cuerpo a cuerpo en los países nórdicos

Iberia entra en el feudo de Norwegian con nuevas rutas a Oslo y Bergen (Noruega)

IAG se medirá con uno de sus competidores más potentes, del que tiene una participación del 4,8%, con una entrada triunfal en Noruega. La lista de propósitos de año nuevo no acaba ahí

Foto: Iberia devuelve el golpe a Norwegian con nuevas rutas en 'su' territorio. (EFE)
Iberia devuelve el golpe a Norwegian con nuevas rutas en 'su' territorio. (EFE)

Iberia devuelve el golpe a Norwegian Air Shuttle. La aerolínea española irrumpe en Noruega con dos nuevas rutas (Oslo y Bergen) que no dejarán indiferente a su competidor. La 'low cost' es fuerte en el norte de Europa, donde concentra más del 73% de los trayectos desde nuestro país. En concreto, ofrece 39 rutas de España a Noruega.

Eso no impide que esté explorando nuevos horizontes como Latinoamérica, feudo de Iberia desde hace cuatro décadas. Norwegian ya ofrece vuelos a Buenos Aires o Río de Janeiro desde Londres a precios competitivos y ha inaugurado su red de vuelos internos de bajo coste en Argentina. La pregunta es cuánto tardará en estrenar esos destinos desde España.

La guerra de precios se traslada a Estados Unidos, donde ambas aerolíneas mantienen un pulso desde que Norwegian estrenó vuelos directos de Madrid a Nueva York, Los Ángeles, Miami o San Francisco por no más de 200 euros por trayecto. La lucha se recrudeció en noviembre con una nueva ruta de Madrid a Boston por 190 euros, "rompiendo el monopolio existente" entre esas dos ciudades.

La guerra de precios se traslada de Estados Unidos a Noruega, donde Norwegian concentra una buena parte de sus vuelos

Ahora Iberia responde con ocho nuevos destinos desde Madrid, si bien la mayoría solo se ofertará durante los meses de verano (a partir de 2019). Se trata de Génova, Bari y Verona en Italia, Bastia en Córcega, Zadar en Croacia o Corfú en Grecia, a los que se suman tanto Oslo (con vuelos durante todo el año desde junio) como la segunda ciudad más grande de Noruega, Bergen. Esta última tendrá una frecuencia de dos vuelos semanales en época estival, a partir de junio. La aerolínea española no ha hecho públicas las tarifas a las que pretende competir.

Casualmente, Bergen es una de las últimas 'incorporaciones' de Norwegian en 2018 —junto a Los Ángeles, Nueva York, Boston o Estocolmo—. La 'low cost' vuela a esa ciudad noruega desde marzo, con una frecuencia de dos viajes semanales y un precio no superior a los 65 euros por trayecto. También ofrece rutas de Madrid a Reikiavik (Islandia) durante todo el año, una decisión que tomó en primavera ante el auge de ese país como destino turístico. Iberia hace lo propio, pero solo en verano.

Norwegian rechazó la oferta de compra de su pretendiente, IAG, por insuficiente. (EFE)
Norwegian rechazó la oferta de compra de su pretendiente, IAG, por insuficiente. (EFE)

La joya de la corona de IAG refuerza sus rutas a Florencia, Hamburgo, Atenas, Marrakech o Dakar, así como las frecuencias a Dubrovnik, Zagreb o Budapest en verano. Eso sin contar con su mayor oferta de vuelos en Latinoamérica (Bogotá, Montevideo, Río de Janeiro, Quito o Lima).

Una relación de amor-odio

Norwegian no solo no se deja comprar por la matriz de Iberia (de momento), sino que se ha convertido en un auténtico incordio para la aerolínea española por sus tarifas de bajo coste en destinos tradicionalmente caros. IAG responde con ofertas puntuales a través de Iberia y con precios competitivos a través de sus filiales 'low cost', Iberia Express (en Europa) y Level. Esta última se mide con Norwegian en Estados Unidos, pues ofrece vuelos baratos de Barcelona a Los Ángeles. Guerras aparte, esperemos que los beneficiados de todo esto sean los consumidores.

Queda por ver qué ocurre con el idilio entre IAG y Norwegian Air Shuttle. Parece que ambos grupos se han dado un tiempo desde que el noruego rechazase la oferta de su pretendiente por "infravalorar la compañía y sus perspectivas de futuro". La matriz de Iberia se hizo con un 4,61% del capital de Norwegian para "iniciar conversaciones" de cara a una posible opa. Medio año después, mantiene esa participación, pero sigue sin llevarse el gato al agua.

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