Tercer país con más infectados

Corona Mai o por qué el culto a la diosa del coronavirus se extiende en India

Los más pobres de India se echan en brazos de una diosa hindú que se le apareció en sueños a una aldeana en busca de protección contra la enfermedad

Foto: Un grupo de estudiantes india visten como una de las deidades más populares del panteón hindú, Krishna. (EFE)
Un grupo de estudiantes india visten como una de las deidades más populares del panteón hindú, Krishna. (EFE)
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Corona Mai o Madre Crona se apareció en sueños a una aldeana india y le dijo: "Adoradme". Desde entonces, multitud de habitantes del tercer país con más infectados de coronavirus en todo el mundo comenzaron a rendir culto a esta nueva diosa del hinduismo en busca de protección contra la enfermedad.

En Bhagalpur, en el empobrecido estado norteño indio de Bihar, varias mujeres caminan juntas, manteniendo la distancia social, hasta las orillas del sagrado río Ganges y cavan hoyos en los que colocan dulces y flores como ofrendas a Corona Mai. "Escuchamos que Corona Mai se apareció en sueños a una aldeana en otra parte de Bihar, a la que pidió ser adorada de esta manera para poder irse", explica a Efe la octogenaria Chachi, que aunque no rezó con las mujeres, decidió seguirlas hasta el río para ser partícipe del surgimiento de una nueva deidad en el panteón hindú.

Otro vecino del lugar, Santosh Kumar, detalla que, aunque con las torrenciales lluvias del monzón las mujeres dejaron de acudir a la zona, antes, con el atardecer, grupos de entre diez y doce devotas se acercaban a la orilla a rezar. El proceso, relata, consistía en tomar un baño y luego cavar hoyos donde enterraban nueve dientes de ajo, nueve dulces, nueve hojas de betel, nueve nueces de areca y nueve flores de hibisco. "Después se prende incienso y se reza a la diosa para calmar su ira y pedirle que se vaya", añade.

Se prende incienso y se reza a la diosa para calmar su ira y pedirle que se vaya

Tras las noticias de la aparición en un sueño y otros relatos, el boca a boca hizo el resto y la adoración a Corona Mai se extendió a otros estados vecinos como Jharkhand o Uttar Pradesh.

Un consuelo para los más pobres

El surgimiento de nuevas deidades es un fenómeno habitual en el hinduismo, una religión en la que todo es una manifestación divina y, por tanto, susceptible de ser invocado y adorado en diferentes formas como una deidad para buscar protección, explica a Efe el sacerdote y doctor en teología hindú Prasanta Raj Pandit. "Eso es exactamente lo que esas personas están haciendo ahora: rezar a lo divino por protección en la forma en que elijan ver a dios", indica Prasanta, sacerdote del templo Shiv Shakti en el sur de Nueva Delhi.

Para algunos, sin embargo, esta libertad para elevar a una enfermedad a la categoría de diosa es, cuanto menos, preocupante, como reconoce a Efe la estudiosa de los shastras (antiguos libros sagrados hindúes) y líder comunitaria de Bhagalpur, Anuradha Chaubey. "Tradicionalmente ha habido ciertas deidades asociadas con la protección frente a las enfermedades, como Shitala Devi o Nav Durga. Lo que es extraño aquí es que una enfermedad está siendo adorada como deidad, en lugar de acercarse a lo divino para protegerse de la enfermedad", critica. "Por ejemplo, no rezamos al cólera, sino por la protección frente al cólera. No había visto esto antes", asegura.

Orillas del sagrado río Ganges en Bhagalpur, donde los devotos rezan a Coronamai. (EFE)
Orillas del sagrado río Ganges en Bhagalpur, donde los devotos rezan a Coronamai. (EFE)

Entre los factores que han contribuido al surgimiento de esta nueva deidad, algunos expertos apuntan a la situación socioeconómica de esos primeros creyentes. Bihar es uno de los estados más pobres de India, con una tasa de alfabetización que apenas alcanzaba el 61,8% cuando se realizó el último censo en 2011, y en los vecinos Jharkhand y Uttar Pradesh la tasa era del 66,4 y el 67,7%, respectivamente.

La economista por la Universidad Jadavpur de Calcuta, Satakshi Bhattacharyya, subraya que el culto a Corona Mai ha surgido entre personas con un estatus social y económico bajo y que en su mayoría son analfabetas o semianalfabetas. "Además de la falta de educación, esas personas también son más propensas a (someterse) a la presión social. Por ejemplo, si no se unen a las oraciones, pueden ser acusadas de contribuir a la propagación del virus al no colaborar y hacerles sentir culpables", explica a Efe Bhattacharyya. La economista subraya que resulta más difícil que esos nuevos rituales calen igual en personas con un nivel educativo mayor.

Con 1,5 millones de infectados por covid-19 —de los que más de 35.000 han fallecido— India es ya el tercer país más afectado por la pandemia, tras Estados Unidos y Brasil. La magnitud de la crisis ha contribuido a que algunas personas busquen refugio en la religión, y el caso de 'Corona Mai' no es el único. Así, poco antes de que se decretara el confinamiento en toda India a finales de marzo, el partido derechista Gran Asamblea Hindú organizó en Nueva Delhi un acto religioso para encomendarse a la divinidad de las vacas sagradas contra la pandemia, en el que se bebió orina de ese animal para protegerse del coronavirus.

"La religión tiene más que ver con la fe que con la ciencia y la fe ciega existe más allá del ámbito de la lógica", sentencia la estudiosa del hinduismo Chaubey.

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