El Papa inicia una visita histórica a Irak: "Mi deber es viajar a esta tierra martirizada"
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El Papa inicia una visita histórica a Irak: "Mi deber es viajar a esta tierra martirizada"

Es el primer traslado al extranjero del Pontífice en 15 meses, debido a la pandemia. Francisco ha usado un vehículo blindado para garantizar la seguridad

placeholder Foto: El presidente iraquí, Barham Salih (d), recibe al papa Francisco durante la ceremonia oficial de bienvenida celebrada en el Palacio Presidencial de Bagdad. (EFE)
El presidente iraquí, Barham Salih (d), recibe al papa Francisco durante la ceremonia oficial de bienvenida celebrada en el Palacio Presidencial de Bagdad. (EFE)

El Papa ha llegado este viernes a Irak para una visita de tres días porque era "su deber" viajar "a esta tierra martirizada", según ha confesado durante el vuelo, mientras que en su primer discurso en tierras iraquíes ha pedido el compromiso de la comunidad internacional para llevar la paz a este país y a todo Oriente Medio.

En su viaje más difícil y arriesgado, Francisco ha usado un vehículo blindado para trasladarse a los lugares de los actos, algo que no había hecho en otras visitas, cuando suele elegir un simple utilitario, pero aquí, debido a los últimos lanzamientos de misiles y atentados, se ha tomado esta decisión.

El primer acto del pontífice, tras 15 meses sin viajar por la pandemia, ha sido un encuentro en privado durante media hora con el presidente del país, el kurdo Barham Saleh, que le ha recibido a la puerta del palacio presidencial con todos los honores. Saleh había viajado en dos ocasiones al Vaticano para convencerlo de que realizara este viaje.

Francisco pide por la paz en un país azotado por las guerras: "No más violencia, extremismos, facciones, intolerancias"

Después, en el discurso a las autoridades, Francisco ha pedido el compromiso de la comunidad internacional para llevar la paz a Irak y todo Oriente Medio, "pero sin imponer intereses políticos e ideológicos". En un país que ha vivido los últimos 20 años en guerra, ha clamado para que finalmente "callen las armas, que se evite su proliferación, aquí y en todas partes. Que cesen los intereses particulares, esos intereses externos que son indiferentes a la población local". "No más violencia, extremismos, facciones, intolerancias", ha agregado.

Además, ha destacado que "la comunidad internacional tiene un rol decisivo que desempeñar en la promoción de la paz en esta tierra y en todo Oriente Medio" y ha citado "el largo conflicto en la vecina nación de Siria, de cuyo inicio se cumplen en estos días ya diez años".

Foto: El papa Francisco se coloca una mascarilla. (EFE)

Ante el terror del extremismo islámico que se ha vivido en el país, el Papa ha recordado que "la religión, por su naturaleza, debe estar al servicio de la paz y la fraternidad" y que "el nombre de Dios no puede ser usado para justificar actos de homicidio, exilio, terrorismo y opresión" .Francisco ha podido ver lo que en 2010 causó el terror de Al Qaeda al visitar la catedral de Nuestra Señora de la Salvación de Bagdad, donde murieron asesinadas 57 personas, 48 de ellos cristianos, en un ataque.

Las fotografías de estos "mártires" se encuentran en el altar, mientras algunos trozos de cristal recuerdan los lugares donde fueron encontrados los restos de los cuerpos. En este lugar, Francisco ha afirmado que sus muertes "recuerdan con fuerza que la incitación a la guerra, las actitudes de odio, la violencia y el derramamiento de sangre son incompatibles con las enseñanzas religiosas". Y ha recordado a todas las víctimas "de la violencia y las persecuciones, pertenecientes a cualquier comunidad religiosa".

Foto: Un miembro de las Unidades de Movilización Popular en la parte trasera de una camioneta frente a un mural a favor de la tolerancia religiosa en Bagdad, el 8 de mayo de 2018. (Reuters)

Tras la invasión de los terroristas del Estado Islámico (EI) en 2014 en el norte de Irak, minorías como los cristianos y los yazidíes fueron asesinadas y perseguidas. Actualmente, en Irak la comunidad cristiana no llega a los 300.000 personas cuando en 2013 era de 1,4 millones.

Francisco ha explicado que este viernes, en Ur, la patria del profeta Abraham, se reunirá con los líderes de las tradicionales religiones presentes en este país, "para proclamar una vez más nuestra convicción de que la religión debe servir a la causa de la paz y de la unidad entre todos los hijos de Dios".

A pesar de que se ha limitado el número de personas en los actos por la pandemia, el Papa no ha dejado de acercarse a los fieles, los enfermos y las autoridades para un saludo, y la mayoría de las veces sin mascarilla. Pero Francisco y toda la delegación vaticana han sido vacunados contra el coronavirus antes de este viaje.

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