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La Europa pos gas ruso: cuatro lecciones que hemos aprendido en seguridad energética
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La Europa pos gas ruso: cuatro lecciones que hemos aprendido en seguridad energética

La UE y sus Estados miembros han tomado medidas sin precedentes para reducir su dependencia de los recursos energéticos rusos

Foto: Foto: Reuters/Denis Sinyakov.
Foto: Reuters/Denis Sinyakov.

Este 2022 la Unión Europea ha sufrido una absoluta transformación en la forma en que los Estados miembros obtienen sus recursos energéticos. De la mano de la Comisión Europea, tras la invasión rusa de Ucrania los Estados miembros se han embarcado en un esfuerzo sin precedentes para reducir su dependencia energética de Moscú. Desde entonces, se han producido al menos 56 nuevos acuerdos energéticos —ya sea de países concretos, ya de la Unión Europea en su conjunto— con terceros países. Italia, Alemania y la Comisión Europea han sido los jugadores más activos: sellaron 12, ocho y nueve acuerdos respectivamente. Pero 18 de los 27 Estados miembros han firmado al menos un nuevo acuerdo de suministro energético este año. Un gran cambio en comparación con la relativa estabilidad en la oferta de años anteriores.

Pero, más allá de los titulares, surgen cuatro riesgos clave los europeos deberían abordar mientras trabajan para reforzar aún más la seguridad energética de la UE.

Foto: Protesta contra la invasión de Ucrania en Praga. (EFE/Martin Divisek)
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Fuera la vieja dependencia, dentro la nueva

El ataque de Rusia a Ucrania expuso la dependencia de los estados de la UE del gas ruso, así como el limitado margen de maniobra de los países europeos para responder al inicio del conflicto. A medida que los europeos se desvinculen de Rusia y busquen nuevos suministros, deben tener cuidado de no caer en nuevas dependencias energéticas.

Tanto la UE como los Estados miembros han reunido hasta ahora una cartera bastante amplia de nuevos suministros; en otras palabras, los europeos ya no están poniendo todos sus huevos en una misma canasta. Además, han comenzado a importar cantidades cada vez mayores de gas natural licuado (GNL), en lugar de depender principalmente del gas natural a través de gasoductos. Esto permite a los europeos acceder a un grupo más grande de proveedores.

Sin embargo, si esto se traduce en una mayor flexibilidad dependerá de los detalles de los nuevos acuerdos, que generalmente no son públicos. Tales preguntas incluyen si Alemania se ha comprometido a importar una cierta cantidad de gas de Qatar y si los proveedores de GNL están presionando a los europeos para que firmen acuerdos a más largo plazo.

Foto: Niños posan junto al peluche chino gigante de un panda en Al Khor, Qatar. (Reuters/Hamad Mohammed)

De hecho, ya hay claras señales de alarma en algunos acuerdos. Al invertir en un gasoducto para importar gas azerí y depender en gran medida de Qatar para las importaciones de GNL, Europa puede encontrar nuevas limitaciones. Y, dado que se han vuelto tan dependientes de asegurar cualquier posible importación de GNL o gas a corto plazo, esto los coloca en una posición de dependencia hacia los demás exportadores también, incluidos Argelia, Nigeria, Egipto e incluso Noruega y Estados Unidos, que ahora han reemplazado a Rusia como los dos principales proveedores de gas de la UE.

A pesar de la unidad actual de Occidente sobre Rusia y Ucrania, se avecinan fricciones potenciales en las relaciones transatlánticas, desde la política de China hasta el reparto de la carga en la ayuda a Ucrania, hasta la dificultad de la UE para competir con la ayuda estatal de EEUU para industrias que usan tecnología verde, gracias al paquete de la Ley de Reducción de la Inflación estadounidense. Estos problemas pueden intensificarse si un presidente republicano llega al poder en 2025.

Foto: Jens Stoltenberg y Ursula von der Leyen. (Reuters/Andreas Gebert)

El riesgo de volver al gas (ruso)

La determinación de la UE de dejar de depender de Rusia demostró ser fuerte a lo largo de 2022. La excepción es Hungría, que continúa importando gas de Rusia, e incluso ha firmado nuevos acuerdos con Gazprom.

Sin embargo, nuestros investigadores también descubrieron otros riesgos. Una interconexión de gas con la vecina Grecia debería finalmente permitir que Bulgaria deje de depender del gasoducto ruso, pero la incertidumbre política en el país significa que aún podría reanudar esta relación con Rusia. Mientras tanto, Eslovaquia, República Checa y Austria, países sin salida al mar, así como Alemania, que tiene una industria intensiva, están encontrando particularmente difícil la diversificación lejos del gas ruso. Si la búsqueda de otras opciones se convierte en demasiado complicada, las voces a favor de caer en viejas prácticas (incluido el uso de los gasoductos existentes de Rusia) podrían volverse cada vez más populares. Las protestas antigubernamentales en Praga ya son una señal de alerta. Mucho depende de si Alemania puede asegurar suficientes importaciones alternativas y si sus vecinos pueden confiar en que Berlín no se quedará con todo.

Foto: Apagón en Lviv. (EFE/Mykola Tys)

El coste de oportunidad de la carrera hacia una nueva infraestructura de gas

La inseguridad energética que enfrenta Europa este año ha llevado a muchos Estados miembros a acelerar algunas decisiones con respecto a inversiones en infraestructura importantes. De los 56 acuerdos publicados, 33 tienen implicaciones en términos de infraestructura. Por ejemplo, externamente, la UE se ha comprometido a invertir en el gasoducto del Corredor de Gas del Sur para importar grandes cantidades de gas azerí, mientras que algunos de los gasoductos existentes (como los que conectan Argelia con España) podrían requerir una mayor capacidad para dar servicio a las crecientes importaciones.

Además, también ha habido propuestas de desarrollos de infraestructura dentro de la UE. Como el interconector recientemente inaugurado entre Grecia y Bulgaria, planes para expandir el gasoducto Adria de Croacia, construir un gasoducto entre Barcelona y Marsella, y nuevas terminales de GNL desde Alemania y Francia a Irlanda y Estonia. Estas inversiones en la infraestructura energética de Europa deberían aumentar la soberanía energética de la UE al garantizar una mayor resiliencia y una mejor integración.

Foto: Sanchez, Macron y Costa al inicio de su reunión. (EFE/Horst Wagner)

Sin embargo, hay un coste de oportunidad al elegir invertir en gran parte de esta infraestructura, especialmente en un momento de gran presión pública por la inflación. Los líderes europeos deberán tener cuidado de no invertir en infraestructura que pueda resultar obsoleta o innecesariamente costosa a largo plazo. Con esto en mente, la fuerte apuesta de la UE en estas nuevas infraestructuras de gas podría obstaculizar su futura transición lejos de los combustibles fósiles. El argumento general es que las infraestructuras de gas y petróleo construidas ahora valdrán la pena con el tiempo, porque se pueden reutilizar para el hidrógeno verde. Pero la viabilidad y la rentabilidad de un cambio al hidrógeno están lejos de estar aseguradas.

Energía nuclear: un regreso inminente a una discusión difícil

El papel de la energía nuclear como parte del proceso de descarbonización ha dividido durante mucho tiempo a los Estados miembros de la UE. Quienes se oponen a la energía nuclear expresan su preocupación en torno a la eliminación de residuos nucleares, el suministro de materias primas y la fiabilidad de esta fuente de energía, un último punto que ha irrumpido en el debate recientemente con el cierre de un gran número de reactores nucleares de Francia por problemas de mantenimiento.

Sin embargo, la fluidez del panorama energético en 2022 parece estar provocando que algunos Estados miembros reconsideren sus posiciones. Países como Alemania, Bélgica y Holanda han prolongado la vida activa de sus centrales nucleares. Polonia acaba de acordar la construcción de la primera planta nuclear del país y está considerando otra. Letonia está discutiendo una posible inversión en energía nuclear, mientras que Suecia está considerando expandir su capacidad nuclear. Es probable que haya más discusiones a nivel de la UE sobre energía nuclear durante la próxima presidencia sueca de la UE en la primavera de 2023.

Si la energía nuclear se vuelve cada vez más aceptada y subvencionada, podría desplazar parte del apoyo político y la inversión financiera en energías renovables, anunciando el regreso de un acalorado debate sobre las ventajas relativas de estas dos estrategias de descarbonización.

Foto: Planta nuclear de Cattenom, en Francia. (Reuters/Pascal Rossignol)

Los líderes europeos son cautelosamente optimistas sobre la capacidad de la UE para llegar a la primavera de 2023 sin una crisis importante. Este optimismo se apoya principalmente en el saludable nivel de almacenamiento de gas, que supera el 95% de la capacidad según la Agencia Internacional de Energía, combinado con el cálido otoño que hemos vivido hasta ahora. El desafío ahora es prepararse para los próximos inviernos. También hay signos positivos en torno a la voluntad de los Estados miembros de cooperar más en la construcción de la soberanía energética. La cuestión de cuán transparentes están dispuestos a ser los Estados miembros entre sí y con Bruselas sobre los acuerdos que están firmando ahora mismo se pondrá a prueba en las discusiones del Consejo esta semana con la propuesta de la Comisión Europea para una mejor coordinación de las compras de gas.

Pero sigue existiendo una clara necesidad de que la UE y los Estados miembros reflexionen colectivamente sobre la perspectiva estratégica para su seguridad energética sostenible, tanto geográficamente, para evitar el riesgo de una dependencia excesiva de actores con quienes las relaciones podrían empeorar potencialmente, como en términos de garantizar que la descarbonización mantenga su curso. Para este último, deberían duplicar la inversión pública y privada para ampliar rápidamente su infraestructura energética baja en carbono. Esto será vital para garantizar que las fuentes de energía limpias se conviertan rápidamente en una opción viable para una parte cada vez mayor del mix energético europeo.

Las economías de escala serán vitales. En este contexto son interesantes por ejemplo el pacto eólico marino del mar del Norte acordado por Alemania, Dinamarca, Países Bajos y Bélgica, y su equivalente entre los ocho países del mar Báltico de la UE. Tales ejemplos podrían actuar como núcleos a partir de los que puede crecer la cooperación paneuropea. Las actuales circunstancias económicas adversas que enfrenta la UE son significativas, pero si el bloque se sale del camino de la descarbonización, los riesgos para la credibilidad internacional de la UE y el consenso mundial más amplio en torno al acuerdo climático de París son enormes.

*Análisis publicado originalmente en inglés por el European Council of Foreign Relations bajo el título Tracking Europe’s energy security: Four lessons from the EU's new energy deals

Este 2022 la Unión Europea ha sufrido una absoluta transformación en la forma en que los Estados miembros obtienen sus recursos energéticos. De la mano de la Comisión Europea, tras la invasión rusa de Ucrania los Estados miembros se han embarcado en un esfuerzo sin precedentes para reducir su dependencia energética de Moscú. Desde entonces, se han producido al menos 56 nuevos acuerdos energéticos —ya sea de países concretos, ya de la Unión Europea en su conjunto— con terceros países. Italia, Alemania y la Comisión Europea han sido los jugadores más activos: sellaron 12, ocho y nueve acuerdos respectivamente. Pero 18 de los 27 Estados miembros han firmado al menos un nuevo acuerdo de suministro energético este año. Un gran cambio en comparación con la relativa estabilidad en la oferta de años anteriores.

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