Así será la vida de Jeff Bezos tras soltar las riendas de Amazon
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Así será la vida de Jeff Bezos tras soltar las riendas de Amazon

Por primera vez en 27 años, no se encargará de la gestión diaria de Amazon. Entre sus planes: un vuelo espacial y la lucha contra el cambio climático

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Cuando Jeff Bezos se retire este lunes como CEO, habrán pasado 27 años desde el día en que fundó Amazon.com. No perderá el tiempo en su segundo acto, ni en el tercero.

Bezos, que se convierte en presidente ejecutivo, planea un vuelo al espacio dentro de dos semanas en una cápsula construida por su empresa espacial, Blue Origin, en lo que será el primer vuelo espacial humano del programa. El viaje será la exhibición más pública de los objetivos de Bezos fuera de Amazon, después de que traspase la gestión diaria del titán del ‘e-commerce’ a su sucesor, el director de Amazon Web Services, Andy Jassy. Bezos, la persona más rica del mundo, ha ido avanzando de forma gradual hacia una extensa vida pos-CEO que, al margen de la exploración espacial, incluye una filantropía centrada en el clima y una aceptación de la fama, con apariciones públicas con actores y magnates, casas de miles de millones de dólares, viajes alrededor del mundo en ‘jets’ privados y un superyate que pronto estará terminado.

El fundador de Amazon, de 57 años, se ha preparado cuidadosamente para su salida y entrega el cargo máximo de la compañía a uno de sus asesores de mayor confianza, Jassy, aunque ha indicado a los inversores que pretende seguir involucrado. Bezos ha declarado que, en su papel como presidente, se centrará en nuevas iniciativas e innovaciones, incluidos proyectos para volver los almacenes de Amazon más seguros para los trabajadores.

placeholder Jeff Bezos y su sucesor, Andy Jassy. (EFE)
Jeff Bezos y su sucesor, Andy Jassy. (EFE)

En el pasado, Bezos ha declarado que los cambios de dirección debían ser “aburridos” porque las preparaciones para una transición fluida llevarían cocinándose mucho tiempo, según Colin Bryar, que sirvió como asesor técnico inicial de Bezos. “No quieres que una organización incurra en una brecha de conocimiento”, declara Bryar del proceso de reflexión de Bezos sobre las transiciones. Amazon no ha querido que Bezos ofreciera una entrevista.

Últimamente, una de las mejores formas de saber lo que está haciendo Bezos, o su paradero, es su cuenta de Instagram. Una de sus últimas publicaciones le muestra abrazando a la estrella de cine Dwayne ‘La Roca’ Johnson mientras bromeaba con una colaboración entre Amazon Studios y la productora de Johnson Seven Bucks Productions. Algunas de sus últimas publicaciones han sido sobre un interés muy reciente —luchar contra el cambio climático—.

Bezos anunció el año pasado la creación del Bezos Earth Fund, de 10.000 millones de dólares, una de las mayores iniciativas centradas en el clima del mundo. Bezos tiene un valor de cerca de 200.000 millones de dólares, según el Bloomberg Billionaires Index. Hasta ahora, el programa del Earth Fund ha sido poco convencional y ha operado en gran medida lejos del ojo público.

En noviembre, cuando anunció sus primeros 791 millones de dólares en subvenciones, todavía no había establecido una oficina, contratado un director ejecutivo ni creado una página web. Las organizaciones sin ánimo de lucro que trabajan en cuestiones climáticas declaran que no estaban informadas sobre lo que Bezos quería financiar, o cuál era su estrategia general. En marzo, Bezos anunció que el fondo había contratado a Andrew Steer, director del Instituto de Recursos Mundiales, organización no gubernamental económica y medioambiental, como presidente y director ejecutivo. En una entrevista, Steer dice que las primeras subvenciones del fondo demuestran sus intereses por la investigación, los datos, la política y la defensa.

Los beneficiarios afirman que la concesión de subvenciones de Bezos ha estado marcada inicialmente por la velocidad, el escaso papeleo y su implicación directa. Gloria Walton, presidenta y directora ejecutiva de Solutions Project, con sede en Oakland, California, que apoya a defensores del clima y consiguió una subvención de 43 millones de dólares, dice que Bezos destacó su falta de experiencia en una llamada y dijo que quería aprender y escuchar. Indica que le empujó a que otorgara más subvenciones a grupos comunitarios liderados por mujeres y personas de color y que fue receptivo.

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Jeff Bezos ya no será CEO, pero sus funciones no cambiarán
The Wall Street Journal Dana Mattioli Sebastián Herrera

“Así es como trabaja. No hay una gran infraestructura. No hay un gran desarrollo estratégico inicial, y es práctico”, declara Angela Anderson, directora del Climate and Energy Program en la Union of Concerned Scientists, que recibió una subvención de 15 millones de dólares. El grupo dijo que utilizaría la subvención para respaldar actualizaciones de la red eléctrica de EEUU y para ayudar a acelerar la electrificación del transporte comercial. Otros receptores incluyen al Instituto de Recursos Mundial y al Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés), que recibieron una subvención de 100 millones de dólares cada uno, así como la ClimateWorks Foundation, con sede en San Francisco, que recibió 50 millones de dólares.

“Ha transmitido que actuar sobre el cambio climático puede, en efecto, generar una mayor eficiencia económica. Puede impulsar nuevas tecnologías. Puede reducir el riesgo”, declara Steer, añadiendo que, si bien el fondo se encuentra todavía en su fase inicial, se establecerá en gran medida en Washington DC y planea formar un “equipo de categoría mundial” bajo la dirección de Bezos. En los últimos años, Bezos ha dedicado más tiempo a tomar decisiones de alto nivel en Amazon a la vez que se ha vuelto una figura mucho más pública.

Empezó a causar furor en la prensa sensacionalista cuando comenzó a pasar más tiempo en fiestas y eventos de Hollywood y a publicar selfis en línea con celebridades como la cantante Lizzo. Le han visto a menudo con su novia, Lauren Sánchez, en fiestas de famosos, clubes de playa pretenciosos, partidos y en viajes al extranjero, incluida una visita a la India el año pasado, en la que Sánchez acompañó a Bezos. Cuando estaba en Nueva Delhi, Bezos se comprometió a invertir 1.000 millones de dólares adicionales en las operaciones de la empresa en India. Hace poco, compró un yate de 127 metros que se está construyendo y cuesta más de 500 millones de dólares, según Bloomberg.

Foto: La planta piloto empezará a funcionar en 2025. (General Fusion)

Bezos ha construido poco a poco una extensa cartera de activos, incluida Blue Origin, con más de 300 millones de dólares en inversiones inmobiliarias y su compra de 250 millones de dólares de ‘The Washington Post’ en 2013. Ha dedicado esencialmente todos los miércoles a Blue Origin, utilizando una sala de conferencias para celebrar reuniones y obtener actualizaciones.

En el vuelo a bordo de la aeronave New Shepard, de Blue Origin, el plan es que a Bezos lo acompañe su hermano, Mark Bezos, que cofundó la firma de capital privado HighPost Capital. Se espera que los otros dos pasajeros sean un ganador todavía no elegido de una subasta benéfica y la piloto de 82 años Wally Funk, conocida por el programa de los años sesenta Mercury 13, que comprobaba la aptitud física de pilotos mujeres para ser astronautas, pero nunca las envió al espacio.

placeholder Jeff Bezos, junto a la aeronave New Sheppard, de la empresa Blue Origin. (Reuters)
Jeff Bezos, junto a la aeronave New Sheppard, de la empresa Blue Origin. (Reuters)

El entrenamiento de los pasajeros incluye tener que escalar la torre de lanzamiento —de unos siete pisos de altura— en menos de 90 segundos. La cápsula es completamente autónoma y llevará a los pasajeros brevemente por encima de la línea de Kármán, considerada el comienzo del espacio, antes de volver a la Tierra.

Bezos, que ha dicho que el vuelo es “muy importante para mí”, ha estado esforzándose por lograr el objetivo desde que fundó la empresa espacial hace 21 años en Kent, Washington. Durante años, Bezos ha vendido 1.000 millones de dólares en acciones de Amazon al año para financiar el programa espacial. En una publicación de Instagram donde anunciaba el vuelo, describió el viaje como algo que ha querido conseguir desde que era un niño. “La mayor aventura”, escribió.

*Contenido con licencia de ‘The Wall Street Journal’.

Cuando Jeff Bezos se retire este lunes como CEO, habrán pasado 27 años desde el día en que fundó Amazon.com. No perderá el tiempo en su segundo acto, ni en el tercero.

Jeff Bezos Amazon Blue Origin
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