Un viejo fármaco contra la artritis de 6,75€ demuestra ser eficaz contra el coronavirus
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POR FIN UNA BUENA NOTICIA

Un viejo fármaco contra la artritis de 6,75€ demuestra ser eficaz contra el coronavirus

Investigadores chinos han aplicado la cloroquina —habitualmente usada contra la artritis reumatoide, la malaria o el lupus por sus propiedades antivirales y antiinflamatorias— a más de 100 pacientes con éxito

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Un viejo fármaco contra la artritis de 6,75€ demuestra ser eficaz contra el coronavirus

Pocas buenas noticias han salido de China en los últimos días. A estas horas, la epidemia que comenzó en el mercado de Wuhan a finales de diciembre se ha extendido ya a 32 países, ha infectado a casi 80.000 personas y ha acabado con la vida de 2.627 de ellas, en su gran mayoría en la región de Hubei.

Científicos de medio mundo están a la carrera por encontrar una forma de combatir esta nueva amenaza, pero lograr una vacuna eficaz contra el Covid-19 llevará tiempo. Por ello, los investigadores chinos llevan semanas probando diferentes compuestos —ya existentes y disponibles en cualquier farmacia— para ver si alguno logra combatir o, al menos, proteger a los pacientes de la neumonía, que es lo que finalmente acaba provocando las muertes.

Foto: El coronavirus ya afecta a más de 40 países de todo el mundo

Hace unos días, Jianjun Gao, Zhenxue Tian y Xu Yang, farmacólogos del Hospital Universitario de Qingdao, presentaron un estudio que señala a un viejo fármaco, la cloroquina —también conocida como fosfato de cloroquina—, como un remedio aparentemente eficaz para detener la infección por este nuevo coronavirus.

"En los primeros estudios 'in vitro', se encontró que la cloroquina bloqueaba la infección por Covid-19 a unas concentraciones muy bajas", explican en este trabajo, publicado en la revista 'BioScience Trends'. Hasta la fecha, el fármaco ha sido aplicado a más de 100 pacientes en más de 10 hospitales de Wuhan, Jingzhou, Guangzhou, Beijing o Shanghái, demostrando ser mejor que los tratamientos convencionales.

"Los resultados [...] han demostrado que el fosfato de cloroquina es superior a los tratamientos de control, al inhibir la exacerbación de la neumonía, mejorar los resultados en las imágenes de pulmón, promover una conversión negativa del virus y acortar el curso de la enfermedad", explican los investigadores.

Los resultados son prometedores, dada la disponibilidad del fármaco. Hace años, la cloroquina era el tratamiento de referencia contra la malaria, hasta que este parásito se volvió resistente en muchas áreas del mundo. Por sus características antivirales y antiinflamatorias, también se emplea habitualmente contra otras enfermedades como el lupus eritematoso o la artritis reumatoide.

En España, por ejemplo, hay cuatro fármacos distintos con la cloroquina o la hidroxicloroquina como principio activo. Evidentemente, requieren de prescripción médica, pero es posible encontrarlos en farmacias a aproximadamente 6,75€ la caja.

El pasado 17 de octubre, el Consejo de Estado chino anunció que la cloroquina había demostrado ser eficaz y segura, por lo que sugeriría su inclusión en la próxima versión de las 'Guías para la prevención, diagnosis y tratamiento de la neumonía causada por Covid-19', elaboradas por la Comisión Nacional de Salud de la República Popular China.

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