"coches más seguros"

Toyota invierte 500 millones en Uber para desarrollar coches autónomos

El gigante automovilístico nipón anunció el martes que invertirá 500 millones de dólares (428 millones de euros) en Uber para desarrollar conjuntamente coches sin conductor y

Foto: El logo de Uber en un móvil. (Reuters)
El logo de Uber en un móvil. (Reuters)

El gigante automovilístico nipón anunció el martes que invertirá 500 millones de dólares (428 millones de euros) en Uber para desarrollar conjuntamente coches sin conductor y así crecer juntos en esta nueva tangente del sector automovilístico. El acuerdo profundiza una relación ya existente entre Uber Technologies Inc y Toyota Motor, además de reflejar la estrategia del presidente ejecutivo del servicio por internet, Dara Khosrowshahi, de desarrollar vehículos autónomos a través de acuerdos.

La colaboración tiene el objetivo de "llevar al mercado el transporte compartido autónomo como servicio de movilidad", y para ello la tecnología de ambas empresas se integrará en vehículos de Toyota que formarán en la red de automóviles de Uber, anunció en un comunicado la empresa nipona. En particular, la empresa con sede en San Francisco (EE.UU.) tiene previsto comenzar a desplegar su flota en 2021 vehículos sin piloto basados en el modelo de minifurgoneta Toyota Sienna, un servicio bautizado como Autono-MaaS.

Toyota, una de las mayores fabricantes de vehículos del mundo, y Uber, un servicio líder de viajes compartidos, pierden presencia en el desarrollo de coches sin conductor ante competidores como Volkswagen o Mercedes. Sobre todo, el acuerdo le devuelve algo de vida al negocio de vehículos autónomos de Uber que se ha reducido dramáticamente desde un accidente en marzo en Tempe, Arizona, donde una SUV sin conductor mató a un transeúnte.

El presidente de Toyota, Shigeki Tomoyama, afirmó que se trata de una "piedra de toque" en la transformación de la empresa "en una compañía de servicios de movilidad". Por su parte, el máximo responsable de Uber, Dara Khosrowshahi, dijo que el acuerdo permitirá a su compañía acercarse al objetivo de "ofrecer los automóviles autoconducidos más seguros del mundo".

La inyección de capital en Uber del segundo mayor fabricante nipón del sector - si se incluye el volumen de ventas de Nissan dentro de su alianza con Renault y Mitsubishi - tiene lugar después de que Toyota realizase una inversión previa en la compañía estadounidense en 2016, por una cantidad que no fue desvelada. Además, el movimiento de Toyota Motor sigue los pasos del coloso nipón tecnológico y de telecomunicaciones Softank, que adquirió en enero un 15 por ciento de las participaciones en Uber por unos 7.700 millones de dólares (6.594 millones de euros), convirtiéndose en su mayor accionista.

Toyota también anunció en la víspera que cuatro de sus subsidiarias fabricante de piezas de repuesto formarán una empresa conjunta para centrare en fabricar componentes específicos para coches sin piloto. Así, Aisin Seiki, Jtekt, Advics y Denso se fusionarán en una compañía controlada por esta última con el objetivo de "combinar fuerzas" y desarrollar autopartes como sensores, frenos y sistemas de dirección para vehículos autónomos, según explicaron al presentar la alianza en una rueda de prensa en Nagoya (centro de Japón).

La fuerte apuesta de Toyota por los coches autoconducidos fue bien acogida el martes por los inversores de la Bolsa de Tokio, donde las acciones de la compañía ganan casi un 1% a pocas horas de cerrar el mercado.

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