adios a los V6: motores más baratos y sonoros

Audi sobrevuela la Fórmula 1: ¿tendrán escudería propia en 2021?

Audi estuvo presente en la reunión de fabricantes con la FIA del pasado viernes donde se decidió sustituir los motores actuales a partir de 2021 y comienza otra era de la F1

Foto: Audi se ha marchado de la Resistencia: ¿será la F1 su sustituto ideal? (EFE)
Audi se ha marchado de la Resistencia: ¿será la F1 su sustituto ideal? (EFE)

"Estudiamos entrar a la Fórmula 1, pero nuestro presidente ya ha dicho que no lo vamos a hacer”. Si Audi pensaba en la compra de Red Bull para 2018, quizás todo se truncara por el escándalo de las emisiones del Grupo Volkswagen. El entorno tampoco era favorable: ganarle a Mercedes sería casi imposible. El fracaso de Honda confirmaba la dificultad de entrar con retraso ¿Por iba a entrar Audi con semejante panorama a la F1? Pero en 2020, con nuevos motores, el panorama puede ser diferente.

"Hay que recuperar a los fabricantes, le dan la magia a las carreras", decía Brawn en pretemporada. Cuatro semanas después, Liberty ha conseguido que Audi estuviera presente en la reunión de fabricantes del pasado viernes, donde se decidió sustituir los V6 Turbo por unos motores más atractivos y sencillos, aunque aún estar por definir los detalles. Algo se cuece en la trastienda, y Audi está participando en el guiso.

Liberty, el gran aliado de Audi

Cuando Audi abandonó del Mundial de Resistencia el pasado año, extrañaba que su gran apuesta fuese únicamente la Fórmula E, de proyección global infinitamente menor que la Fórmula 1 o el WEC. ¿Y si Audi se estaba guardando una baza para seguir con la tecnología híbrida en otra plataforma ? Ahí lleva un tiempo trabajando Stefano Domenicali, ex jefe de Ferrari, CEO de Lamborghini y representate del Grupo VW en la reunión del pasado viernes...

“La F1 es demasiado cara y complicada, hay que darle más emoción”, reconocía estos pasados Jean Todt, presidente de la FIA. Pero el francés también ha empezado a delimitar terreno con Liberty en el afan colectivo para cambiar la Fórmula 1. "Vamos a escucharles, pero ellos no escriben las reglas", reinvindicó en un momento en el que parece que los americanos definen todo el territorio.

Y este será un tema crucial, qué tipo de motores llegarán a la F1 en 2020, para que tanto Audi como otros posibles fabricantes entren en la Fórmula 1. En principio, el acuerdo general de la pasada semana en la reunión de la FIA con los fabricantes presentes es un buen comienzo, incluído el Grupo VW y Alfa Romeo. Adiós a los costosos y ultrasofisticados V6 híbridos actuales.

Ross Brawn, en el pasado GP de Australia. (EFE)
Ross Brawn, en el pasado GP de Australia. (EFE)

Brawn y LIberty buscan unir tecnología y espectáculo: motores con componentes híbridos parecidos a los actuales, pero más sonoros, baratos y potentes, que permitan a los pilotos atacar a tope y hagan vibrar a los aficionados. Un esbozo de hoja de ruta para la FIA, que ha llevado a Todt a marcar su territorio. Pero, como se pudo comprobar en la reunión pasada, también los fabricantes quieren imponer sus ideas. Y Audi no se quedó atrás.

El Grupo VW, según explicaba la prensa alemana, quiere un ‘motor universal’ de 4 cilindros y 2 litros que se utilizaría desde la Fórmula 1 hasta el Mundial de Rallyes. Permitiría trabajar con distintas tecnologías y reducir costes. Audi ya propuso algo parecido en 2015: una F1 más sostenible y barata para competir con otras marcas. Bernie Ecclestone siempre les rechazó esta iniciativa, quizá influido por su mala relación con su jefe Ferdinand Piëch. Pero estando éste fuera de escena, el Grupo VW confía en Liberty para construir un futuro mejor.

El eje de esta estrategia gira en torno a la abolición del motor eléctrico (MGU-H). Así se superarían los 1000CV, y aún más importante, los coches volverían a sonar. Además, los fabricantes han accedido a construir una versión idéntica para todos los equipos del MGU-K, conocido históricamente como KERS. Liberty ya hablaba hace meses de estandarizar poco a poco los coches para aumentar la igualdad. Calculadora en mano, el coste de todo el motor pasaría de 100 a 10 millones de euros.

Red Bull, su gran aliada

Stefano Domenicali está destinado a liderar el proyecto de Audi en la F1. (EFE)
Stefano Domenicali está destinado a liderar el proyecto de Audi en la F1. (EFE)

Otra baza que se siempre se ha argumentado para la entrada del Grupo VW y Audi en la F1 es la sintonía con Red Bull, que ha patrocinado muchos de sus numerosos programas deportivos, como el Mundial de Rallyes y el Dakar. Con un equipo oficial de Renault en plena reestructuración, el equipo austríaco convertirse en su segundo plato. Audi, por ejemplo, se apoyó en estructuras independientes para programas deportivos como el de Le Mans como con Joest. Podría hacer otro tanto con Red Bull si no adquiriera el equipo de Fórmula 1.

En el plano político, Red Bull puede ser una aliada de Audi a la hora de respaldar las ideas de Liberty. Mercedes también se ha mostrado favorable a introducir nuevos motores, pero el problema está en Ferrari, reacia a introducir las unidades de cuatro cilindros. Si no se alcanza un consenso que guste a Sergio Marchionne, puede resurgir el fantasma de su adiós a la F1. Sería un escenario no deseado por nadie, Brawn trataría de evitarlo a toda costa, pero la Fórmula 1 va a entrar en una nueva dinámica que puede revertir todo el tablero de ajedrez.

De momento, Audi ha ido a París buscando ese 'motor universal' podía beneficiarles en la Fórmula E y el DTM a corto plazo. Entrar a la F1 parece una opción real, pero dependerá de muchos factores: la decisión técnica que se tome al respecto, en la que habrá una intensa púgna política entre Liberty, la FIA y el resto de fabricantes presentes actualmente en la Fórmula 1. Mientras, Audi seguirá con las maletas en la mano.

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