¿Por qué los recuerdos ligados a emociones son tan fuertes?
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SE BASA EN LA SINCRONÍA DE LAS NEURONAS

¿Por qué los recuerdos ligados a emociones son tan fuertes?

Tendemos a tener recuerdos vívidos de fechas especiales, pero esa memoria desaparece respecto al día anterior o posterior al mismo, ¿por qué?

placeholder Foto: Acto de homenaje a las víctimas del 11 M
Acto de homenaje a las víctimas del 11 M

La mayoría de las personas puede recordar dónde estaba el día de los atentados del 11 de marzo de 2004 o qué tiempo hacía cuando nació su hijo, pero no pasa lo mismo para los días anteriores o posteriores a esas fechas.

¿Por qué los recuerdos unidos a las emociones son tan fuertes? "Tiene sentido que no lo recordemos todo", explica René Hen, profesor de Psiquiatría y Neurociencia en la Universidad de Columbia (Estados Unidos). "Tenemos un poder cerebral limitado. Sólo necesitamos recordar lo que es importante para nuestro futuro bienestar".

Foto: Fuente: iStock

El miedo, en este contexto, no es sólo un sentimiento momentáneo sino una experiencia de aprendizaje crítica para nuestra supervivencia. Cuando una nueva situación nos hace temer, el cerebro registra los detalles en nuestras neuronas para ayudarnos a evitar situaciones similares en el futuro, o a tener la precaución adecuada.

Experimentando con el miedo

Lo que sigue siendo un misterio es por qué estos recuerdos, registrados por el hipocampo del cerebro, se vuelven tan fuertes.

"Vimos que es la sincronía lo que es crítico para establecer la memoria del miedo, y cuanto mayor es la sincronía, más fuerte es la memoria"

Para averiguarlo, Hen y sus colegas, que han publicado su investigación en la revista científica 'Nature', colocaron ratones en ambientes nuevos y aterradores y registraron la actividad de las neuronas del hipocampo que llegan al centro del miedo del cerebro (la amígdala). La actividad de las neuronas también fue registrada un día después, cuando los ratones trataron de recuperar los recuerdos de la experiencia.

"Lo sorprendente fue que estas neuronas se sincronizaron cuando el ratón recordó más tarde", añade Hen. "Vimos que es la sincronía lo que es crítico para establecer la memoria del miedo, y cuanto mayor es la sincronía, más fuerte es la memoria",

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Un recuerdo que no quiere salir a la luz, jugando contigo. (iStock)

"Estos son los tipos de mecanismos que explican por qué se recuerdan los eventos más importantes", explican los investigadores en declaraciones citadas por Neuroscience News.

Todavía se desconoce cómo y cuándo se produce la sincronización, pero la respuesta podría revelar el funcionamiento interno del cerebro que crea recuerdos para toda la vida y conduce a nuevos tratamientos para el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Terapias para el TEPT

"En las personas con trastorno de estrés postraumático, muchos eventos similares les recuerdan la situación espantosa original", señala Hen, "y es posible que la sincronización de sus neuronas se haya vuelto demasiado fuerte".

"Estamos tratando de indagar en los mecanismos de formación de los recuerdos emocionales para encontrar mejores tratamientos para las personas con TEPT y trastornos de la memoria en general", concluye Hen

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