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Premier Padel entra en territorio WPT y suma inversores para crear más torneos en España
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BATALLA EN EL MUNDO DEL PÁDEL

Premier Padel entra en territorio WPT y suma inversores para crear más torneos en España

El nuevo circuito impulsado por la Federación Internacional de Pádel (FIP) y Nasser Al-Khelaifi vendió a Octagon los derechos para España, y la agencia ya ha dado con un socio financiero

Foto: El palista Sanyo Gutiérrez. (EFE/Fernando Galindo)
El palista Sanyo Gutiérrez. (EFE/Fernando Galindo)

Han pasado ocho años desde que el World Padel Tour vio la luz. Desde entonces, el pádel ha ganado un 50% de licencias federativas en España, principal mercado internacional de esta disciplina. Ni la competición ni la disciplina tendrían la notoriedad que tienen hoy día de no ser por Demetrio Carceller, presidente de Damm. Sin embargo, ni siquiera los 40 millones invertidos desde 2014 por parte del grupo cervecero han frenado al Premier Pádel, cuya entrada en escena ha puesto en peligro el proyecto del WPT.

Organizado por la Federación Internacional (FIP) y Qatar Sports Investment, dueño del PSG y encabezada por Nasser Al-Khelaifi, ha trastocado los planes del circuito internacional, que ve como el nuevo tour no solo busca crecer en España, sino también por todo el mundo. La sensibilidad hacia España es mayor por varios motivos: es el primer país por número de aficionados; es donde se encuentra la sede del WPT (Setpoints Events) y es donde el circuito genera el 85% de sus ingresos totales.

Foto: El Wizink Center de Madrid, durante Premier Padel. (EFE/Zipi)

Es, también, el mercado en el que Premier Padel aspira a crecer de forma inmediata. "Tenemos el objetivo de hacer crecer el pádel a nivel internacional, pero debíamos organizar uno en Madrid, capital mundial del pádel; estamos trabajando para organizar más", afirmó el presidente de la Federación Internacional de Padel, Luigi Carraro, durante la presentación del Madrid Premier Padel P1, que se celebró en septiembre.

En el país alcanzaron un acuerdo con Octagon para promover la cita, a la que espera sumarse al menos un evento más. Barcelona está en el radar y asegurar una sede en esa ciudad supondría la entrada de la nueva competición en los dos principales mercados del WPT en España. Son las dos ciudades que se han estado alternando el WPT Máster Final en los últimos años.

Precisamente la sociedad creada para explotar los torneos de Premier Padel en España ha dado entrada a un nuevo accionista, el 'family office' catalán Tripelsum, con el que espera impulsar su crecimiento en el país. Todo ello, en un momento en que el grupo Damm ha recomprado el 20% del WPT al fondo Rucio, que en su día invirtió 4,9 millones para entrar en el circuito.

Foto: Partido de la final femenina del torneo "Estrella Damn Master Final"

Estos cambios en los accionariados de ambos tours buscan fortalecer sendas competiciones en un momento de fuerte disputa por la hegemonía del pádel internacional. Si bien el circuito impulsado por la FIP aún no ha arrojado cifras económicas de lo que mueve el tour en su año debut, las cuentas del WPT reflejan un negocio de 12,8 millones de euros, un 34% más que antes de la pandemia.

Lo que sí ha trascendido han sido las alianzas firmadas por Qatar Sports Investments (QSI), el fondo del dueño del PSG, y la FIP. Es más, se han aliado con una agencia con sede en España para llevar el Premier Padel a África por primera vez. Se trata de CA Sports Marketing, compañía impulsada por un exdirectivo del FC Barcelona, Cinto Ajram, con la que el torneo aterrizará en Egipto en la última semana de octubre.

Batalla legal

Pese a que los principales jugadores del ranking se han posicionado a favor del Premier Padel, el WPT tiene contrato de exclusividad con ellos hasta 2023. Además, el circuito cuenta con el derecho a tanteo para retener a los deportistas, que por contrato debían notificar cualquier oferta recibida por otro circuito con el fin de que el torneo del grupo Damm pueda igualarla. La batalla en los despachos está en juego, y los jugadores representados por la asociación de palistas profesionales (PPA) cifran en más de 12 millones la demanda presentada por el WPT contra ellos.

El circuito también ha demandado a la FIP y a Qatar Sports Investments, pero la Justicia desestimó las medidas cautelares que solicitó para bloquear el nuevo circuito. Esta decisión, eso sí, no entra a juzgar el fondo de la cuestión de la denuncia, cuya resolución aún no ha trascendido.

Han pasado ocho años desde que el World Padel Tour vio la luz. Desde entonces, el pádel ha ganado un 50% de licencias federativas en España, principal mercado internacional de esta disciplina. Ni la competición ni la disciplina tendrían la notoriedad que tienen hoy día de no ser por Demetrio Carceller, presidente de Damm. Sin embargo, ni siquiera los 40 millones invertidos desde 2014 por parte del grupo cervecero han frenado al Premier Pádel, cuya entrada en escena ha puesto en peligro el proyecto del WPT.

Cotizalia Sports Grupo Damm
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