'Rastreadores de covid': ¿Por qué la tercera ola puede ser más peligrosa?
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'Rastreadores de covid': ¿Por qué la tercera ola puede ser más peligrosa?

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Imagen: Irene de Pablo.

… Desde luego, por el comportamiento humano, ya condicionado por la fatiga social. Pero también porque el enemigo está cambiando, como ocurre habitualmente con los virus. Hay dos cepas que parecen bastante más contagiosas de lo habitual, detectadas en Reino Unido y en Sudáfrica. Parece que puede haber una tercera en Japón. En estos momentos, la prioridad es monitorizarlas, que no pasen por debajo del radar. Para eso, hace falta un ajuste estratégico. Determinación. Recursos. Coordinación. La detección de estas variantes solo es posible si los laboratorios secuencian el virus. Biología molecular. La referencia científica está en el Reino Unido. Alemania ya se ha puesto manos a la obra. ¿Y España?

El motivo

"¿Por qué un virus altamente contagioso es más peligroso que un virus muy letal? La nueva variante que circula por el Reino Unido podría causar más muertes donde se propaga". 'Le Monde'.

Foto: Viandantes pasan junto a un anuncio del Gobierno británico sobre el coronavirus. (EFE)

“El trabajo preliminar realizado por un equipo de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres concluyó que esta variante del virus era aproximadamente del 50% al 74% más contagiosa (...) En Irlanda, donde la participación de la variante británica aumentó del 8,6% al 24,9% de las muestras secuenciadas entre el 20 de diciembre y el 3 de enero, el número de casos por millón se multiplicó por 10 en solo dos semanas y media. Cálculo del epidemiólogo británico Kucharski con una situación inicial de 10.000 contagios: Aplicando una tasa de letalidad del 0,8 y una tasa de reproducción del 1,1, el coronavirus 'habitual' provocaría después de 30 días de libre propagación 129 muertes. Al aumentar la tasa de mortalidad en un 50%, la cifra de muertos sería de 193 en el mismo periodo. Al aumentar el contagio en un 50%, el número de casos aumentaría mucho más rápido y causaría 978 muertos”.

La variante británica

Exclusiva en 'The Guardian': "Pacientes de los hospitales serán enviados a hoteles para liberar camas para los casos críticos de covid-19. Los planes sufren en medio de una creciente preocupación de los hospitales, que temen verse abrumados y no alcanzar su punto máximo hasta dentro de varias semanas. Más de 35.000 pacientes están hospitalizados en Reino Unido. 6.213, solo en la última semana. Los líderes del Sistema Nacional de Salud temen que la nueva variante de covid, que ha elevado las tasas de infección en Londres y el sureste inglés, está generando graves dificultades hospitalarias que pronto podrían extenderse por el resto del país".

Foto: Miguel y Marina, en el hospital de Southampton. (Cedidas)

La variante sudafricana

"La variante sudafricana del virus, descubierta por primera vez en Alemania". 'Frankfurter Allgemeine'. La variante B.1.351 fue detectada por primera vez en agosto de 2020 en Easter Cape —Sudáfrica—. El Gobierno de aquel país informó el 18 de diciembre sobre el rápido aumento de infecciones que pueden atribuirse a esta mutación. Un laboratorio la ha identificado en Alemania. ¿Por qué esto es importante? Porque "la extensión y la velocidad de propagación de las mutaciones más transmisibles son un importante criterio para que el Gobierno alemán decida las restricciones que deben llevarse a cabo". ¿Cuál es el problema? "La detección de variantes solo se puede realizar en algunos laboratorios (...) La Sociedad Alemana de Virología advirtió en noviembre al Gobierno germano sobre la necesidad de mejorar la monitorización de mutaciones. Pidió mejores recursos para que los laboratorios puedan secuenciar el genoma".

Foto: Sudafricanos conmemoran con velas a las víctimas del del coronavirus en Johannesburgo el pasado 31 de diciembre.

Invertir para secuenciar

"Los laboratorios están buscando cada vez más mutaciones del virus". 'Der Spiegel'. “El Ministerio Federal de Salud ha elaborado un proyecto de reglamento para ampliar masivamente la secuenciación en Alemania y obtener mejores datos y conclusiones sobre la propagación de las peligrosas nuevas mutaciones”.

¿Cuál es el objetivo? El borrador contempla el objetivo de secuenciar el 5% de las pruebas semanales con biología molecular. Centralizar la información. Y subvencionarla por la vía del Gobierno federal.

Foto: Análisis de una muestra en un laboratorio. (Reuters)

¿Cómo quieren hacerlo? Hay una referencia. "Gran Bretaña, el modelo a seguir en términos de secuenciación, ha demostrado que se puede hacer a gran escala. Allí, el sistema de salud pública y los laboratorios unieron fuerzas para monitorizar la propagación de todas las mutaciones (...) Hasta el momento, ha analizado alrededor de 170.000 muestras (...) Alemania, unas 3.000".

La tercera posible variante

"Japón dice que ha encontrado una nueva variante de coronavirus. Es similar a la británica y sudafricana. Las autoridades japonesas están investigando su contagiosidad". Bloomberg. "El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Japón ha informado a la Organización Mundial de la Salud de una nueva cepa encontrada en cuatro pasajeros que llegaban de Brasil (...) Es pronto para saber lo contagiosa que es y la efectividad que pueden tener las vacunas actuales contra ella".

… Desde luego, por el comportamiento humano, ya condicionado por la fatiga social. Pero también porque el enemigo está cambiando, como ocurre habitualmente con los virus. Hay dos cepas que parecen bastante más contagiosas de lo habitual, detectadas en Reino Unido y en Sudáfrica. Parece que puede haber una tercera en Japón. En estos momentos, la prioridad es monitorizarlas, que no pasen por debajo del radar. Para eso, hace falta un ajuste estratégico. Determinación. Recursos. Coordinación. La detección de estas variantes solo es posible si los laboratorios secuencian el virus. Biología molecular. La referencia científica está en el Reino Unido. Alemania ya se ha puesto manos a la obra. ¿Y España?

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