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Menos invasivas y más precisas: estas son las nuevas técnicas para el trasplante de córnea
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Menos invasivas y más precisas: estas son las nuevas técnicas para el trasplante de córnea

Las novedades quirúrgicas permiten intervenciones con una recuperación visual más rápida y una menor tasa de rechazos y de complicaciones

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La cada vez mayor demanda de los trasplantes de córnea ha favorecido la investigación en este campo y el desarrollo de nuevas técnicas quirúrgicas. Teniendo en cuenta el elevado número de donaciones en nuestro país, así como la alta tasa de éxito de este procedimiento, no es de extrañar que sea el trasplante más habitual en España: cada año se realizan en torno a 5.000.

La córnea, explica el doctor José Manuel Sandoval, oftalmólogo del hospital Quirónsalud Málaga, “es el tejido más anterior del globo ocular; sería como el cristal del reloj y una ventana a través de la que vemos, la primera lente que encuentra la luz cuando llega a nuestro ojo. Por tanto, cualquier enfermedad u opacidad que sufra alteraría la formación de dicha imagen en la retina y requeriría de tratamiento o, en el peor de los casos, de un trasplante”.

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La transparencia de la córnea puede verse afectada por distintos motivos. Así, detalla el especialista, “infecciones víricas —como la queratitis herpética—, bacterianas y fúngicas; traumatismos; patologías de carácter congénito como la distrofia de Fuchs, o enfermedades degenerativas como el queratocono”. Esta última provoca que la superficie de la córnea se haga gradualmente más fina y poco a poco sobresalga en forma de cono; es una de las principales causas del trasplante de córnea, “especialmente en jóvenes”, apunta.

Cómo se realiza

Existen varias técnicas para realizar un trasplante de córnea. La forma clásica, denominada penetrante, consiste en recortar la enferma y sustituirla por la donante. “Es un tipo de cirugía que se remonta a 1906”, explica el oftalmólogo, “cuando se logró con éxito el primer trasplante de córnea (es, además, la única parte del ojo que puede ser trasplantada). Consistía en recortar la córnea enferma en su totalidad y sustituirla por la sana del donante para restaurar la visión. Esta técnica aún se utiliza hoy en día cuando se precisa su reemplazo completo”.

Pero las técnicas han ido evolucionando, y "la revolución ha llegado con la modalidad de trasplante de córnea lamelar endotelial, mediante la que se trasplanta desde la córnea donante a la del paciente receptor solamente la capa de la córnea que está dañada o enferma —en función de la patología—, manteniendo el resto de las capas intactas".

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Son, por lo tanto, intervenciones menos invasivas, de más rápida recuperación visual, con menos complicaciones y menor tasa de rechazos. Por otro lado, "la introducción del láser de femtosegundo para realizar el corte corneal ha supuesto un destacado incremento en la precisión, reproducibilidad y seguridad de esta técnica quirúrgica", destaca el doctor Sandoval.

Para que el trasplante se lleve a cabo con éxito y con el mejor resultado posible, concluye el doctor Sandoval, “los pacientes deben ser remitidos a un centro especializado en trasplantes endoteliales, siendo uno de los principales factores para un buen pronóstico visual la precocidad a la que se someten a esta intervención”.

*El Confidencial, en colaboración con Quirónsalud, presenta una serie de artículos con información práctica, consejos y recomendaciones para practicar deporte que mejore nuestra salud y bienestar. Si tienes alguna duda sobre esta temática o quieres más información, puedes contactar con el Hospital Quirónsalud Málaga​.

La cada vez mayor demanda de los trasplantes de córnea ha favorecido la investigación en este campo y el desarrollo de nuevas técnicas quirúrgicas. Teniendo en cuenta el elevado número de donaciones en nuestro país, así como la alta tasa de éxito de este procedimiento, no es de extrañar que sea el trasplante más habitual en España: cada año se realizan en torno a 5.000.

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