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El CEO de Air Europa se enfrenta a Pepe Hidalgo y amenaza con declarar la quiebra
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VALENTÍN LAGO

El CEO de Air Europa se enfrenta a Pepe Hidalgo y amenaza con declarar la quiebra

Valentín Lago, el consejero delegado impuesto por la SEPI, ha informado al presidente de la aerolínea de que su obligación es declarar la causa de la disolución por las pérdidas millonarias

Foto: El CEO de Air Europa, Valentín Lago.
El CEO de Air Europa, Valentín Lago.
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El acuerdo entre International Airlines Group (IAG) y Globalia para que la dueña de Iberia inyecte 100 millones de euros en Air Europa a cambio del 20% del capital no ha solucionado los problemas reales de la aerolínea de la familia Hidalgo. Según aseguran fuentes próximas al grupo turístico, Valentín Lago, el consejero delegado de la compañía, ha comunicado a Juan José Hidalgo, presidente del 'holding', la necesidad de declarar a partir de abril la causa de disolución por el agujero patrimonial de casi 700 millones que arrastra.

Según estas fuentes, Lago ha tenido un grave enfrentamiento con Pepe Hidalgo. El CEO de Air Europa fue impuesto como primer ejecutivo de la aerolínea hace ahora un año por la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI), tras la concesión de dos créditos de 475 millones por parte del organismo estatal. El exdirectivo de Vueling ha amenazado al veterano empresario con proceder al reconocimiento de la causa de disolución de la aerolínea, que en 2020 perdió 427 millones y el pasado ejercicio tuvo minusvalías próximas a los 300 millones, según datos provisionales.

Foto: Avión de la compañía Air Europa. (EFE/Lliteres)

Air Europa, como el resto del sector, ha empezado el año con una mejoría de las ventas, pero aún está un 30% por debajo del año previo a la pandemia. Además, el primer trimestre del año, al caer Semana Santa en abril y debido también a los efectos de la variante ómicron en enero y febrero, la demanda se ha resentido de forma significativa, lo que sigue tiñendo de números rojos la parte baja de la cuenta de resultados.

Ante esta situación, Lago ha trasladado al resto del consejo de administración que se está planteando declarar la causa de disolución, algo que podría hacer si considera que la empresa necesita capital, incluso antes de que venza la moratoria contemplada por el Gobierno mediante la Ley 3/2020 sobre medidas procesales aprobada por el Gobierno para las empresas afectadas por el Covid-19.

Una decisión drástica, pero que forma parte de su responsabilidad como administrador y que le sirve para proteger su propio patrimonio, con el que debería responder en el caso de que la compañía no fuese recapitalizada en seis meses. Los 100 millones ofrecidos ahora por Iberia y los 75 recibidos a finales del pasado año como compensación han aportado liquidez a Air Europa, pero en ningún caso han resuelto el problema de fondos propios.

Foto: Un avión de Air Europa. (EFE/David Arquimbau)

La decisión de Lago responde, según otras fuentes, a la lucha fratricida que desde el primer minuto de su nombramiento tiene con el presidente. El exdirectivo del Grupo IAG nunca fue bien recibido por Pepe Hidalgo, que rehusó pagarle el sueldo que había pactado con la SEPI, unos 500.000 euros al año, una cantidad que el presidente consideraba inasumible para una empresa en circunstancias dramáticas.

Apartado de la gestión

Finalmente, debido a que su incorporación era condición 'sine qua non' para recibir el segundo tramo del rescate de la SEPI, se acordó un salario de 350.000 euros anuales, más un bonus de 85.000 euros si conseguía cumplir el plan de viabilidad. Debido a los efectos de las sucesivas olas de la pandemia, Air Europa no ha logrado los objetivos pactados con el organismo público, cuyos gestores temen que no puedan recuperar los 475 millones prestados en noviembre de 2020.

Hidalgo ha dado toda la responsabilidad a Richard Clark, director general de Air Europa

La tensión es tal en las oficinas centrales de la aerolínea que Lago solo acude por las mañanas y apenas mantiene interacción con el resto de los miembros del comité operativo. Hidalgo ha dado toda la responsabilidad de la gestión a Richard Clark, director general de Air Europa, y ha dado orden de no facilitar ninguna información confidencial al consejero delegado, al que despectivamente llama 'el mecánico'.

La situación es tan insostenible que Hidalgo le ha comunicado que le va a despedir, decisión para lo que necesitaría el visto bueno de los dos consejeros de la SEPI, Juan Bujía y José Ángel Partearroyo. Hasta la fecha, los dos miembros en representación del ente estatal no han entrado en la pelea interna. Pero si Lago cumple con su advertencia, tendrán que votar dicha propuesta y asumir la responsabilidad por la situación patrimonial de Air Europa.

El acuerdo entre International Airlines Group (IAG) y Globalia para que la dueña de Iberia inyecte 100 millones de euros en Air Europa a cambio del 20% del capital no ha solucionado los problemas reales de la aerolínea de la familia Hidalgo. Según aseguran fuentes próximas al grupo turístico, Valentín Lago, el consejero delegado de la compañía, ha comunicado a Juan José Hidalgo, presidente del 'holding', la necesidad de declarar a partir de abril la causa de disolución por el agujero patrimonial de casi 700 millones que arrastra.

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