El objetivo es conquistar EEUU

PaddyPower compra PokerStars y crea el mayor operador mundial de apuestas 'online'

Flutter Entertaiment, la matriz de la compañía irlandesa, pagará 6.000 millones de dólares por el gigante canadiense, propietario de una de las salas de juego 'online' más importantes

Foto: El logo de PaddyPower, en una imagen de archivo. (Reuters)
El logo de PaddyPower, en una imagen de archivo. (Reuters)

PaddyPower se ha convertido en el mayor operador de apuestas 'online' del mundo. Y le ha costado 6.000 millones de dólares, casi 5.500 millones de euros. Ese es el precio que ha pagado por The Stars Group, propietaria de la popular PokerStars, en una compra que apenas necesita el visto bueno de los accionistas y los reguladores para completarse.

Flutter Entertaiment, la matriz de Paddy Power, se convertirá así en el actor más importante de las apuestas por internet en el mundo. La operación le abre las puertas para dominar más allá de Reino Unido, de donde proceden la mitad de sus ingresos anuales.

La gran baza de PokerStars, que tiene su sede en Toronto y cotiza en la bolsa de la ciudad canadiense, es su fuerte presencia en Estados Unidos, el mercado más atractivo ahora que las apuestas por internet ya son legales fuera de Las Vegas. Todo el mundo quiere una parte, lo más grande posible, de ese enorme pastel.

Flutter es también la propietaria de Fan Duel, una de las grandes dominadoras de los juegos 'fantasy' deportivos tan populares, pero le faltaba el músculo que sí tiene PokerStars gracias a sus acuerdos con Fox o con casinos físicos en Las Vegas.

El mercado ha reaccionado a la noticia con euforia, regalando un repunte del 34% a The Stars Group y llevando sus títulos hasta el entorno de los 27 dólares. Por su parte, Flutter avanzaba un 5% cerca del cierre de la sesión, si bien su valor llegó a dispararse en dobles dígitos minutos después de hacerse pública la operación.

El golfista Sergio García, en un acto promocional de PokerStars.
El golfista Sergio García, en un acto promocional de PokerStars.

"Es un acuerdo transformador para ambas partes, y también para la industria. Hay un fuerte componente estratégico en la compra, y mejora la posición de Flutter en mercados tan importantes como Estados Unidos", explicaban los expertos de Davy, una firma de análisis irlandesa.

El actor resultante de la unión de fuerzas estará dirigido por Peter Jackson, actual CEO de Flutter, que asumirá el mismo cargo una vez la integración se complete.

Entre ambas compañías, sumaron una facturación de casi 3.800 millones de libras, 4.300 millones de euros, lo que supondría convertirse en el operador de apuestas 'online' más importante del mundo por ingresos.

España, mercado importante

PokerStars es uno de los operadores de juego por internet más importantes en España. A nivel histórico, y sobre todo en el periodo previo a la regulación del sector que impulsó José Luis Rodríguez Zapatero en los últimos compases de su segundo mandato, PokerStars ha rozado el 70% de cuota de mercado del póquer 'online' en nuestro país, copando incluso la parrilla televisiva nocturna con programas en los que deportistas y famosos aprendían que el color es más que la escalera.

Viendo que con el póquer no le alcanzaba, PokerStars empezó a ofrecer también apuestas y casino 'online' a sus jugadores, con evidente éxito pero con menor importancia, siempre por detrás de casas como la insuperable Bet365.

Las apuestas por internet son muy populares en nuestro país, solo hay que ver el bombardeo al que son sometidos los espectadores y los oyentes en radio o televisión durante el descanso de los partidos de fútbol.

En el segundo trimestre del año en curso, los españoles se jugaron 1.767 millones de euros en apuestas deportivas por internet, un ligero descenso desde los 1.817 millones de los tres primeros meses del año, tal y como demuestran los datos recopilados por la Dirección General de Ordenación del Juego (DGOJ).

Durante el año pasado, las apuestas a través de internet alcanzaron un volumen de cantidades jugadas de 6.960 millones de euros, récord hasta la fecha en nuestro país. Solo en la primera mitad de 2019, la más floja históricamente, ya hemos alcanzado los 3.584 millones de euros.

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