TOI 700 D, A 100 AÑOS LUZ DE DISTANCIA

La NASA descubre un planeta "gemelo" de la Tierra en una zona habitable

Se encuentra en la zona habitable de la estrella TOI 700 y, de tener agua, podría albergar las condiciones necesarias para la vida

Foto: Interpretación del planeta TOI 700 d. Foto: NASA
Interpretación del planeta TOI 700 d. Foto: NASA

El Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA ha descubierto su primer planeta del tamaño de la Tierra, llamado TOI 700 d, en la zona habitable de su estrella. Esto significa que se encuentra a una distancia donde las condiciones pueden ser adecuadas para permitir la presencia de agua líquida en su superficie y, por tanto, de albergar vida.

"TESS fue diseñado y lanzado específicamente para encontrar planetas del tamaño de la Tierra que orbitan estrellas cercanas", ha señalado Paul Hertz, director de la división de astrofísica de la NASA, en un comunicado de la agencia espacial. "Descubrir TOI 700 d es un hallazgo científico clave para TESS".

Según nos cuenta Phys.org, TESS monitoriza grandes franjas del cielo, llamados sectores, durante 27 días, lo que permite al satélite rastrear los cambios en el brillo estelar causados por un planeta en órbita que cruza frente a su estrella desde nuestra perspectiva, un evento llamado tránsito.

Tres planetas

De esa manera, TESS estaba observando la estrella TOI 700, una estrella enana pequeña y fría ubicada a poco más de 100 años luz de distancia, y así pudo descubrir el planeta TOI 700 d, uno de los tres planetas que orbitan esa estrella. El hallazgo fue confirmado utilizando el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, que se encargó de confirmar el tamaño del planeta y el estado de la zona habitable.

TOI 700 d es el planeta más externo conocido en ese sistema y el único en la zona habitable, ni demasiado cerca ni demasiado lejos como para que en su superficie pueda existir agua líquida. Mide un 20 por ciento más que la Tierra, completa una órbita alrededor de su estrella cada 37 días y recibe de esta el 86 por ciento de la energía que el Sol proporciona a la Tierra.

Zona habitable de la estrella TOI 700. Foto: NASA
Zona habitable de la estrella TOI 700. Foto: NASA

Junto a él se encontraron dos planetas más. El más interno, llamado TOI 700 b, es casi del tamaño de la Tierra, probablemente rocoso y completa una órbita cada diez días. El planeta central, TOI 700 c, es 2,6 veces más grande que la Tierra, tal vez gaseoso y su órbita alrededor de TOI 700 es de 16 días. Misiones futuras podrán ser capaces de identificar si los planetas tienen atmósferas y, si es así, incluso determinar sus composiciones.

Como dice Hertz, TOI 700 d es uno de los pocos planetas del tamaño de la Tierra descubiertos en la zona habitable de una estrella hasta el momento, que se suman a los hallados en el sistema TRAPPIST-1 y en otros mundos por el Telescopio Espacial Kepler de la NASA.

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