Telefónica explora una alianza internacional por el desplome de Movistar y del fútbol
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VIVENDI Y COMCAST, EN EL RADAR

Telefónica explora una alianza internacional por el desplome de Movistar y del fútbol

Pallete se ha puesto manos a la obra para detener la sangría de su televisión de pago, que está dejando de ser el gancho para retener a los clientes de telefonía e internet

Foto: El presidente ejecutivo de Telefónica, José María Álvarez-Pallete. (EFE)
El presidente ejecutivo de Telefónica, José María Álvarez-Pallete. (EFE)

José María Álvarez-Pallete ha decidido buscar una solución al problema continuado de Movistar+, que en los últimos 12 meses ha perdido cerca de medio millón de clientes y ya no ejerce de gancho para las ofertas de Telefónica denominadas Fusión: wifi, telefonía y televisión. Según han confirmado fuentes próximas a la operadora de telecomunicaciones, el presidente del grupo ha comenzado a explorar alianzas internacionales para rescatar la división audiovisual, que en breve perderá el monopolio de su principal gancho comercial, el fútbol, si LaLiga cede parte de la competición a Amazon o Dazn.

Según estas fuentes, Telefónica está analizando varias alternativas ante el riesgo evidente de que el fútbol ya no se vea en exclusiva por Movistar+ si Javier Tebas abre la subasta de los derechos de la Primera y la Segunda División a las plataformas de 'streaming' para las próximas cinco temporadas, como ya ha comunicado extraoficialmente a las partes. El presidente de LaLiga, que ha visto cómo 1,5 millones de usuarios han dejado de ver el fútbol por televisión (ahora apenas hay 2,5 millones de clientes), tiene previsto hacer público el próximo mes de octubre los pliegos del contrato para elegir en noviembre al ganador de la puja que se quedará con las campañas que van desde la 2022-23 hasta la 2027-28.

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En Telefónica, que tiene previsto ofertar a la baja respecto a los 1.000 millones que paga actualmente por temporada, dan por hecha la irrupción de Amazon y posiblemente Dazn, como ya ha ocurrido en Inglaterra y Francia con sus respectivas ligas de fútbol. Solo tienen la duda de cuántas jornadas se quedarán sus ya competidores en la televisión de pago. La estadounidense se ha convertido, junto con Netflix, en su principal rival de series y películas, mientras que la plataforma propiedad del multimillonario Len Blavatnik, el hombre más rico del Reino Unido, le ha robado competiciones de baloncesto, como la Euroliga, así como la Premier League británica y los principales campeonatos mundiales de motociclismo.

En enero, Telefónica llegó a un acuerdo con Dazn para que esta aplicación se incluyese en la oferta de Movistar+ para que los clientes de la operadora pudieran seguir teniendo acceso a la liga británica y a los grandes premios de Moto GP, al tiempo que la plataforma del inversor de origen ucraniano y con doble nacionalidad estadounidense y británica compartía la Fórmula 1 propiedad de la española. Un pacto que ahora está siendo investigado por la Comisión Nacional de Mercados y la Competencia (CNMC) y que no resuelve el problema de fondo de Movistar+, que ha pasado de tener unos 4,2 millones de clientes a apenas 3,7.

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La preocupación es tal que Pallete ha pedido hasta un informe sobre cuánto cuesta y qué audiencia tiene cada programa o serie que se ofrece en su televisión, especialmente en sus canales #0 y #Vamos, los de producción propia. El presidente tiene claro que tiene que poner remedio a la división audiovisual ante la dificultad de competir con la caja de Netflix y Amazon, con millones de dólares en caja, y la creciente preocupación de los inversores sobre Telefónica España. En la última reunión para explicar los resultados del primer trimestre del 'holding', la mitad de los analistas (Credit Suisse, Bank of America y Citi) le preguntaron por el negocio local y el ARPU o margen, que depende principalmente del fútbol.

Los dos candidatos del presidente

Según estas fuentes, Vivendi aparece como una de las primeras alternativas de Pallete. Telefónica y el gigante francés comparten ya el capital de Prisa, la editora de ‘El País’ y Cadena SER, de quien la operadora tiene el 9% y la multinacional gala, el 9,9% desde finales de 2020. Aunque Pallete sostiene que esta participación es heredada de la gestión de César Alierta y tiene un carácter pasivo, lo cierto es que la influencia de la compañía es evidente en la nueva estructura accionarial y de gestión del grupo de medios, que ha sufrido una revolución con el cambio del presidente y la renovación del consejo de administración.

Pallete ha pedido un informe sobre cuánto cuesta y qué audiencia tiene cada programa

Fuentes próximas a Telefónica admiten que se está trabajando en varias alternativas para estar preparados ante la pérdida esperada del monopolio del fútbol. Pero declinan hacer ningún comentario sobre cualquier alianza con Vivendi, propietario de Canal+, que también se quedó sin los derechos de la liga francesa en favor de Amazon para esta misma temporada. Canal+ tiene 22 millones de clientes en todo el mundo, ocho de los cuales están en Francia.

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Además, el 'holding' galo dispone de Studiocanal, con un catálogo de 7.000 películas y series, y es accionista de Banijay (32,5%), una de las grandes productoras internacionales. Por último, también cuenta con Havas, una de las mayores empresas de publicidad de Europa. Fuentes oficiales de Vivendi han declinado hacer ningún comentario sobre esta información.

Otras fuentes indican que Pallete también tiene a Comcast en su radar. El grupo estadounidense, que capitaliza 257.000 millones de dólares, por los 23.000 millones de euros de la española, opera en su país a través de Xfinity en todos los segmentos relativos a las comunicaciones y el entretenimiento en el hogar. Pero también es dueño de Sky, con 24 millones de clientes en siete países de Europa de televisión, internet y móvil. La multinacional cuenta asimismo con NBCUniversal.

José María Álvarez-Pallete ha decidido buscar una solución al problema continuado de Movistar+, que en los últimos 12 meses ha perdido cerca de medio millón de clientes y ya no ejerce de gancho para las ofertas de Telefónica denominadas Fusión: wifi, telefonía y televisión. Según han confirmado fuentes próximas a la operadora de telecomunicaciones, el presidente del grupo ha comenzado a explorar alianzas internacionales para rescatar la división audiovisual, que en breve perderá el monopolio de su principal gancho comercial, el fútbol, si LaLiga cede parte de la competición a Amazon o Dazn.

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