"no tenemos ningún estatus de refugiado"

Cubanos varados en Panamá empiezan a desesperarse y recurren a 'coyotes'

Con este nombre se conoce a los traficantes de personas que llevan a los migrantes hasta la frontera con Estados Unidos

Foto: Migrantes cubanos que iban a ser padres pronto, en una imagen de noviembre de 2015 (Reuters)
Migrantes cubanos que iban a ser padres pronto, en una imagen de noviembre de 2015 (Reuters)

Los casi mil cubanos que llevan más de dos meses varados en la frontera entre Panamá y Costa Rica han empezado a desesperarse y a contratar los servicios de traficantes de personas, conocidos como coyotes, para seguir su viaje hacia EEUU, relató este martes a Efe la organización Cáritas. "Los cubanos se están yendo de Panamá con coyotes. Hay coyotes por todos los lados y la policía lo sabe y no hace nada. Hemos escrito una carta a la Cancillería pero no nos han respondido", declaró la coordinadora de programas de Cáritas Panamá, Osiris Ábrego.

El Gobierno panameño hace la vista gorda con los traficantes, explicó Ábrego, porque no quiere "asumir responsabilidades" y pretende que el número de migrantes "vaya disminuyendo" paulatinamente para que el problema se disipe. A día de hoy, según Cáritas, hay más de 980 cubanos varados en Paso Canoas, localidad panameña fronteriza con Costa Rica, que quieren seguir su viaje por Centroamérica para llegar a Estados Unidos pero no pueden porque las fronteras nicaragüenses siguen cerradas y porque las autoridades costarricenses dejaron de expedir visados el pasado mes de diciembre.

En Puerto Obaldía, otra pequeña localidad del Caribe panameño cercana a Colombia, la organización calcula que hay otros 200 cubanos. "Estamos desesperados, llevamos casi dos meses en Paso Canoas y no tenemos respuestas. Lo único que necesitamos es una respuesta, que nos den algo, que nos digan algo, estamos en la inercia", denunció este martes a Efe la cubana Dorgeris Fernández, que también confirmó la presencia de traficantes de personas en la zona. "Lo que más nos preocupa es ser deportados porque nosotros no tenemos ningún estatus de refugiado", añadió la isleña Silvia Carbonell.

La crisis de los cubanos estalló el pasado 15 de noviembre cuando Nicaragua decidió cerrar su frontera aduciendo riesgos para su seguridad y soberanía. Los migrantes cubanos se empezaron a aglutinar en Costa Rica (llegaron a ser casi 8.000) y el Gobierno de Luis Guillermo Solís tuvo que suspender la emisión de visados a mediados de diciembre porque se declaró incapaz de recibir a más cubanos y de afrontar en solitario la situación.

"Cada día que pasa es más peligroso"

Los cubanos en territorio panameño piden al Gobierno de Juan Carlos Varela que tome la misma medida que Costa Rica, que a finales del año pasado acordó un puente aéreo con El Salvador para que un primer grupo de migrantes costeara el viaje hasta allí y continuara por vía terrestre a Guatemala y México, hasta Estados Unidos.

"Que se acabe esto ya. Cada día que pasa es más peligroso aún. Nuestros amigos están emigrando por ahí con coyotes. El Gobierno de Panamá, con todo el respeto que se merece, tiene que pronunciarse lo antes posible, decidir qué va a ser de nosotros. Si ellos creen que no se puede hacer nada, correcto, que nos informen y ya veremos cómo continuamos", dijo Wilmer Rojas.

El presidente panameño aprovechó la IV Cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac), la semana pasada, para conversar con los respectivos mandatarios de México y Guatemala, Enrique Peña Nieto y Jimmy Morales, en busca de una solución similar a la que consiguió Costa Rica. Ese país anunció el mes pasado que a partir del 4 de febrero se realizarán siete vuelos hasta El Salvador para cientos de los cubanos que están en su territorio, quienes replicarán la ruta del primer traslado.

El paso de cubanos por Centroamérica es un fenómeno que ha ido creciendo los últimos años pero que se ha intensificado con el restablecimiento de las relaciones entre EE.UU. y Cuba por el temor a que se elimine la Ley de Ajuste Cubano (1961), que otorga muchas facilidades a sus ciudadanos para conseguir la residencia estadounidense. 

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