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Santander encarrila un pleito de 760 millones contra AXA por las 'preferentes' inglesas
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PRIMERA INSTANCIA

Santander encarrila un pleito de 760 millones contra AXA por las 'preferentes' inglesas

La entidad española consigue que un tribunal de Reino Unido le dé la razón en la mayor parte de sus argumentos frente a la aseguradora francesa. Está pendiente de recurso

Foto: Sucursal de Santander en Londres. (EFE/Andy Rain)
Sucursal de Santander en Londres. (EFE/Andy Rain)
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Santander respira más tranquilo en Reino Unido. La entidad presidida por Ana Botín ve grandes avances a su favor en el primer asalto del pleito frente a AXA en el que se juega 636 millones de libras (760 millones de euros). La aseguradora francesa le reclama esta fortuna por antiguas demandas de seguros de protección de impagos (PPI, por sus siglas en inglés) distribuidos en Reino Unido antes de 2005. Estos productos son considerados las 'preferentes inglesas', por la repercusión que tuvieron y por las técnicas con las que se colocaron.

Concretamente, los productos de la discordia son unos PPI que distribuyó GE Capital Bank en Reino Unido, en alianza con Genworth Financial, antes de 2005. Santander compró el banco de General Electric en 2008 y AXA a la aseguradora en 2015. Por lo que ahora pelean es por ver quién asume la factura legal de los PPI previa a sus adquisiciones.

Las buenas noticias llegaron para Santander el pasado 12 de julio, cuando "el tribunal mercantil estimó gran parte de los argumentos" del banco español, "inadmitiendo parte de las reclamaciones de la demanda", explica la entidad en su informe semestral. Esta decisión es recurrible. Desde Santander, no aclaran si ya se ha llegado a ese punto.

Foto: Sucursal de Banco Santander. (Cedida)

El primer banco español reconoce en su informe que tras esta primera victoria no está todo dicho: "Existen todavía cuestiones de hecho que se resolverán durante la tramitación del juicio que pueden tener consecuencias jurídicas, incluso en relación con la eventual responsabilidad. Esta incertidumbre hace que no sea posible predecir con fiabilidad la resolución de la cuestión o el calendario".

Visión contraria

Frente a la visión de Santander, una información de 'Law360' explica que el juez que ha examinado el asunto, Richard Field, cree que Santander no ha aportado suficientes pruebas de que no hubiera un acuerdo previo con AXA para hacerse cargo de la factura legal. Para el magistrado, hay correos de la aseguradora que apuntan a un posible pacto en esta línea, aunque será en un juicio cuando se decida si era vinculante. En esta misma línea, los directivos de Genworth Financial señalaron hace algunos días ante inversores que "el tribunal falló recientemente sobre esa solicitud [de Santander de que se archivara la causa], en su mayoría a favor de AXA".

La primera entidad española se juega mucho en este proceso. Su filial británica ganó 736 millones de euros durante los seis primeros meses de este año y su resultado antes de impuestos fue de 995 millones, de los que se hubiera 'comido' un 76% la reclamación de AXA.

placeholder Ana Botín, presidenta de Santander. (EFE)
Ana Botín, presidenta de Santander. (EFE)

Como a la mayoría de las entidades británicas, los pleitos por los PPI ya han costado entre 1.500 y 2.000 millones de euros a la filial de Santander desde una sentencia de 2011 con la que los tribunales británicos fijaron la jurisprudencia sobre estos polémicos productos.

Estos seguros se comercializaron masivamente en Reino Unido como pólizas para cubrir el pago de las cuotas de un préstamo en caso de desempleo, enfermedad o caída de los beneficios, entre otros supuestos. El problema surgió porque se distribuyeron entre muchos clientes que no podían beneficiarse de la póliza —entre ellos, muchos autónomos— y entre clientes que ni siquiera fueron informados de que estaban contratando el PPI.

Esta situación hizo que se multiplicaran las demandas e incluso interviniera la FSA, el supervisor financiero de Reino Unido, que fue muy crítica con las malas prácticas de las entidades. Todo ello condujo a la sentencia de 2011 y a que todos los bancos tuvieran que devolver lo cobrado indebidamente con estos productos.

Santander respira más tranquilo en Reino Unido. La entidad presidida por Ana Botín ve grandes avances a su favor en el primer asalto del pleito frente a AXA en el que se juega 636 millones de libras (760 millones de euros). La aseguradora francesa le reclama esta fortuna por antiguas demandas de seguros de protección de impagos (PPI, por sus siglas en inglés) distribuidos en Reino Unido antes de 2005. Estos productos son considerados las 'preferentes inglesas', por la repercusión que tuvieron y por las técnicas con las que se colocaron.

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