"La crisis climática colapsará el sistema sanitario": la cruda advertencia de 120 expertos mundiales
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tras examinar más de 40 indicadores

"La crisis climática colapsará el sistema sanitario": la cruda advertencia de 120 expertos mundiales

Ningún país, rico o pobre, es inmune al impacto en la salud del empeoramiento de la crisis climática. Así, Europa tiene la puntuación más alta en el índice de vulnerabilidad al calor

Foto: Inundación en México. (EFE)
Inundación en México. (EFE)

"Las amenazas a la salud humana se están multiplicando e intensificando debido al cambio climático. A no ser que cambiemos de rumbo, nuestros sistemas sanitarios corren el riesgo de verse desbordados en el futuro", advierte Ian Hamilton, director ejecutivo de 'The Lancet Countdown', que presenta este jueves un informe en el que han participado 120 expertos mundiales de diferentes disciplinas que han examinado más de 40 indicadores climáticos.

Así, del informe se deduce que ningún país, rico o pobre, es inmune al impacto en la salud del empeoramiento de la crisis climática y alerta de que Europa tiene la puntuación más alta en el índice de vulnerabilidad al calor, colocando a sus ciudadanos en un riesgo cada vez mayor.

Foto: Los fondos del oceano han sido el objeto de esta investigación. Foto: EFE INHA

Este artículo revela la perspectiva más preocupante presentada hasta la fecha, apunta el estudio, en el que sus autores resumen que los sistemas de salud están mal preparados para hacer frente al rápido aumento de la mortalidad en todo el mundo debido al calor extremo, que amenaza, además, el medio de vida de millones de personas.

"A menos que se tomen medidas urgentes, el cambio climático amenazará cada vez más la salud mundial, alterará las vidas y los medios de subsistencia y desbordará los sistemas de atención de salud", concluye el documento, que recuerda que en las dos últimas décadas las muertes relacionadas con el calor en aquellas personas de más edad han aumentado un 54%.

Los expertos que han participado en el informe apuntan que la recuperación de la pandemia del covid-19 ofrece un momento clave para actuar sobre la emergencia climática: una respuesta conjunta a las crisis convergentes ofrece la oportunidad de mejorar la salud pública, crear una economía sostenible y proteger el medioambiente. "La pandemia nos ha demostrado que cuando la salud se ve amenazada a escala global, nuestras economías y modos de vida pueden llegar a paralizarse", insiste Hamilton.

Foto: EC.

Y es que, según los autores, si se toman medidas urgentes —con planes para cumplir los compromisos de limitar el aumento de la temperatura mundial a muy por debajo de los 2º C— se pueden mitigar estas perturbaciones y lograr beneficios sanitarios y económicos. Estas medidas podrían, además, reducir el riesgo de futuras pandemias porque los factores que impulsan el cambio climático también pueden impulsar el riesgo de pandemias zoonóticas.

Si no se ponen en marcha ya, de islas pequeñas a grandes ciudades pueden sufrir en el futuro "choques sanitarios" relacionados con el clima, debido a las dificultades para anticipar los impactos del calor extremo y encontrar formas de adaptación. Entre los efectos figuran los crecientes niveles de mortalidad vinculada con el calor entre personas vulnerables de todo el planeta, que en 2018 se cobraron 296.000 vidas.

"La pandemia nos ha demostrado que cuando la salud se ve amenazada a escala global, nuestras economías y modos de vida se paralizan"

Europa, con una población urbana que envejece, tiene la puntuación más alta de todas las regiones, con un 41%, en el índice de vulnerabilidad al calor, que combina la exposición a las olas de calor con datos sobre la susceptibilidad de la población y la capacidad de los sistemas de salud para hacer frente a ellas. También es responsable de más de un tercio de la mortalidad relacionada con el calor en los ancianos, con 104.000 de las 296.000 muertes en 2018.

La región también sufrió las mayores repercusiones económicas de esas muertes, con costos equivalentes al ingreso medio de 11 millones de ciudadanos o al 1,2% del ingreso nacional bruto; los costos más altos se observaron en Alemania.

El calor y la sequía también están provocando un fuerte aumento de la exposición a los incendios forestales, lo que da lugar a daños cardiacos y en los pulmones, entre otros. Unos 128 países han experimentado un aumento de la exposición a los fuegos desde principios de 2000 y Estados Unidos registró uno de los mayores aumentos.

Asimismo, para finales de siglo, el informe concluye que el aumento previsto del nivel del mar podría amenazar el desplazamiento de hasta 565 millones de personas, exponiéndolas a una amplia gama de daños para la salud.

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