Un cangrejo en un ámbar de 100 millones de años teje la evolución de los crustáceos
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ENCONTRADO EN BIRMANIA

Un cangrejo en un ámbar de 100 millones de años teje la evolución de los crustáceos

El descubrimiento de un cangrejo casi perfectamente conservado en un ámbar de 100 millones de años, el más antiguo de aspecto moderno jamás encontrado, esclarece la

Foto: Un cangrejo en un ámbar de 100 millones de años ayuda a tejer su evolución (Pixabay)
Un cangrejo en un ámbar de 100 millones de años ayuda a tejer su evolución (Pixabay)

El descubrimiento de un cangrejo casi perfectamente conservado en un ámbar de 100 millones de años, el más antiguo de aspecto moderno jamás encontrado, esclarece la historia evolutiva de estos crustáceos, según publica la revisa Science Advances con una investigación liderada por científicos de la Universidad de Harvard.

El trozo de ámbar fue recuperado por mineros locales en la selva del sudeste asiático, en Birmania, y el cangrejo mide 5 milímetros. Los investigadores creen que representa la prueba más antigua de las incursiones en entornos no marinos de los “verdaderos cangrejos”.

Foto: Cangrejo del Mar de Bering. Foto: EFE/ Adam Warøawa.

Los cangrejos verdaderos (conocidos como “Brachyurans”) se contraponen a los falsos cangrejos (“Anomurans”) que no son técnicamente cangrejos, pero a veces se les llama así, según revela la universidad estadounidense en un comunicado.

Un descubrimiento único

El descubrimiento que ahora se publica es “único” por muchas razones: “No solo está muy bien conservado, sino que además es el primer cangrejo de la era de los dinosaurios conservado en ámbar, lo que es poco frecuente para los animales acuáticos”, señala por su parte el Smithsonian Tropical Research Institute, que también participa en el estudio.

La pieza es el primer cangrejo de la era de los dinosaurios conservado en ámbar

Los registros fósiles anteriores, que consisten principalmente en trozos de pinzas, sugerían que los cangrejos no marinos llegaron a la tierra y al agua dulce entre 75 y 50 millones de años.

Este nuevo hallazgo hace retroceder esta hipótesis hasta, al menos, los 100 millones de años, lo que responde a la pregunta inicial de los investigadores sobre qué hacía este cangrejo en la selva, y pone el registro fósil en consonancia con las teorías sobre la historia genética de los cangrejos que se han mantenido durante mucho tiempo.

placeholder El cangrejo encontrado está en el Museo del Ámbar de Longyin, en China (Pixabay)
El cangrejo encontrado está en el Museo del Ámbar de Longyin, en China (Pixabay)

De mediados del Cretácico

“Pero hay un problema porque el registro fósil real, el que podemos tocar, es muy joven, de 75 a 50 millones de años. Así que este nuevo fósil y su edad de mediados del Cretácico nos permite salvar la brecha entre la divergencia molecular predicha y el registro fósil real de los cangrejos”.

Foto: Reconstrucción de una exhibición sexual. (Lida Xing y Yujiang Han)

La nueva especie fósil fue bautizada como “Cretapsara athanata” o “el inmortal espíritu cretáceo de las nubes y las aguas”, haciendo honor a su edad y a los espíritus mitológicos del sur y el sudeste asiático. La criatura de hace unos 100 millones de años suspendida en ámbar es reconocible al instante como un verdadero cangrejo. De hecho, los investigadores dicen que es el cangrejo fosilizado más completo jamás descubierto.

Gracias a escáneres de microtomografía computarizada, el equipo pudo ver con gran detalle tejidos delicados como las antenas o las patas, los ojos e incluso sus branquias. “No faltaba ni un solo pelo”, afirman.

El cangrejo mide 5 milímetros fue encontrado por mineros locales en una selva de Birmania

El ejemplar de ámbar fosilizado, adquirido legalmente en 2015, se encuentra en el Museo del Ámbar de Longyin, en China.

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