LLEVANDO AL ALCOHOLISMO

La anestesia en niños aumenta el riesgo de trastornos por consumo de alcohol

Los investigadores señalan que se trata de un factor ambiental que no se había contemplado hasta ahora

Foto: Vaso de whiskey
Vaso de whiskey

La exposición temprana a los anestésicos puede hacer que los adolescentes sean más susceptibles a desarrollar algún trastorno por consumo de alcohol, según una investigación de científicos estadounidenses

Los profesores de Psicología David Werner y Linda Spear, de la Universidad de Binghamton (Estados Unidos), han dirigido un estudio para examinar si la exposición a los anestésicos durante la niñez podría afectar a la respuesta de una persona al alcohol en la edad adulta. Los anestésicos son medicamentos de uso común en el campo de la salud y a menudo se administran a los niños para la sedación durante las cirugías

Los investigadores descubrieron que la exposición a los anestésicos durante la adolescencia era un factor de riesgo que lleva a una mayor susceptibilidad a desarrollar trastorno por consumo de alcohol con posterioridad. Aunque no todos los adolescentes que beben alcohol sufren trastornos por consumo de alcohol, Werner señala que es importante identificar los factores de riesgo que contribuyen a una mayor susceptibilidad a abusar de alcohol. "Esto es muy preocupante", explica Werner, en declaraciones recogidas por EurekAlert. Dado que aunque la edad de iniciación y las borracheras durante la adolescencia se relacionan con el alcoholismo más adelante en la vida, aparte del estrés, no estaba claro qué otros factores ambientales podían jugar un papel. Este estudio pone ahora de relieve un factor que antes se había pasado por alto".

Predisposición

En experimentos con ratas, el equipo encontró que la exposición a los anestésicos en la adolescencia tenía efectos conductuales y neurales extremadamente similares a los de la exposición al alcohol en la adolescencia. Durante el estudio, las ratas adolescentes expuestas al isoflurano tuvieron una menor sensibilidad a los efectos negativos del alcohol, como sus efectos aversivos, sedantes y de supresión social. Estas ratas también mostraron un aumento en el consumo voluntario de alcohol y en el deterioro cognitivo, y ciertos comportamientos continuaron en la edad adulta después de su exposición inicial a la anestesia.

"Por encima de todo, los anestésicos son necesarios, por lo que la OMS los incluye entre los medicamentos esenciales"

Estos resultados sugieren además que la exposición a los anestésicos durante la infancia y adolescencia, si bien en algunos casos es necesaria, puede tener consecuencias no deseadas que se incuban con el tiempo. "La adolescencia puede considerarse la etapa de desarrollo más crítica después del nacimiento", señala Werner. Aunque el uso de anestésicos es vital para ciertas cirugías y no puede evitarse, el profesor de Psicología considera importante conocer los efectos potenciales de los fármacos que se utilizan.

"Por encima de todo, los anestésicos son necesarios, lo que obviamente es la razón por la que la Organización Mundial de la Salud los incluye legítimamente entre los medicamentos esenciales", explica Werner. "En caso de que el estado de salud de los niños y adolescentes requiera un procedimiento quirúrgico, entonces estos deben ser utilizados". No obstante, afirma que los jóvenes que puedan tener mayor susceptibilidad a los trastornos por consumo de drogas pueden valorar retrasar ciertas operaciones quirúrgicas, como la cirugía plástica o las operaciones relacionadas con la pérdida de peso, que no sean esenciales

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