Así era el tatarabuelo del Tyrannosaurus rex: 230 M de años de 'viejo', cazador y muy ágil
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a partir de un fémur fosilizado

Así era el tatarabuelo del Tyrannosaurus rex: 230 M de años de 'viejo', cazador y muy ágil

El Erythrovenator jacuiensis era un depredador, pero de menor tamaño, y se sitúa como uno de los miembros más primitivos del linaje de los terópodos

Foto: Un Tyrannosaurus rex. (EFE)
Un Tyrannosaurus rex. (EFE)

'Erythrovenator jacuiensis', así han bautizado a la nueva especie descubierta en el sur de Brasil de uno de los más antiguos antepasados del 'Tyrannosaurus rex' que vivió hace unos 230 millones de años durante la ascensión de la era de los dinosaurios.

El tatarabuelo del Rex también era un depredador, pero de menor tamaño, y se sitúa como uno de los miembros más primitivos del linaje de los terópodos, al que pertenecen, además del 'Tyrannosaurus', otras especies conocidas como el velociraptor.

'Journal of South American Earth Sciences'.

El hallazgo ha sido obra del paleontólogo brasileño Rodrigo Temp Müller, de la Universidad Federal de Santa María, y recientemente salió publicado en el 'Journal of South American Earth Sciences'.

Müller identificó la nueva especie a partir de un fémur fosilizado que descubrió en el verano austral de 2017 en una propiedad rural en el municipio de Agudo, en el estado brasileño de Rio Grande do Sul (sur).

"Teníamos pocos fósiles sobre este tipo de dinosaurios, la mayoría bastante fragmentados. Este que descubrí es apenas un hueso, bastante damnificado, pero tiene características que solo se ven en el linaje de los terópodos", explica Müller.

"Este que descubrí es apenas un hueso, bastante damnificado, pero tiene características que solo se ven en el linaje de los terópodos"

"Y dentro de ese linaje, pertenece a un animal que no conocíamos hasta ahora. A pesar de que solo es un hueso es posible ver rasgos que no habíamos visto en otros dinosaurios", completa.

'Erythrovenator jacuiensis' significa 'cazador rojo del río Jacuí'. Müller le puso ese nombre por la coloración rojiza del fósil y por el río que transcurre cerca del lugar donde fue descubierto.


Un análisis para identificar el grado de parentesco reveló que el cazador rojo sería uno de los dinosaurios de la familia de los terópodos "más primitivos ya descubiertos".

Depredador pequeño, pero ágil

Los terópodos más antiguos, que son particularmente difíciles de hallar, eran todos carnívoros, por lo que estiman que el 'Erythrovenator jacuiensis' también se alimentaba de carne, a pesar de que hasta el momento no han encontrado restos de dientes o el cráneo.

"El Rex llegaba hasta los 12 metros de longitud y pesaba unas 10 toneladas. Este dinosaurio era bien pequeño, llega a tener unos dos metros de largo y no pesaba muchos más de 10 kilogramos", afirma.

Foto: T. Rex 'Stan'. (EFE)

"Esto es muy interesante porque muestra que este linaje de dinosaurios famosos, como el Tyrannosaurus Rex o el Velociraptor, provienen de un grupo de dinosaurios pequeños", agrega.

Sin embargo, a pesar de su pequeño tamaño, probablemente era un depredador extremadamente ágil, pues el fémur fosilizado presenta estructuras de inserción muscular bastante desarrolladas.

Aunque solo tiene en su poder un fémur, consiguió hacer una simulación de su aspecto a partir de otros estudios de animales parecidos que serían parientes próximos y con base a otros materiales encontrados en Argentina y Estados Unidos.

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