POR GENES DEL CROMOSOMA Y

Por qué los hombres tienen más riesgo genético de sufrir cáncer que las mujeres

La probabilidad de desarrollar esta enfermedad aumenta cuando se pierde la función de seis genes clave del cromosoma Y

Foto: El cáncer de pulmón es uno de los más frecuentes en hombres. Foto: EFE Mario Guzmán
El cáncer de pulmón es uno de los más frecuentes en hombres. Foto: EFE Mario Guzmán

Investigadores españoles del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) acaban de descubrir el motivo por el que los hombres tienen mayor riesgo de sufrir cáncer que las mujeres: la culpa la tiene la pérdida de funciones de ciertos genes en el cromosoma Y, que está presente solo en los varones.

Los investigadores, analizando los datos de 9.000 personas, han analizado la función de todos los genes del cromosoma Y en varios cánceres y han descubierto que la probabilidad de desarrollar esta enfermedad aumenta cuando se pierde la función de seis genes clave del cromosoma Y en diversas células.

Según los investigadores, estos seis genes del cromosoma Y están implicados en la regulación del ciclo celular, un proceso que, cuando falla, puede dar lugar al desarrollo de tumores. "Curiosamente, son genes que tienen una copia similar en el cromosoma X", ha señalado Alejandro Cáceres, primer autor del estudio, que ha añadido que "si, además, la copia del cromosoma X muta en las mismas células, lo que se ha demostrado que ocurre, la posible protección biológica de estos genes contra el cáncer se pierde completamente". Según los autores, ciertas exposiciones ambientales, como puede ser el tabaco y otros tóxicos, podrían afectar a la función del cromosoma alterando su epigenética.

Individualizar los tratamientos

"Estudios recientes habían demostrado que, al envejecer, las células de algunos hombres tienden a perder por completo el cromosoma Y, que es fundamental para la diferenciación sexual del feto", explica el coordinador del estudio y jefe del Grupo de Bioinformática en Epidemiología Genética de ISGlobal, Juan Ramón González. "Pese a que la pérdida del cromosoma Y había sido previamente asociada con una mayor incidencia en cáncer, las causas de esta relación no se conocían", afirma González.

"Los hombres no solo sufren más de cáncer que las mujeres, sino que además tienen un pronóstico peor"

Es por eso, según sostiene González, muy importante comprender las diferencias biológicas entre hombres y mujeres para desarrollar líneas de tratamiento y prevención personalizadas contra el cáncer. "Los hombres no solo sufren más de cáncer que las mujeres, sino que además tienen un pronóstico peor. De hecho, la menor esperanza de vida de hombres con respecto a las mujeres se explica, en parte, por esta razón", indica González.

En el estudio, publicado por la revista científica 'Journal of the National Cancer Institute', ha sido liderado por ISGlobal y en él han colaborado la Universidad Pompeu Fabra, la Universidad de Adelaida (Australia) y el Centro Genómico de Estonia.

Ciencia

El redactor recomienda

Escribe un comentario... Respondiendo al comentario #1
0 comentarios
Por FechaMejor Valorados
Mostrar más comentarios