Dejar de fumar con sustitutivos puede extender el cáncer de pulmón al cerebro
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PROPAGA EL CÁNCER DE LOS PULMONES

Dejar de fumar con sustitutivos puede extender el cáncer de pulmón al cerebro

La propagación de las células de cáncer de pulmón al cerebro es impulsada por la nicotina, según un estudio

Foto: Las terapias de reemplazo de nicotina pueden ser también peligrosas. Foto: EFE Sashenka Gutiérrez
Las terapias de reemplazo de nicotina pueden ser también peligrosas. Foto: EFE Sashenka Gutiérrez

Las terapias de reemplazo de nicotina para dejar de fumar pueden no ser estrategias adecuadas ya que promueven la propagación de las células cancerígenas del pulmón al cerebro, donde pueden formar tumores metastásicos mortales, según reflejan en un estudio investigadores de la Escuela de Medicina de Wake Forest (Estados Unidos). El estudio, que se publica en la revista científica 'Journal of Experimental Medicine', afirma que este tipo de terapias pueden no ser favorables para los pacientes con cáncer de pulmón que intentan dejar de fumar.

Hasta el 40% de los pacientes con cáncer de pulmón desarrollan metástasis cerebrales, y el tiempo medio de supervivencia de estos pacientes es de menos de seis meses. "Existe una necesidad urgente de entender los mecanismos que conducen a la metástasis cerebral para que se puedan desarrollar terapias más eficaces", explica Kounosuke Watabe, profesor de Biología del Cáncer en la Escuela de Medicina Wake Forest.

Foto: (EFE)

Fumar cigarrillos es un factor de riesgo importante para el cáncer de pulmón, pero no está claro cómo afecta al desarrollo de la metástasis cerebral. Watabe y sus colegas estudiaron a 281 pacientes con cáncer de pulmón avanzado y descubrieron que la metástasis cerebral era mucho más común en los pacientes que seguían fumando en comparación con los pacientes que nunca habían fumado o que habían dejado de hacerlo con éxito.

Partenolide, un medicamento eficaz

Los investigadores encontraron que, en ratones, la propagación de las célulasde cáncer de pulmón al cerebro es impulsada por la nicotina, un componente importante del humo de tabaco que no es, en sí mismo, cancerígeno. "Muchos pacientes de cáncer tienen dificultades para dejar de fumar incluso después de su diagnóstico debido a la adiccióna la nicotina", señala Watabe a SciTechDaily.

"El cigarrillo electrónico, el parche de nicotina y el chicle de nicotina se utilizan comúnmente como terapias de reemplazo de la nicotina para ayudar a estos pacientes a dejar de fumar. Sin embargo, nuestros resultados muestran claramente que la nicotina tiene efectos profundos y a largo plazo en la progresión de la metástasis cerebral, lo que sugiere que los pacientes de cáncer deben ser cautelosos en su uso de la nicotina para dejar de fumar", concluye Watabe.

"Nuestro estudio sugiere que los pacientes de cáncer deben ser cautelosos en su uso de la nicotina para dejar de fumar"

Los tumores en los cerebros de los pacientes contenían grandes cantidades de microglia M2, un tipo de célula inmune que segrega varias moléculas capaces de aumentar el crecimiento del tumor. Los investigadores descubrieron que la nicotina estimula la formación de microglia M2 en los ratones. La eliminación de la microglia del cerebro de los ratones evitó que la nicotina induciera metástasis en el cerebro y mejoró la supervivencia de los ratones con cáncer de pulmón.

Watabe y sus colegas buscaron, entonces, medicamentos que pudieran revertir los efectos de la nicotina e identificaron el partenolide, un compuesto presente en altos niveles en la hierba medicinal Matricaria (Tanacetum parthenium), que se ha utilizado durante siglos para tratar dolores de cabeza e inflamaciones. El tratamiento de ratones con partenolida evitó que la nicotina estimulara la formación de microglia M2 e inhibió la propagación de las células cancerosas del pulmón al cerebro, mejorando así la supervivencia de los animales. "Por lo tanto, pensamos que el partenolide podría ser útil para la prevención y el tratamiento de las metástasis cerebrales, en particular para los pacientes con antecedentes de tabaquismo pasados y presentes", añade Watabe.

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