros 5.773.803,66 euros de presunta facturación en 2018 que Ecija no ha logrado documentar a solicitud de El Confidencial. En total, junto con el resto de sociedades cuya cifra de negocio no ha quedado acreditada por parte de la firma, la cifra es de 15.911.224,8 euros. Frente a dicha cuantía, los ingresos que sí han sido documentados son de 15.347.060,3 euros.

Junto con dichas cuantías deben tenerse en cuenta los 2.898.697,87 euros que constan en la presentación del impuesto de sociedades de Ecija Auditalia SA y Ecija Law Firm SL, cantidades que constan en dos páginas extraídas del conjunto del modelo 200, pero que no figuran en ninguna de las cuentas presentadas en el Registro Mercantil.

La versión del bufete

Al margen de las explicaciones mencionadas anteriormente, y tras la consulta de este diario, Hugo Écija, fundador y presidente ejecutivo de Ecija, ha agregado que el bufete cuenta con un fondo de inversión (SGII SA) inscrito en la CNMV y que dicho fondo revisa, junto al auditor del despacho, las cuentas de la organización y certifica la cifra de facturación y ventas cada año. Asimismo, ha agregado que le "sorprende" que "un trabajo que financieros expertos hacen en persona y con análisis de documentación en varias semanas sea puesto en cuestión, sin fundamento jurídicos ni financieros". En su opinión, con la información facilitada por Ecija a El Confidencial, han quedado acreditadas "exactamente" las cifras de negocio en cada sociedad mercantil.

En relación a las SCP, Hugo Écija ha afirmado que son sociedades civiles sin objeto mercantil y, por tanto, no tributan por impuesto de sociedades (aunque El Confidencial le había solicitado por escrito la declaración de IVA, el modelo 390), reiterando la imposibilidad de enviar su información "por obligación legal", por la protección que brinda "la ley de datos personales, que nos vincula sin darnos ningún margen de maniobra con estos datos económicos de personas físicas y, por tanto, de carácter especialmente protegido".

Las cuentas del despacho de abogados Ecija no acaban de cuadrar. Según los datos recabados por El Confidencial del Registro Mercantil y los facilitados por el propio bufete, entre los ingresos declarados públicamente por la firma en 2018 y la cifra de negocio que consta en sus balances hay un desfase de más de 15 millones de euros. En ese ejercicio, la organización que dirigen Hugo Écija (presidente) y Alejandro Touriño (socio director) declaró públicamente que había logrado 32,4 millones de facturación. Sin embargo, la suma de las cuentas publicadas en el registro a través de las cuales el despacho asegura que canaliza su facturación es de 15.347.060,3 euros. La dirección de Ecija, consultada ayer por El Confidencial, no logró acreditar documentalmente la existencia de buena parte del resto: 15.911.224,8 euros.

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