¿Protege la nicotina del covid-19? Sanidad advierte de que "no hay evidencia científica"
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no hay evidencia, pero sí pistas

¿Protege la nicotina del covid-19? Sanidad advierte de que "no hay evidencia científica"

Sanidad ha advertido de que aún no hay evidencias científicas acerca de la relación entre la nicotina y el covid-19, aunque hay estudios que ofrecen datos prometedores

Foto: Un hombre se retira su mascarilla para fumar un cigarrillo (EFE)
Un hombre se retira su mascarilla para fumar un cigarrillo (EFE)

El debate acerca de los supuestos efectos protectores de la nicotina frente al coronavirus SARS-CoV-2 continúa. Después de que científicos del hospital Pitié-Salpêtrière apuntaran en un estudio que la nicotina podría tener un papel importante en la infección del covid-19 al ser capaz de reducir, según el estudio preliminar que han llevado a cabo estos investigadores y que aún no se ha revisado por pares, la exagerada reacción del sistema inmunológico en los casos más graves, el Ministerio de Sanidad español se ha pronunciado y ha advertido de que aún "no hay evidencia científica" que demuestre el supuesto papel protector de la nicotina frente a la enfermedad que causa el SARS-CoV-2, asegurando que los estudios difundidos hasta la fecha en este sentido son muy preliminares, por lo que sus conclusiones hay que tomarlas con cautela ya que no se han podido ratificar con las suficientes evidencias científicas hasta la fecha.

"En estos estudios se atribuye a la nicotina propiedades antiinflamatorias en los pacientes, lo que se relaciona con uno de los síntomas de la enfermedad, consistente en un cuadro inflamatorio agudo que provoca el empeoramiento del proceso infeccioso", pero no se tienen en cuenta, según Sanidad, "los efectos perjudiciales del tabaquismo en la salud, que daña las vías respiratorias y el sistema inmunitario", apunta el ministerio en una nota de prensa distribuida este martes, 5 de mayo. En dicho comunicado, Sanidad destaca que hay investigaciones "que demuestran una peor evolución de la enfermedad en pacientes fumadores y que indican que fumar conlleva un riesgo del 133 % mas de desarrollar una forma grave de los síntomas que en personas no fumadoras".

"Actualmente, las revisiones sobre la relación de fumar y la progresión del covid-19 concluyen, basándose en la evidencia actual, que fumar se asocia con la progresión negativa y los resultados adversos de la enfermedad", indica el ministerio. "Asimismo, la Organización Mundial de la Salud ha publicado que resulta probable que los fumadores sean más vulnerables a la infección causada por el coronavirus, como consecuencia de la manipulación de los cigarrillos y el contacto de estos con los labios".

Foto: Un sanitario asomándose por una ventanilla. (EFE)

No obstante, a pesar de que Sanidad recuerda que en los últimos días se han difundido estudios realizados en otros países que aún son muy preliminares, por lo que este tipo de relación entre el covid-19 y la nicotina es todavía una hipotesis, científicos españoles ya están trabajando sobre una pista que podría llegar a confirmar este planteamiento científico. Hay indicios que apuntan a que la nicotina, como sustancia en sí misma, guarda una relación con el coronavirus SARS-CoV-2, un hilo del que no sólo han tirado investigadores franceses sino que también se está siguiendo dentro de las fronteras españolas.

En este sentido, un equipo español trabaja en una teoría distinta que indica que la nicotina no evitaría que el virus entrase en las células, como apunta el estudio francés, sino que inhibiría el neurotransmisor que activa la respuesta inflamatoria del organismo ante la presencia del coronavirus. "Nosotros estamos hablando de los macrófagos, las células de nuestro sistema inmunitario que se activan para luchar contra el virus y que para activarse reciben una especie de llamada de teléfono. Lo que estaría haciendo la nicotina es cortar el cable del teléfono", aseguró en este sentido el investigador Alberto Nájera, quien imparte una asignatura de bioestadística en la Facultad de Medicina de la Universidad de Castilla-La Mancha, en una entrevista para Teknautas tras recopilar, junto a varios colegas de profesión, hasta 16 estudios que se han llevado a cabo en diferentes países para investigar la cuestión a la espera de dar con la clave que pueda evidenciar científicamente si la nicotina tiene esta influencia en las personas fumadoras que se contagian del covid-19.

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