AFECTA A LOS CALCULOS DEL CAMBIO CLIMÁTICO

El carbono emitido por las rocas volcánicas puede generar calentamiento global

El mayor calentamiento global temporal de los últimos 65 millones de años tiene un responsable... y no es el hombre

Foto: Lava de un volcán de Hawaii. Foto: Reuters
Lava de un volcán de Hawaii. Foto: Reuters

Las emisiones de gases de efecto invernadero liberadas directamente por el movimiento de rocas volcánicas son capaces de crear efectos masivos de calentamiento global, un hallazgo que podría transformar la manera en la que los científicos predicen el cambio climático, según revela un reciente estudio.

Según científicos de la Universidad de Birmingham, los movimientos de magma por debajo de la superficie de la Tierra, que provocan emisiones de carbono, han causado el mayor calentamiento global temporal de los últimos 65 millones de años y esto se mide tomando como referencia las grandes provincias ígneas (LIP), que son acumulaciones extremadamente grandes de rocas ígneas que se producen cuando el magma viaja a través de la corteza hacia la superficie.

Magma subterráneo

Estos geólogos han creado el primer modelo mecanicista de cambios en las emisiones de carbono durante el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (PETM), un breve intervalo de temperatura máxima que duró alrededor de 100.000 años y se produjo hace unos 55 millones de años. En sus hallazgos, publicados en la revista científica 'Nature Communications', calcularon los flujos de gases de efecto invernadero basados en carbono asociados con la Provincia Ígnea del Atlántico Norte (NAIP), uno de los LIP más grandes de la Tierra que abarca Gran Bretaña, Irlanda, Noruega y Groenlandia.

"Calculamos los flujos de gases de efecto invernadero provocados por el carbono asociados con la NAIP, vinculando las mediciones del proceso que generó magma con observaciones de las estructuras geológicas individuales que controlaban las emisiones de gases. Estos cálculos sugieren que la Provincia Ígnea del Atlántico Norte causó el mayor calentamiento global transitorio de los últimos 65 millones de años", señala a Phis.org Stephen Jones, profesor de Sistemas Terrestres de la Universidad de Birmingham, quien ha añadido que "las grandes provincias ígneas están vinculadas a picos de cambio en el clima global, a los ecosistemas y al ciclo del carbono a lo largo del tiempo mesozoico", época de extinciones masivas y con océanos que se quedan sin oxígeno.

Esta investigación puede hacer que los científicos cambien sus previsiones para el cambio climático

Las simulaciones de los investigadores predicen un flujo de emisiones máximas y muestran que la Provincia Ígnea del Atlántico Norte podría haber iniciado el cambio climático de Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno. Su trabajo es el primer modelo predictivo de flujo de emisiones de carbono de cualquier fuente de carbono durante el período

Las asociaciones entre las grandes provincias ígneas y los cambios en el clima global, los ecosistemas y el ciclo del carbono durante el período mesozoico implican que los gases de efecto invernadero liberados directamente por las grandes provincias ígneas pueden iniciar un cambio global que persista entre 10.000 y 100.000 años.

Brusco cambio climático

El Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno fue el mayor evento natural de cambio climático del tiempo cenozoico y un importante criterio para las teorías que explican, en la actualidad, el aumento a largo plazo de la temperatura promedio de la atmósfera de la Tierra, como un efecto de la industria humana y la agricultura. Durante esta época, se produjo un calentamiento global de entre cuatro y cinco grados en menos de 20.000 años.

Jones aclara que "se requieren más mediciones geológicas para reducir el rango de incertidumbre de nuestro modelo de emisiones a la Tierra, pero creemos que la aclaración de este comportamiento del ciclo del carbono afectará el modelado y la gestión del cambio climático futuro".

Ciencia

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