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World Padel Tour sube a la red y se refuerza con Alex Corretja para hacer frente a Al-Khelaïfi
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ADJUNTO AL PRESIDENTE, RAMÓN AGENJO

World Padel Tour sube a la red y se refuerza con Alex Corretja para hacer frente a Al-Khelaïfi

El ex tenista no solo coliderará el nuevo proyecto del circuito internacional, sino que tiene el reto de conciliar al gremio de los jugadores (y jugadoras) tras la ofensiva del capital catarí

Foto: Alex Corretja, junto a Ramón Agenjo, presidente del World Padel Tour
Alex Corretja, junto a Ramón Agenjo, presidente del World Padel Tour

Lejos de achantarse por la ofensiva de Nasser Al-Khelaifi, quien de buenas a primeras ha creado un circuito profesional de pádel con el apoyo financiero de Qatar Sports Investments (QSI) y, lo más sorprendente, aunque también explicable, el beneplácito del presidente de la federación internacional, el italiano Luigi Carraro, World Padel Tour (WPT) ha dado un paso más en la creación de su nuevo proyecto, aunque en realidad se trata de apuntalarse como digno pionero que es. Así, ha incorporado a su equipo directivo a Alex Corretja (Barcelona, 1974), un ex tenista como el catarí, aunque con bastante más éxito deportivo, pues Al-Khelaifi apenas jugó dos partidos del ATP Tour...

Foto: Nasser Al-Khelaïfi, en la entrega del Balón de Oro. (EPA/Yoan Valat)

El catalán es el nuevo adjunto a la presidencia de World Padel Tour, un cargo que desde 2017 ostenta Ramón Agenjo. Su fichaje es un importante golpe de efecto, pues Corretja no solo aportará su conocimiento en la organización y gestión de grandes eventos deportivos, sino también su experiencia como representante de los tenistas profesionales. “Estoy orgulloso e ilusionado de formar parte de la compañía que ha transformado el pádel en un deporte profesional de primer nivel mundial", comenta Alex, para añadir que "desde ahora mis esfuerzos se centrarán en aportar mi experiencia al nuevo proyecto, que estoy convencido de que será del agrado tanto de los jugadores como de las jugadoras del circuito”,

Cabe recordar que el pasado mes de mayo, WPT presentó una demanda por "competencia desleal" contra la Federación Internacional de Pádel (FIP), el citado grupo empresarial QSI y la Profesional Padel Association (PPA). Además, ha demandado de manera individual ante la Corte Civil y Mercantil de Arbitraje de Madrid (CIMA) a los jugadores que incumplan el contrato que les une a su circuito profesional hasta 2024. Según la PPA, la demanda contra los veinte primeros jugadores del ranking es por unos 12,5 millones de euros, mientras que a los ubicados desde la posición 21 en adelante les reclamaría un importe parecido.

placeholder María Pilar Sánchez Alayeto, en el Estrella Damm Zaragoza Open. (EFE/Javier Cebollada)
María Pilar Sánchez Alayeto, en el Estrella Damm Zaragoza Open. (EFE/Javier Cebollada)

Este será precisamente el gran reto de Corretja, convencer a los jugadores para que recapaciten. En el caso de las jugadoras, Alex lo tendrá bastante más sencillo, pues, como era de esperar tratándose de un proyecto catarí, en el nuevo circuito que lleva por nombre Premier Padel, las mujeres brillan por su ausencia. "Puedo asegurar que las chicas van a jugar antes o después", dijo recientemente el presidente de la FIP, aunque la credibilidad de Carraro no cotiza precisamente al alza. El italiano está sometido a lo que le diga Al-Khelaifi, de ahí su peloteo constante: "Nasser ha logrado algo increíble con el PSG y para el pádel quiere aún más", aseguró.

Aunque él fuera tenista y ahora siga vinculado a este deporte como comentarista en Eurosport, Corretja es un gran conocedor del pádel y tiene muchos contactos a nivel internacional, de ahí que desde World Padel Tour no hayan tenido dudas con su estratégico nombramiento. “Es un orgullo incorporar a un referente como Alex a nuestro magnífico equipo", asegura Ramón Agenjo. "Junto a él afrontaremos una nueva etapa plagada de desafíos que nos llevará a buen seguro a situar la competición en la vanguardia del siglo XXI para satisfacer las necesidades de jugadores y aficionados”, añade el presidente de WPT.

Damm adquiere del 100% del circuito

Además del fichaje de Corretja, también es noticia el hecho de que Damm ha llegado a un acuerdo con Rucio Investments para adquirir su participación de Setpoint Events, empresa propietaria y que gestiona el Circuito internacional World Padel Tour. Con este movimiento accionarial, Damm pasa a controlar el 100% de la propiedad y ratifica la apuesta decidida que tomó en 2014 por el desarrollo y crecimiento del pádel y la creación y consolidación de un circuito profesional de referencia mundial.

placeholder Juan Lebrón, en el torneo 'Estrella Damn Master Final'. (EFE/David Fernández)
Juan Lebrón, en el torneo 'Estrella Damn Master Final'. (EFE/David Fernández)

La operación de Damm ha llegado después de 14 meses de colaboración con Rucio Investments, que en mayo de 2021 adquirió una participación minoritaria, en los que se ha alcanzado el objetivo principal de internacionalizar World Padel Tour, reforzando al mismo tiempo las acciones de apoyo a los jugadores y jugadoras para fomentar el seguimiento del circuito entre los aficionados y su valor de marca.

Tal y como apuntan desde WPT, "la temporada 2022 es la más internacional de la historia gracias a los 29 torneos puntuables, 31 incluyendo los Exhibition, en sus distintos formatos, a saber Master, Open y Challenger, distribuidos en 13 países diferentes, datos récord que avalan la temporada más extensa, ambiciosa y competida de la historia del pádel profesional". En este sentido, es destacable la creación de World Padel Tour TV, el nuevo canal de comunicación creado para interactuar con los aficionados y que ya ha superado el medio millón de suscriptores de los más de tres millones que hoy conforman la comunidad del circuito profesional.

Foto: Sorteo del Ooredoo Qatar Major, que se disputa en Doha.

Volviendo a la incorporación a World Padel Tour de Corretja, cabe recordar que Alex llegó a alcanzar como tenista el número 2 del ranking mundial, además de ganar el Torneo de Maestros de 1998, ser integrante del equipo español que conquistó la Copa Davis en 2000, medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Sidney junto a Albert Costa, doble finalista en Roland Garros en 1998 y 2001 y vencedor de 17 torneos ATP. Claro que, como comentábamos al inicio, lo más importante ahora es destacar su labor como representante de los tenistas profesionales. De hecho, el catalán llegó a ser presidente del consejo ATP en 1997, una época convulsa del tenis, como lo es ahora la del pádel por obra y capricho del vulgar tenista Al-Khelaifi...

Lejos de achantarse por la ofensiva de Nasser Al-Khelaifi, quien de buenas a primeras ha creado un circuito profesional de pádel con el apoyo financiero de Qatar Sports Investments (QSI) y, lo más sorprendente, aunque también explicable, el beneplácito del presidente de la federación internacional, el italiano Luigi Carraro, World Padel Tour (WPT) ha dado un paso más en la creación de su nuevo proyecto, aunque en realidad se trata de apuntalarse como digno pionero que es. Así, ha incorporado a su equipo directivo a Alex Corretja (Barcelona, 1974), un ex tenista como el catarí, aunque con bastante más éxito deportivo, pues Al-Khelaifi apenas jugó dos partidos del ATP Tour...

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