sin avances en el plan para prestar aviones a cuba

Air Nostrum cambia Cuba por Argentina: Trump enfría los vuelos con La Habana

La aerolínea de Bertomeu y los dueños del IVI concentran su internacionalización en América del Sur ante el endureciemiento del deshielo iniciado por Obama tras el cambio presidencial

Foto: El presidente de Air Nostrum, Carlos Bertomeu. (EFE)
El presidente de Air Nostrum, Carlos Bertomeu. (EFE)

La aerolínea española Air Nostrum ha sido una de las víctimas colaterales de la victoria de Donald Trump en las presidenciales de Estados Unidos. La compañía que dirige Carlos Bertomeu, aliada de Iberia-IAG en los vuelos regionales en España, ha visto cómo se han enfriado sus planes de convertirse en socio de la compañía estatal Cubana de Aviación para que sus aviones operasen líneas entre La Habana y destinos estadounidenses, principalmente Miami. El nuevo presidente ha anunciado “cambios importantes” en la relación de su país con el régimen castrista y ha enfriado las expectativas de una mejora en los vínculos bilaterales que se habían generado por el deshielo iniciado por Barack Obama.

En agosto del año pasado se produjo, después de cincuenta años, el primer vuelo comercial regular entre ambos países, protagonizado por un aparato de la compañía privada JetBlue entre Florida y Santa Clara. Cada vez eran más los americanos que sorteaban las restricciones de su propio país para viajar a la Perla del Caribe. Estados Unidos tiene prohibido a sus ciudadanos desplazarse a la isla como turistas. Sin embargo, los visitantes americanos son los segundos más numerosos solamente superados por los canadienses.

Carlos Bertomeu (Air Nostrum), Ximo Puig, Rodrigo Malmierca (ministro de Comercio Exterior), Juan Francisco Montalbán (embajador español) y Adolfo Utor (Balearia). (GVA)
Carlos Bertomeu (Air Nostrum), Ximo Puig, Rodrigo Malmierca (ministro de Comercio Exterior), Juan Francisco Montalbán (embajador español) y Adolfo Utor (Balearia). (GVA)

Todos estos elementos llevaron a Air Nostrum a ofrecerse a las autoridades cubanas para prestar sus aparatos Bombardier con la intención de que Cubana de Aviación pudiera hacer uso de sus derechos de reciprocidad. Cuba no opera con sus propios vuelos por temor a que los aviones propiedad del Estado puedan ser incautados en suelo de Estados Unidos por las autoridades judiciales a petición de exiliados que han obtenido sentencias favorables contra las expropiaciones que puso en marcha Fidel Castro tras derrocar a Fulgencio Batista en 1957.

Air Nostrum aspira a prestar aviones a Cubana de Aviación pero el plan está congelado. Las aerolíneas de EEUU han reducido vuelos con Cuba

En octubre del año pasado, Bertomeu mantuvo encuentros con responsables del gobierno cubano, como el ministro de Comercio Exterior, Rodrigo Malmierca, en las que planteó la idea de prestar Aviones de Air Nostrum para cubrir las rutas con Estados Unidos. La iniciativa fue muy bien recibida en La Habana. Sin embargo, siete meses después no se han producido avances, según admiten desde la aerolínea valenciana, en parte porque en estos momentos hay un 'impasse' importante en la tensa relación bilateral que los dos países mantienen desde hace lustros. No en balde, el número de vuelos regulares entre Estados Unidos y Cuba ha descendido de forma notable, según señalan las mismas fuentes.

En paralelo a la parálisis del proyecto cubano, Air Nostrum ha ido haciendo camino en su estrategia de internacionalización en América Latina. Además de ampliar su presencia en Paraguay, donde tiene instalaciones de mantenimiento a terceros y opera vuelos domésticos a través de la empresa Amaszonas y rutas internacionales con Buenos Aires y Salta, los accionistas de la empresa valenciana tomaron en marzo una participación del 49% en la argentina Flyest, una mercantil que comparten con el inversor local Gustavo Cabreiro (51%) y con la que van a tratar de abrirse hueco en el mercado de vuelos charter y corporativos. La aerolínea va a trabajar con la antigua licencia de Sol y prevé iniciar las operaciones en pocos meses.

Las cuentas de Air Nostrum en 2016.
Las cuentas de Air Nostrum en 2016.

“Argentina es un país de mucha extensión, lo que lo hace muy interesante para el transporte aéreo, ofrece muchas posibilidades a la aviación regional y su economía está en crecimiento. Allí hay muchos equipos de fútbol con presupuesto y nosotros aquí somos muy reputados en este segmento. Salvo Madrid y Barcelona hemos trasladado a todos los equipos de la primera división española. Además, en estos momentos el mercado de vuelos de cabotaje se encuentra en plena liberalización”, explican fuentes de Air Nostrum.

Facturación de 425 millones de euros

La empresa participada por Bertomeu y por los propietarios del Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI), José Remohí y Antonio Pellicer, sigue teniendo en España el grueso de su negocio. El año pasado facturó 425 millones de euros (un 2,5% más), pero obtuvo un beneficio de 6,8 millones, inferior a los 11,3 de 2015, como consecuencia del impacto en su cuenta de explotación de la apreciación del dólar frente al euro. Air Nostrum ingresa principalmente en euros, pero realiza el 35% de sus pagos en dólares, fundamentalmente por la compra de combustible.

Pese a esto, la aerolínea española ha logrado registrar beneficios netos por tercer año consecutivo después de la fuerte crisis financiera que sufrió a partir de 2009 y que propició la pérdidas de control por parte de la familia Serratosa. Incapaces de hacer frente a las necesidades de capital, los fundadores de la empresa aceptaron la inyección de fondos del que era su consejero delegado y de sus socios del IVI. Bertomeu es ahora el accionista mayoritario y presidente.

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