Cuidar a los nietos de forma esporádica aumenta la vida de los abuelos en cinco años
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LA ACTIVIDAD, REJUVENECE

Cuidar a los nietos de forma esporádica aumenta la vida de los abuelos en cinco años

Esta es la principal conclusión de un estudio llevado a cabo por investigadores de universidades en Europa y Australia

Foto: Abuelos con sus nietos (Pixabay)
Abuelos con sus nietos (Pixabay)

Si no consigues convencer a tus padres de que se queden con tus hijos para ir a cenar o al gimnasio, te vamos a dar un argumento demoledor: cuidar a los nietos, al menos esporádicamente, hace que los abuelos vivan más.

Esta es la principal conclusión de un estudio llevado a cabo por investigadores de universidades en Europa y Australia y que se publica en la revista científica 'Evolution and Human Behavior'.

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En la investigación, se evaluaron a 500 personas de entre 70 y 103 años de edad, utilizando datos del Estudio sobre el Envejecimiento de Berlín (Alemania) recopilados entre 1990 y 2009.

Pero con moderación

Los abuelos que eran los principales cuidadores o exclusivamente se hacían cargo de sus nietos no se tuvieron en cuenta para el estudio, centrándose sólo en aquellos que colaboraban en su cuidado de forma ocasional para comparar su supervivencia con aquellos que no cuidaban nunca de sus nietos

"Estudios anteriores han demostrado que una participación más intensa causa estrés, lo que tiene efectos negativos en la salud física y mental"

Los investigadores encontraron que la mitad de los abuelos que cuidaban de sus nietos vivían unos cinco años más que los que no lo hacían. Los participantes que no tenían nietos, pero que ayudaban a sus hijos con actividades como las tareas domésticas, también vivían al menos cinco años más respecto a los que no apoyaban a sus hijos.

Al mismo tiempo, los ancianos que no tenían hijos (y por tanto, tampoco nietos), pero que ayudaban a otros en su entorno social, vivían unos tres años más que aquellos que no lo hacían.

Un abuelo juega con su nieta. Foto: Pixabay.
Un abuelo juega con su nieta. Foto: Pixabay.

"La ayuda no debe ser malinterpretada como una panacea para una vida más larga", explica Ralph Hertwig, Director del Centro para la Racionalidad Adaptativa en el Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano (Alemania).

"Un nivel moderado de participación en el cuidado parece tener efectos positivos en la salud. Pero estudios anteriores han demostrado que una participación más intensa causa estrés, lo que tiene efectos negativos en la salud física y mental", apunta el investigador en declaraciones citadas por Study Finds.

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