Fernando Roig, de comprar un club en un bar a jugarse esta noche un título con el United
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el villarreal ha disparado su valor

Fernando Roig, de comprar un club en un bar a jugarse esta noche un título con el United

Hace 24 años adquirió el Villarreal por una cantidad de 432.000 euros y en su proyecto empresarial-deportivo falta un título que ponga la guinda a la gestión

placeholder Foto: Fernando Roig el día que presentó a Unai Emery como entrenador. (Efe)
Fernando Roig el día que presentó a Unai Emery como entrenador. (Efe)

En un bar de Villarreal empezó todo hace 24 años. Fernando Roig acudió a la cita con el dueño del club castellonense, Pascual Font de Mora, y el gerente, José Manuel Llaneza. El Villarreal era un club modesto que estaba estancado en la Segunda división española del que nadie se podía imaginar que tuviera un potencial económico y deportivo para llegar al día más importante de su historia. La final de la Europa League contra el Manchester United que puede significar el primer título para la entidad castellonense. En el bar del pueblo está el origen o el punto de inflexión de las dos últimas décadas en las que el club ha pasado de competir por no descender a la Tercera división a codearse con los grandes de España y de Europa.

Fernando Roig era el dueño de Pamesa y ese 15 de mayo de 1997 llegó al bar con la intención de tener una reunión de negocios con Pascual Font de Mora y Llaneza. Sobre la mesa estaba la opción de comprar el club y Roig no la desaprovechó. El acuerdo del traspaso de las acciones se cerró en la cantidad de 432.000 euros (72 millones de las antiguas pesetas). En la mentalidad empresarial y la pasión por el fútbol de Fernando Roig estaban las ideas que tenían que hacer del club un proyecto más ambicioso para intentar llegar a la élite del fútbol español y asegurar el futuro deportivo con la formación de jóvenes jugadores que fueran llegando al primer equipo. La cantera, una buena fábrica de futbolistas formados desde pequeños, era uno de los cimientos en los que tenía que sustentarse el nuevo Villarreal.

Foto: Los jugadores del Amorebieta celebran el ascenso a Segunda División. (@SDAmorebieta)

Salió del bar como el dueño del Villarreal y marcándose como objetivo en su macroproyecto el plazo de tres años para el ascenso a la Primera división. Llegó mucho antes de lo esperado. Solo un año después, el 24 de mayo de 1998, el Villarreal consiguió entrar en la fase de promoción de ascenso a Primera y en la eliminatoria contra el Compostela, que lideraba Lubo Penev, se produjo uno de esos milagros que no se esperan. Empate a cero en Villarreal y empate a uno en el estadio San Lázaro de Compostela que daba la clasificación. El gol de Alberto Saavedra valió un ascenso. Fernando Roig se encontró que tenía al equipo en Primera antes de lo planeado.

El dinero que da jugar en Europa

El Villarreal que compró por 432.000 euros hoy tiene un presupuesto de 117,2 millones de euros y los cálculos de principio de temporada programaron unos beneficios de 65.000 euros. El dinero se va a disparar porque solo con haber llegado la final de la Europa League, que se disputa esta noche en la ciudad polaca de Gdansk, el club lleva ingresados más de 20 millones de euros en la competición europea. Y todavía queda el premio gordo de otros 4 millones de euros más si gana al Manchester United. Esto más la cantidad que le corresponda por el ‘market pool’ (el valor televisivo) que pueden ser hasta 2 millones de euros. En total, si el Villarreal es campeón de la Europa League los ingresos por esta competición podrán estar en torno a los 25 millones de euros.

Pero no solo es importante ganar al equipo inglés para hacer historia y llevar a la sala de trofeos un título histórico sino que, además, esta posible victoria significaría la clasificación para la próxima Champions League. Aquí sí que está la gran bolsa de dinero, que solo por participar en la fase de grupos te pertenecen más de 15 millones de euros. Ganar al Manchester United también daría la opción de jugar la final de la Supercopa de Europa (11 de agosto en Belfast) contra el ganador de la final entre el Manchester City y el Chelsea. Y por este título hay otro premio de 3,5 millones de euros.

En este punto está el proyecto que empezó Fernando Roig hace 24 años. Fue llegar al club y encontrarse con el ascenso. No dio tiempo para asimilar lo que era un hecho histórico. El primer ascenso a la élite del fútbol español. Roig necesitaba más tiempo para poner las bases de un proyecto en el que entraba la remodelación del estadio de El Madrigal, de la plantilla y la creación de una Ciudad Deportiva para tener la ansiada academia.

Villarreal hace 24 años tenía una población de 40.000 habitantes. Hoy son 50.000. El club contaba con 5.000 socios y hoy la masa social supera los 19.000. Con un estadio reformado que lleva el nombre de La Cerámica y, de lo más importante para Fernando Roig, la creación de dos Ciudades Deportivas que tiene nueve campos de fútbol y una residencia con 21 habitaciones para los niños de Villarreal y de fuera del pueblo que forman parte del proyecto. En la final contra el poderoso Manchester United de De Gea, Pogba, Bruno Fernandes, Juan Mata, Rashford o Cavani, entre otros, hay hasta 13 jugadores del Villarreal que han pasado por la cantera.

Consolidarse en la Liga

Para llegar hasta aquí el camino no ha sido nada sencillo porque Fernando Roig se encontró un club con problemas financieros. El 24 de mayo de 1997 llegó el deseado ascenso a Primera con José Antonio Irulegui en el banquillo, y no estaba preparado para armar una plantilla competitiva. Bajó, de nuevo a Segunda, en la siguiente temporada. Entre las alegrías que se llevaron los aficionados del Villarreal fue una victoria sonada en el Camp Nou (1-3) contra el Barcelona de Louis Van Gaal. Pero descendieron y otra vez vuelta a empezar.

La experiencia sirvió para saber cómo hay que competir y con el tiempo fue desarrollando su proyecto un presidente que tenía las ideas muy claras. Había que estar en Primera, fichar jugadores contrastados y potenciar la cantera. En todos estos años, se calcula que Fernando Roig ha puesto de su bolsillo unos 190 millones de euros porque hubo más descensos, como el de la temporada 2012-13, y hacía falta más liquidez para afrontar los gastos de todo tipo. Pero el proyecto no descarrilaba. El Villarreal tenía las espaldas bien cubiertas y a él se iban sumando, cada vez más, entrenadores y jugadores de primer nivel. ¿Por qué iban al Villarreal? Les convencía el ambicioso proyecto y, aunque parezca una cosa menor, cobraban el sueldo sin retrasos.

En estas dos últimas décadas, desde la compra del club y ascenso histórico a Primera, el Villarreal se ha ido consolidando como uno de los equipos más importante de España. Ha tenido temporadas gloriosas. Como la 2004-05 cuando ficha al entrenador chileno Manuel Pellegrini y queda tercero en la Liga. Llega el delantero uruguayo Diego Forlán y se produce una anécdota que hoy recuerdan en Villarreal. Fernando Roig paga 3 millones de euros al Manchester United y pide al club inglés que vaya a jugar a la ciudad castellonense.

Los ingleses se niegan. Forlán acabó la temporada como el máximo goleador de la Liga y Bota de Oro en Europa. Al año siguiente juegan en la Champions y en la fase de grupos el Villarreal queda por delante del Manchester United. Una temporada, la 2005-06, donde el conjunto amarillo llega hasta las semifinales de la Champions y cae contra el Arsenal. Ya estaban otros grandes jugadores como el argentino Juan Román Riquelme. En la temporada 2007-08, el proyecto de Fernando Roig alcanza una cima nunca imaginable. Es subcampeón de Liga, a ocho puntos del Real Madrid que es el campeón y aventajando en diez al Barcelona.

El Villarreal de Roig ha ido creciendo en lo deportivo y en lo económico con un modelo empresarial-deportivo al que le falta un título de prestigio que ponga la guinda. Una gestión que ha ido encaminada a buscar nuevos talentos, fichar a jugadores y entrenadores contrastados y ahora con la experiencia de Unai Emery que sube el nivel competitivo. La apuesta por Emery en el banquillo era clara. Había que dar un salto en Europa una vez que el equipo ya estaba asentado entre los mejores de España. Emery llegó al Villarreal con este propósito y tiene al equipo en la final. Es su quinta final para un entrenador que ha ganado tres títulos de la Europa League.

Acertó Fernando Roig con la contratación de Emery para el banquillo igual que ha podido hacer crecer la economía del club con la venta de jugadores. El Villarreal que cogió en su primera temporada, año 1998, tenía presupuestado un ingreso de 3 millones de euros y en la temporada 2018-19 alcanzó los 151 millones de ingresos y unos beneficios de 11,8 millones gracias la venta de jugadores. Un año antes las cuentas del club registraron unos ingresos de 144,5 millones de euros con unos beneficios de 2,4 millones. La pasada temporada, con el inicio de la pandemia, llegaron las pérdidas. La crisis provocó unas pérdidas de 993.879 euros y Roig pidió a sus jugadores una rebaja salarial para evitar el ERTE.

“Lo mejor está por llegar”, le gusta repetir a Fernando Roig que ha podido viajar finalmente a Polonia tras dar negativo el test de coronavirus este martes. Ha estado cerca de no poder viajar cuando la semana pasada tuvo que quedar confinado. Si se hubiera perdido este momento, la final contra el Manchester United, habría sido algo así como un golpe de mala suerte. Pero estará en Gdansk a la espera de que llego lo mejor: el título de la Europa League.

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