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Revelan la estructura del chorro de la galaxia M87, la más brillante del Cúmulo de Virgo
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también el núcleo tenue

Revelan la estructura del chorro de la galaxia M87, la más brillante del Cúmulo de Virgo

Una investigación firmada por la doctoranda del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, Alejandra Yupre Fresco, alumna del Máster en Astrofísica de la UB

Foto: M87. (IAC)
M87. (IAC)

La investigadora y doctoranda del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, Alejandra Yupre Fresco, alumna del Máster en Astrofísica de la Universidad de Barcelona (UB) ha llevado a cabo un estudio en las instalaciones del Instituto de Astrofíscia de Canarias (IAC) en el que se revela el núcleo tenue y la estructura del chorro de partículas e la región nuclear e M87, la galaxia más brillante y famosa del Cúmulo de Virgo situada en el centro del mismo también conocida como Galaxia Virgo A.

Las observaciones necesarias para la investigación, que se llevaron a cabo a principios de abril del año 2017, se realizaron a través del Telescopio Óptico Nórdico (NOT) del Observatorio del Roque de los Muchachos en la isla canaria de La Palma. Además, con Yustre colaboraron también los investigadores del IAC Juan Antonio Fernández Ontiveros, Almudena Prieto y José Antonio Acosta Pulido.

“Al mapear el ángulo de orientación de la luz polarizada podemos rastrear la estructura helicoidal de la distribución del campo magnético a lo largo de la dirección del chorro. Esto se revela por un patrón característico donde las secciones vecinas en el chorro emiten luz polarizada con orientaciones perpendiculares", explica Alejandra Yupre, que explica en la nota publicada por el IAC que los agujeros negros masivos son entornos complejos recogidos por la física de altas energías, donde las partículas son aceleradas a lo largo del eje del sistema, dando lugar a la formación de chorros prominentes que se extienden más allá de los límites de sus galaxias anfitrionas.

placeholder Imagen que muestra la polarización linear en I-band en porcentaje. Crédito: Alejandra Yrupe Fresco/Juan Antonio Fernández Ontiveros.
Imagen que muestra la polarización linear en I-band en porcentaje. Crédito: Alejandra Yrupe Fresco/Juan Antonio Fernández Ontiveros.

La polarización de la luz, explican desde el IAC, codifica una información valiosa sobre las condiciones físicas y la configuración del campo magnético en las proximidades del agujero negro, donde se emitió esta radiación. Cuando se observa en luz polarizada, el núcleo de la galaxia M87 se ve mucho más débil y menos polarizado que el chorro extendido, que alcanza un notable grado de polarización por encima del 20%. Esta diferencia refleja la complejidad de la región nuclear, donde la estructura del chorro se reduce a las escalas físicas más pequeñas.

Además, el estudio ha desvelado el bajo nivel de actividad en las proximidades del núcleo durante las observaciones. "HST-1 es una famosa estructura de gas que se volvió aún más brillante que el núcleo durante un período de actividad de las fulguraciones entre 2005 y 2007, y que apenas se detecta en las imágenes de ALFOCS de abril de 2017. Esto también se confirma en las observaciones del Observatorio de rayos X Chandra, de la NASA, durante la misma época", indican desde el Instituto de Astrofísica de Canarias.

La investigadora y doctoranda del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, Alejandra Yupre Fresco, alumna del Máster en Astrofísica de la Universidad de Barcelona (UB) ha llevado a cabo un estudio en las instalaciones del Instituto de Astrofíscia de Canarias (IAC) en el que se revela el núcleo tenue y la estructura del chorro de partículas e la región nuclear e M87, la galaxia más brillante y famosa del Cúmulo de Virgo situada en el centro del mismo también conocida como Galaxia Virgo A.

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