Más allá de la cepa británica: ¿qué sabemos de la temida variante sudafricana?
  1. Mundo
MÁS CONTAGIOSA

Más allá de la cepa británica: ¿qué sabemos de la temida variante sudafricana?

Los contagios se han disparado en Sudáfrica, lo que ha disparado las alarmas de la comunidad internacional respecto a esta nueva variante del covid-19

placeholder Foto: Sudafricanos conmemoran con velas a las víctimas del del coronavirus en Johannesburgo el pasado 31 de diciembre.
Sudafricanos conmemoran con velas a las víctimas del del coronavirus en Johannesburgo el pasado 31 de diciembre.

Sudáfrica, el país de africano más golpeado por el coronavirus, se encuentra inmersa en una segunda ola marcada por una nueva variante más transmisible y hallada allí, la llamada 501.V2, y este miércoles batió su récord de muertes diarias y de nuevos casos, con 844 fallecidos y 21.832 nuevas infecciones.

Aunque la nación había mantenido las infecciones bajo control desde agosto, en los últimos meses las cifras de nuevos contagios diarios han ido creciendo con rapidez, especialmente en las provincias de Cabo Occidental, Cabo Oriental, KwaZulu Natal y Gauteng, hasta superar el millón de positivos el pasado 27 de diciembre.

Esto es lo que se sabe de la nueva variante:

¿Es más peligrosa?

"En este momento, no hay evidencia de que la nueva variante vaya asociada a una mayor gravedad o peores resultados", informó el mes pasado el Gobierno sudafricano en un comunicado. Lo que sí apuntan ciertas investigaciones es que tiene una mayor carga viral que la hace más transmisible, por lo que sería más fácil contraer el virus si se está expuesto a él.

"Estamos muy convencidos de que probablemente se trate de una variante más transmisible, con síntomas similares o iguales, y no creemos que cause una enfermedad más severa", aseguró en declaraciones a medios locales el profesor Tulio de Oliveira, director de la plataforma científica de la Universidad de KwaZulu-Natal que coordina el análisis genético del virus a nivel nacional.

Sin embargo, "el hecho de contar con muchas más personas infectadas podría aumentar hasta el límite la presión sobre nuestro sistema sanitario, lo que se podría traducir en la muerte de más personas. El problema es el número de personas", advirtió Oliveira.

placeholder Foto: Reuters.
Foto: Reuters.

¿Le afecta la vacuna?

Nada parece indicar que esta nueva variante sea resistente a las vacunas desarrolladas para combatir el SARS-CoV-2.

"No tenemos indicios de que haya un impacto en las vacunas que se están administrando. Esa es la información que tenemos hasta ahora y las investigaciones siguen en curso", señaló este miércoles la responsable técnica contra el covid-19 de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Maria Van Kerkhove, en el encuentro semanal de expertos de esa agencia de Naciones Unidas con internautas.

El director de Emergencias Sanitarias de la OMS, Mike Ryan, indicó que las nuevas variaciónes del Reino Unido y Sudáfrica "no significan que el coronavirus se comporte de forma diferente" y explicó que es habitual que, cuando un virus muta, lo haga a una variante más contagiosa, no más mortal.

No obstante, el inmunólogo de la Universidad de Oxford John Bell, quien participó en la creación de la vacuna desarrollada por esta institución y AstraZeneca, afirmó en declaraciones a un medio británico que existía "un gran signo de interrogación" sobre la efectividad de esos preparados ante la nueva variante sudafricana.

Foto: Dos personas con mascarilla pasean por Londres. (

¿Cómo se descubrió?

La nueva variante salió a la luz después de que un fuerte aumento de casos en la provincia de Cabo Oriental llamase la atención de la red de laboratorios nacional que estudia la genética del virus. Tras tomar cerca de 200 muestras en enfermos de coronavirus en más de 50 centros de salud de esta provincia, los científicos sudafricanos encontraron un resultado "muy inusual", en palabras de Oliveira.

En lugar de encontrar entre 10 y 20 variantes diferentes en porcentajes pequeños —lo habitual hasta entonces— hallaron una única variante dominante en un 90% de las infecciones.

Sin embargo, es importante destacar que se trata de una variante y no una cepa, advirtió en medios locales el profesor Ian Sanne, miembro del Comité que aborda el covid-19 en Sudáfrica, pues de lo contrario la "preocupación sería mucho mayor", ya que equivaldría a "empezar de cero".

placeholder Fuente: Reuters.
Fuente: Reuters.

¿Qué la diferencia de otras?

La 501.V2 se diferencia de otras variantes localizadas con anterioridad en que varias de sus mutaciones se localizan en las llamadas proteínas de pico, la parte del virus que se une a los receptores de las células cuando entra en un organismo humano. Estas proteínas también son el objetivo principal de los anticuerpos que se crean a través de las vacunas.

Esta es la segunda variante conocida que se ha expandido ampliamente en el mundo con mutaciones en esta zona, después de la descubierta en el Reino Unido y que, de acuerdo con Oliveira, posee "un origen diferente".

Sudáfrica es la nación más golpeada por el coronavirus del continente africano y, a fecha de 6 de enero, suma casi 1.150.000 casos y 31.368 muertes, si bien, si se tiene en cuenta el exceso de mortalidad, esta última cifra podría ser mucho más alta. En toda África se han registrado más de 2,9 millones de contagios, cerca de 70.000 fallecimientos y unos 2,3 millones de curados, conforme a los últimos datos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de África.

Coronavirus Sudáfrica Pandemia
El redactor recomienda