Turismo sostenible, Erasmus rural, biomasa... Cinco ideas para reactivar la España vaciada
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Turismo sostenible, Erasmus rural, biomasa... Cinco ideas para reactivar la España vaciada

Ya sea por la instalación de empresas o por la actividad de compañías que influyen en sus ciudadanos, estos municipios pueden conseguir que sus economías remonten el vuelo

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Cuando nos referimos a la España vaciada, los datos hablan por sí solos: según las estadísticas recopiladas por EpData, ocho provincias españolas (Ciudad Real, Burgos, Jaén, Salamanca, León, Teruel, Soria, Lugo y Zamora) han perdido población entre 1975 y 2021. Además, España es el cuarto país europeo (solo por detrás de Estonia, Finlandia y Letonia) con más municipios en riesgo de despoblación.

¿Cómo se puede solucionar esta tendencia? El teletrabajo provocado por el covid y los incentivos de muchos municipios a los recién llegados presagiaron un aumento considerable de población en este tipo de zonas, pero el balance no fue tan positivo: en realidad, no había tanta gente que estuviese poblando la España vaciada, con lo que hay que empezar a tener en cuenta otras opciones.

Economía circular para municipios con poca población

Es aquí donde surge, como una alternativa para reactivar la economía de las zonas en riesgo de despoblación, la economía circular, que por su propia idiosincrasia puede desarrollarse mejor en zonas con menos confluencia de población y más recursos naturales. La forma en que dicha economía puede incidir en la España vaciada puede ser doble: bien porque la empresa en cuestión se instale en esos municipios o bien porque, esté donde esté la compañía, su actividad beneficia directa o indirectamente a las zonas en riesgo de despoblación. Estos son algunos ejemplos de ello.

El 'Erasmus rural': Universidad y Diputación de Zaragoza

Si un estudiante de Veterinaria quiere estar cerca de los animales, si otra de Geografía necesita conocer cada terreno o si otro de Turismo quiere analizar las posibilidades de un paraje desconocido, ¿qué mejor que hacerlo en un pueblo? Esa es la idea que concibieron conjuntamente la Universidad de Zaragoza y la Diputación de Zaragoza cuando gestaron Desafío y Arraigo, una iniciativa con la que impulsaron que sus alumnos se acercaran a los pequeños municipios.

Para ello, diseñaron un programa de prácticas que los alumnos realizarían en pueblos de menos de 3.000 habitantes. Desde entonces, centenares de alumnos de Ciencia y Tecnología de los Alimentos, Geografía y Ordenación del Territorio, Turismo, Veterinaria, Historia, Medicina, Trabajo Social o Economía ya han realizado sus prácticas en el ámbito rural que tienen más a mano.

Biomasa para la generación de energía renovable: Ence

Las actividades que desarrolla Ence Energía y Celulosa—, como son la generación de energía renovable, la producción de celulosa y la gestión forestal sostenible, tienen una incidencia clara en el medio rural. La mayoría de las compras de madera para la producción de celulosa se realiza a propietarios particulares y pequeños suministradores. Además, la actividad de fabricación de celulosa de Ence en sus biofábricas de Navia y Pontevedra también genera valor para otras empresas de su entorno, como es el caso de los transportistas de madera o las empresas de selvicultura y aprovechamiento forestal. De esta forma, la compañía busca dinamizar la economía y ofrecer oportunidades de empleo y desarrollo profesional en comarcas afectadas por la desindustrialización y la despoblación.

En el caso de la biomasa para la generación de energía renovable, su adquisición por parte de la compañía española incide sobre los ingresos del agricultor, los autónomos y las pequeñas empresas asociadas de servicios y transporte. Así, sus plantas de energía renovable (situadas en Andalucía, Castilla-La Mancha y Extremadura) se abastecieron en 2020 con un total de 1,8 millones de toneladas de biomasa agroforestal, combustible renovable, de origen natural y local. Esta operación supuso la distribución de más de 57 millones de euros.

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Turismo en la España vaciada: Puebleando

En los últimos años, el turismo rural ha sufrido un especial auge. Si a eso le unimos el confinamiento de 2020, que hizo que muchos españoles conocieran sitios de nuestro país que hasta ahora no habían visto, tenemos como resultado una oportunidad de revitalización de los municipios de la España vaciada, que pueden ver incrementados el turismo y la economía de la zona.

Esa es precisamente la intención de Puebleando, una iniciativa que nace para promocionar el turismo en pueblos y destinos de la España vaciada. Pero no solo se trata de llevar turistas: esta asociación enseña a los viajeros la idiosincrasia de los pueblos visitados y sus costumbres locales, todo ello con la intención de promover el respeto del entorno natural para preservar el equilibro de los ecosistemas. De este modo, los municipios que forman parte de las rutas ven dinamizada su economía sin que su ecosistema cercano se vea afectado negativamente.

Moda a partir de residuos: Camper

En varios municipios baleares como Búger (1.048 habitantes), Llubí (2.298) o Costitx (1.239) se arremolinan parte de los empleados que cada día acuden a Inca, un municipio de poco más de 30.000 habitantes que se ha convertido en uno de los ejemplos españoles de la economía circular y del desarrollo de pequeños núcleos poblacionales alrededor de él. Es ahí donde se instala Camper, la conocida marca española de zapatillas que, con más de 30 años de historia, ha hecho del reciclaje su forma de vida.

Si en algo ha destacado Camper en los últimos años, ha sido en su apuesta por dar una segunda vida a los residuos. Para elaborar sus zapatillas, la compañía se sirve de plástico procedente de residuos industriales, botellas o retales que, tras un proceso de valorización, se convierten en material para el calzado que elabora la compañía. La apuesta de Camper ha llegado lejos: actualmente, tiene tiendas en 40 países de todo el mundo, lo que acaba incidiendo de manera directa en el entorno cercano a Inca.

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Valorización de residuos orgánicos: Agroamb

En Castro de Rei, en la provincia de Lugo, los hermanos Ónega montaron Agroamb, una empresa agraria familiar que con el paso del tiempo ha ido mucho más allá. Sobre todo porque, a día de hoy, la pyme se ha convertido en una referencia de la economía circular dentro de Galicia. Lo hace valorizando todos sus residuos orgánicos: una vez producidos, Agroamb los recicla para volver a ponerlos en circulación generando fertilizantes para sus cultivos. A día de hoy, Agroamb cuenta con más de 50 empleados e incluso da servicio de valorización de residuos a otras empresas.

Todos estos ejemplos nos demuestran algo: la España vaciada tiene opciones de recuperación. Ya sea por la instalación de empresas o por la actividad de compañías que influyen en sus ciudadanos, los municipios españoles con menos población pueden conseguir que sus economías remonten el vuelo.

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